Die Tugend der Einfachheit

Standort Königliches Observatorium

05.07.2011

Vor ungefähr einer Woche hatte ich das Glück, am jährlichen Research Day der UCL teilzunehmen Institut für Wissenschafts- und Technologiestudien , wo Mitarbeiter, Studenten und Ehrenmitglieder zusammenkommen, um zu hören, was alle vorhaben. Ich habe einen kurzen Überblick über einige Themen unseres Projekts gegeben (eher weniger adäquat als Richard hat auf der Joseph Banks-Konferenz), aber, was noch wichtiger ist, wurde von einigen der Vorträge inspiriert, die ich gehört habe.

Einer davon stammt von Matthew Paskins, einem Doktoranden, der an der 'Gesellschaft der Künste und Kulturen der Erfindung und des Experiments' arbeitet. Sein Aufsatz trug den Titel „Einfache Maschinen“ und hob die Häufigkeit hervor, mit der Maschinen und Werkzeuge von den Gesellschaft zur Förderung von Kunst, Handwerk und Handel (f. 1754) wurden für ihre Einfachheit gelobt. Wie Mat betonte, demonstriert die SoA ein alternatives System des geistigen Eigentums zu dem, das wir aus dieser Zeit der industriellen Revolution, Dampfmaschinen und Patente kennen, und konzentriert sich wie bisher auf kleine Technologien für den Einsatz in Umgebungen wie Arbeitshäusern, Gefängnissen und Schiffen .

Mit seiner Ausrichtung auf das Gemeinwohl und dem Angebot von Prämien oder Prämien für mögliche Lösungen für konkrete Probleme lassen sich spannende Parallelen zum Board of Longitude ziehen. Es gibt zahlreiche Überschneidungen, zum Beispiel in den Tatsachen, dass John Harrison ein Design bei der SoA eingereicht und das Kapitän Blighs Bounty voyage wurde den BoLs gegeben K2 Zeitnehmer , hoffen aber auch, eine SoA-Prämie für die Erfolgreichen zu gewinnen Transplantation von Brotfrucht .

Es gibt jedoch auch interessante Unterschiede, und dieses Problem der Einfachheit ist eines. Mat skizzierte die verschiedenen Bedeutungen und Kontexte dieses Wortes für Maschinen und Technologie in der SoA, und ein Großteil seiner Liste erschien mir als das genaue Gegenteil von dem, was Harrison produzierte, als er an seiner arbeitete dritter Seezeitmesser (oder in der Tat der Prozess der Berechnung von Mondentfernungen). Die Videos, die Jonathan Betts über die Konservierung von H3 gemacht hat ( Punkt 1 , Punkt 2 , Punkt 3 , Punkt 4 , Punkt 5 und Punkt 6 ). Sogar das 'gewinnende' Design, H4 , musste von anderen angepasst, vereinfacht und neu gestaltet werden, bevor es zu einem praktischen Gerät wurde - und selbst dann erforderte es erfahrene Benutzer und die genaue Zeitverteilung durch Astronomen. Es tat natürlich etwas anderes, aber Mats Liste der 'Einfachheiten' hat mich sicherlich zum Nachdenken gebracht:

1) Reibungsfreiheit
Dies war ein grundlegendes Element der Einfachheit und lädt zum Vergleich mit Harrisons Verwendung des natürlich geschmierten Holzes Lignum Vitae in seinen Uhren ein. Diese Verwendung beinhaltet jedoch auch die Idee der Freiheit von Behinderung, Unordnung und Komplexität innerhalb des Designs.

2) Liberalität
In diesem Sinne wurde die Funktionsweise der Maschine als offen einsehbar, vom Hersteller leicht erklärt und für andere nachvollziehbar verstanden. Dies entsprach der Idee, dass die SoA Prämien anstelle von Patenten anbot, um den Austausch von Wissen und die Nachahmung von Verbesserungen zu fördern. Harrison musste natürlich hart gedrängt werden, die verborgenen Funktionsweisen von H4 dem BoL-Komitee zu „entdecken“ oder zu enthüllen.

3) Natürliche Ähnlichkeit
Die Verknüpfung mit naturtheologischen Ideen, Schemata und Maschinen wurde als „einfacher“ angesehen, wenn sie analog zu natürlichen Prozessen oder Produktionen funktionierten. Dies machte sie fitter, angenehmer, weniger störend und offensichtlich nützlicher, da sie dem Beispiel des Schöpfers folgten.

4) Anpassungsfähigkeit
Die lobenswerte Einfachheit einiger der von der SoA bewerteten Ideen wurde so dargestellt, dass sie auf unterschiedliche Weise und in einer Reihe von Kontexten und Orten verwendbar sind. Im Gegensatz zu komplexen Spezialwerkzeugen, die nur für eine Aufgabe geeignet sind, galten solche Maschinen als preiswert, offensichtlich vorteilhaft und einfach zu bedienen.

5) Arbeitsteilung
Hier ließ sich Mat von seinen Lesarten von Adam Smith und Charles Babbage inspirieren. Er stellte fest, dass die Einfachheit des Werkzeugs oder Verfahrens gelobt wurde, um die Produktion effizienter zu machen und es dem Benutzer zu ermöglichen, es gründlich zu verstehen und aufgrund dieses Fachwissens die Möglichkeit zu haben, Verbesserungen zu erfinden, um so beides zu verbessern Maschine und machen sich vielleicht einen Namen.

6) Billigkeit
Maschinen, die billig zu bauen, billig zu replizieren und weniger wahrscheinlich zu zerbrechen waren, wurden offensichtlich als gut angesehen, zum Teil, weil sie Einzelpersonen, die sie sich jetzt leisten konnten, größere Unabhängigkeit verschaffen würden.

7) Antiquariat
Der Sekretär der SoA, Arthur Aikin, interessierte sich sehr für Antiquariat und hielt häufig Ansprachen vor der Gesellschaft, die ihn mit Herstellung und angewandter Wissenschaft in Verbindung brachte. Sein Thema war zum Teil, wie Technologien die menschliche Kultur unterstützt und das Leben verbessert haben, aber auch lobende Kommentare zur Einfachheit alter Maschinen. Vielleicht in Anlehnung an die Idee der natürlichen Ähnlichkeit, gab es etwas über Maschinen früherer, 'einfacherer', 'natürlicherer' Zeiten zu lernen.