Besuch von Vizepräsident Biden in Brasilien, Kolumbien und Trinidad und Tobago

Der Vizepräsident und Dr. Jill Biden reisen in der Woche des 26. Mai nach Brasilien, Kolumbien und Trinidad und Tobago, um ein viel tieferes Engagement in der westlichen Hemisphäre zu erleben. Warum kehrt der Vizepräsident nach dem Besuch von Präsident Obama in Mexiko und Mittelamerika Ende April in diese Hemisphäre zurück? Wurden die Fragen von Handel und Einwanderung nicht ausreichend behandelt? Nein, lautet die Antwort. Biden glaubt, dass:



[D]ies ist ein Moment, um sich darauf zu freuen, Freundschaften und Partnerschaften aufzubauen, die es uns ermöglichen, die gemeinsamen Herausforderungen zu bewältigen und zu gestalten – gemeinsam ein globales System in 10, 20, 50 Jahren zu gestalten. Alles beginnt jetzt, wie mir scheint.

(Rede vor der Americas Society/Council of the Americas, Washington, D.C., 9. Mai 2013)

Was ist das Wesen dieser Partnerschaften und warum sind sie neu? Die Vereinigten Staaten haben keine Partnerschaften in Südamerika gepflegt, seit Vizepräsident Nixon am 13. Mai 1958 Venezuela besuchte. Diese Reise endete damit, dass antiamerikanische Demonstranten die Limousine des Vizepräsidenten rockten und sowohl den VP als auch Frau Nixon verunsicherten. Sie kehrten nie nach Südamerika zurück.





Sowohl die Allianz für den Fortschritt als auch der Kalte Krieg sind vorbei. Der Kommunismus gilt nicht mehr als Bedrohung. Stattdessen wird die wachsende Mittelschicht in der westlichen Hemisphäre als wachsender Markt von 225 Millionen Verbrauchern in Lateinamerika und der Karibik angesehen. Biden liegt falsch, wenn er annimmt, dass diese aufstrebende Gruppe von Bürgern wohlhabend genug ist und sich für eine Goldkarte qualifizieren könnte. Gemäß den Kategorien, die von der mexikanischen Vereinigung der Marktforschungs- und Öffentlichkeitsagenturen (AMAI) festgelegt wurden, ist die Mittelschicht in den sozioökonomischen Kategorien C und D+ zu finden. Sie sind urban, besitzen ein Auto, machen einen Urlaub im Jahr weg von zu Hause und besitzen ein Handy, aber sie gehören noch nicht zur Mittelschicht in den USA. Dennoch hat Biden Recht, wenn er anerkennt, dass diese Gruppe von Bürgern etwa 40 Prozent der Bürger in Lateinamerika ausmacht. Sie suchen eine qualitativ hochwertige Ausbildung und werden im Laufe der Zeit zu der Berufsklasse, die diese goldene Kreditkarte besitzt.

Diese sich verändernde gesellschaftliche Landschaft wird auch weiterhin hohe Anforderungen an Energie, Verkehr und elektronische Güter stellen. Dies bietet US-Unternehmen die Möglichkeit, in die Infrastruktur zu investieren, sich an der Gestaltung des städtischen Verkehrs zu beteiligen und Unternehmen zu gründen, um die anspruchsvollen Elektrogeräte herzustellen, die die Verbraucher benötigen. Die westliche Hemisphäre wird auch weiterhin die Gelegenheit für verstärkten Handel und Investitionen bieten. Die US-Exporte in die Hemisphäre sind bereits von 490 Milliarden US-Dollar im Jahr 2007 auf 650 Milliarden US-Dollar im Jahr 2011 gestiegen. Im Jahr 2013 stellt der US-Handel mit Kanada und Mexiko eine Handelspartnerschaft im Wert von Billionen Dollar dar. Dies führt zu mehr US-Arbeitsplätzen; Qualitätsarbeitsplätze, die Produkte entwerfen, Projekte entwickeln, Waren vermarkten und forschen, bedeutet, den CO2-Fußabdruck zu reduzieren. Diese Vorteile resultieren zum großen Teil aus dem Handel mit Waren und Dienstleistungen.



