Stimmen der Antisklaverei-Patrouillen der Royal Navy im Atlantik

26. Juni 2009

Entdecken Sie die persönlichen Zeugnisse der Marinekampagne zur Unterdrückung des atlantischen Sklavenhandels im 19. Jahrhundert

Nach der Abschaffung des britischen Sklavenhandels im Jahr 1807 wurde ein Geschwader der Royal Navy vor der westafrikanischen Küste stationiert, um Sklavenschiffe anderer Nationen abzufangen und zu erbeuten. Meine Doktorarbeit untersucht die persönlichen Zeugnisse der Marinekampagne zur Unterdrückung des atlantischen Sklavenhandels im 19. Jahrhundert. Diese Forschung ist Teil eines AHRC -finanziertes Kooperationsprojekt zwischen dem National Maritime Museum und dem Wilberforce Institute for the Study of Slavery and Emancipation (WISE) an der Universität Hull. Einer der vielen Vorteile der Zusammenarbeit mit dem NMM ist der Zugang zu seinen Marinesammlungen. Die Caird-Bibliothek hält eine Reihe von Aufzeichnungen über Anti-Sklaverei-Dienste, wie dieses Aquarell von Captain Henry Need von HMS Leinen , die die Gefangennahme eines Sklavenhändlers im Rio Ponga im Jahr 1853 darstellt.




'Eroberung eines Sklavenhändlers, der Brigantine Paulina, 30. April 1853'. Aquarell von Captain Henry Need of HMS Leinen , Nationales Schifffahrtsmuseum (ART/10)

Die Anstellung bei den Antisklaverei-Patrouillen war aufgrund des westafrikanischen Klimas und des hohen Krankheits- und Gewaltrisikos unpopulär (Westafrika wurde allgemein als 'Grab des weißen Mannes' bezeichnet). Hinzu kam das emotionale Trauma der Natur des Dienstes. Ein Bereich, den ich untersuche, ist das Ausmaß, in dem Marinepersonal an die Sache gegen die Sklaverei glaubte. Da sie sich an vorderster Front der britischen Beziehungen zu Afrika befinden, sind ihre Erzählungen wertvoll, um Einstellungen und Ängste in Bezug auf Sklavenhandel und Sklaverei zu untersuchen und zu verstehen. Sir George Ralph Collier war der erste Kommodore des westafrikanischen Geschwaders und ein überzeugter Abolitionist. In einem Bericht an die Admiralität von 1819 schrieb Collier leidenschaftlich darüber, dass der Sklavenhandel „schrecklicher ist, als diejenigen glauben können, die nicht das Pech hatten, ihn zu erleben Grausamkeit'. Lieutenant Francis Meynell malte diese Szene versklavter Afrikaner auf einem gefangenen Sklavenhändler im Jahr 1846, und seine Briefe nach Hause zeigten, wie sehr er von seinen Erfahrungen betroffen war. Er beschrieb die Bedingungen auf HM Sloop Albatros nachdem er die Afrikaner an Bord genommen hatte: 'Wir haben auf der Reise 150 Sklaven verloren, drei oder vier sterben jeden Tag ... Es ist eine sehr schreckliche Sache, dieser Sklavenhandel.'

'Sklaven unter Deck', c. 1846. Aquarell von Lt. Francis Meynell, National Maritime Museum (MEY/2) Diese und andere Marinegeschichten von Unterdrückung offenbaren tiefe Emotionen bei den Dienstleistenden: von Sympathie und Menschlichkeit, aber auch Spannungen um die Zweideutigkeiten der Freiheit und den eigenen Überlebenskampf an der afrikanischen Küste.