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Die US-Exporte nach Brasilien und Kolumbien sind schnell gewachsen, aber es gibt Raum für weiteres Wachstum. Nach Angaben des US-Handelsbeauftragten war Brasilien 2012 der achtgrößte Markt für US-amerikanische Waren und Dienstleistungen. In diesem Jahr exportierten die USA Waren im Wert von 43,7 Milliarden US-Dollar und in den drei Monaten bis zum 31. März 2013 beliefen sich die US-Warenexporte auf 10,4 Milliarden US-Dollar. Dies führte zu einem US-Handelsüberschuss mit Brasilien von 11,6 Milliarden US-Dollar, was einem Anstieg von 3,57 Prozent gegenüber 2011 entspricht. Relativ gesehen ist der Wert der US-Exporte von Gütern des privaten Sektors – ohne US-Militärverkäufe und Verteidigungsausgaben – von 2000 auf 183 Prozent gestiegen 2012. Wichtiger als die Gesamthandelszahlen ist die Art unserer Exporte. In diesem Zeitraum lag der größte Wert der US-Exporte nach Brasilien bei Elektromaschinen, Kunststoffen, Flugzeugen und Flugzeugteilen. Die Agrarexporte gingen weiter, aber das Wachstum liegt bei hochentwickelten Fertigprodukten. Dies erklärt Washingtons Entschlossenheit, auf dem Aktionsplan für die Zusammenarbeit in Wissenschaft und Technologie, dem MOU über Luftfahrtpartnerschaft und Partnerschaft für die Entwicklung von Biokraftstoffen für die Luftfahrt mit Brasilien aufzubauen. Ähnliche Handelsmuster und Partnerschaften gibt es mit Kolumbien.

Seit dem Inkrafttreten des kolumbianischen Freihandelsabkommens im Mai 2012 sind die Exporte von US-Flugzeugen und Flugzeugteilen um 179 Prozent gestiegen. Die Exporte von US-Eisenbahnlokomotiven und Gleisanlagen sind um 79 Prozent und Eisen- und Stahlartikel um 50 Prozent gestiegen. Obwohl die Agrarexporte um 68 Prozent gestiegen sind, allen voran Sojaschrot, Reis und Schweinefleisch, wird der Wachstumspfad bei elektrischen Maschinen und Geräten liegen. Kolumbien bittet die US-Regierung um Hilfe bei der Aufnahme in die OECD. Jüngste Initiativen wie Verhandlungen mit der FARC, der frühzeitige Beginn der Implementierung eines hemisphärenweiten Stromnetzes und bedeutende Reformen des kolumbianischen Bildungssystems rechtfertigen die Mitgliedschaft in diesem 34-köpfigen Club. Biden sollte Kolumbiens Beitritt zu einem Verband unterstützen, der sich für Marktwirtschaften einsetzt, die von demokratischen Institutionen unterstützt werden und sich auf das Wohl aller seiner Bürger konzentrieren.

In seiner Rede vor dem Council of the Americas bezeichnete Biden die westliche Hemisphäre als demokratisch. Er hat Recht, wenn er die Ablehnung von Militärdiktatoren identifiziert, die die meisten südamerikanischen Nationen von den 1970er bis Anfang der 1980er Jahre regierten. Die Wahldemokratie ist fest verankert. In seinem Freiheit der Welt 2013 Bericht, Freedom House kategorisiert Brasilien und Trinidad & Tobago hat kostenlos. Kolumbien wird als teilweise frei eingestuft, da es auf eine vollständige Untersuchung und strafrechtliche Verfolgung der Verdächtigen des Mordes an einem lokalen Aktivisten und dem Direktor eines kolumbianischen Radiosenders wartet. Es gibt auch Bedenken hinsichtlich der Unabhängigkeit der Justiz in einem Fall, in dem ein Zeitungsredakteur wegen krimineller Verleumdung angeklagt ist. Abgesehen von diesen drei kolumbianischen Fällen aus dem Jahr 2012 erkennt Freedom House an, dass die große Mehrheit der Nationen in der westlichen Hemisphäre die Rechtsstaatlichkeit, die Meinungsfreiheit und das Versammlungsrecht respektiert.



Biden hat jedoch auch darauf hingewiesen, dass Venezuela nicht frei ist und dass seine Bürger, obwohl sie eine Wahldemokratie erhalten, derzeit keine Meinungs- und Versammlungsfreiheit und keinen Schutz vor Gewalt genießen. Ein zweiter Grund, die Hemisphäre zu dieser Zeit zu besuchen, ist die Erkenntnis, dass die liberale Demokratie durch gewaltfreien Diskurs die Sicherheit der Bürger, Chancen für wirtschaftliches Wachstum und politische Stabilität besser gewährleisten kann. Drei Nationen in Südamerika laufen Gefahr, diese Werte abzulehnen und bevorzugen kontrollierte Volkswirtschaften und zentralisierte Macht, um populistischen Führern zu helfen. Es wird erwartet, dass Biden diese Kluft überwindet und einen verstärkten Dialog zwischen den Nachbarländern fordert.

Energie ist für Biden in allen Gastgeberländern ein wichtiges Thema. Trinidad und Tobago ist der führende karibische Öl- und Gasproduzent und seine Wirtschaft hängt stark von diesen Ressourcen ab. 40 Prozent des BIP und 80 Prozent der Exporte stammen aus Öl und Gas, aber laut Weltbank bietet diese Industrie nur 5 Prozent ihrer Bürger Beschäftigung. Folglich liegt der Fokus verstärkt auf der Produktion von Flüssigerdgas (LNG) und erneuerbaren Energieträgern. Trinidad und Tobago gelten als die fortschrittlichste und dynamischste Wirtschaft in der englischsprachigen Karibik, was sich in einer hohen Mobilfunkdurchdringung von über 120 Prozent zeigt. Die potenzielle Nutzung von Mobiltelefonen für Bank-, Gesundheits- und Bildungsdienste sowie ihr Energiepotenzial sollten Biden ermutigen, eine starke Beziehung zu dieser führenden CARICOM-Nation zu festigen.

Schließlich ist Bildung ein wichtiges Thema, das durch die Anwesenheit von Dr. Jill Biden auf der Reise verstärkt wird. Sie ist professionelle Lehrerin an Community Colleges, wo Tausende junger Amerikaner die technischen Fähigkeiten erwerben, die für den Wechsel in Ingenieur- und Naturwissenschaften erforderlich sind. Sie ist auch eine starke Befürworterin von Industriepartnerschaften zwischen Community Colleges und Arbeitgebern. Während Präsident Obama versucht, das 100.000 Strong in the Americas-Programm zu entwickeln, ein Programm des US-Außenministeriums, um das internationale Studium in Lateinamerika und der Karibik durch einen verstärkten internationalen Austausch von Studenten zu fördern, findet er in Jill Biden eine starke Partnerin. Sie kennt die Vorteile von Public-Private-Partnerships im Bildungsbereich. Ihre Besuche an Universitäten während dieses Besuchs werden die Aufmerksamkeit auf die Bedeutung der Bildung für die Erreichung sozialer Eingliederung, gesünderer Bürger und ökologischer Nachhaltigkeit lenken.



Die Reise sollte nicht nur die US-Partnerschaften mit diesen drei Nationen festigen, sondern auch eine Botschaft senden, dass eine neue Form des Engagements mit den Vereinigten Staaten jetzt möglich ist. Die Tage der US-Hegemonie in der westlichen Hemisphäre sind vorbei, und ein Präsident und ein Vizepräsident reisen nicht mehr mit einem Hilfspaket. In der Tat war bemerkenswert, dass Präsident Obama während seines Besuchs in Mexiko und Mittelamerika trotz der Anerkennung der gemeinsamen Verantwortung für die Drogengewalt keine finanzielle Unterstützung anbot. Stattdessen werden konstruktive Partnerschaften mit Angeboten zur Entwicklung von Technologien, zum Austausch wissenschaftlicher Praktiken und zur Ermutigung unserer Schüler gesucht, sowohl zu Hause als auch in den Vereinigten Staaten eine qualitativ hochwertige Ausbildung zu suchen. Biden kann zu Recht schlussfolgern, dass diese Reise … das aktivste hochrangige Engagement in Lateinamerika seit langem darstellt.