Reise des Dundee-Walfängers „Erik“ zur Davis Strait und Baffin Bay, 1876

Erleben Sie das Leben an Bord eines Walfangschiffs aus dem 19. Jahrhundert



06.02.2018

Zum Artikel des Monats Februar habe ich JOD/133 gewählt, ein Logbuch von T.F. Miller, der Kanonier auf dem Walfangschiff „Erik“, das eine Reise im Jahr 1876 von Dundee zur Davis Strait und Baffin Bay zwischen Kanada und Grönland aufzeichnet.



von Mark Benson, Bibliotheksassistent

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Der „Erik“

Die Bibliothek und das Archiv von Caird enthält eine Reihe von Protokollen, die von Leuten auf Fischerei- oder Walfangschiffen geschrieben wurden. Obwohl der Walfang ein umstrittener Handel ist, der in der modernen Welt weitgehend eingestellt wurde, erregte dieser Artikel meine Aufmerksamkeit aufgrund der großen Anzahl von Fotos, die darin enthalten sind, die dazu beitragen, das Leben der Seeleute zu veranschaulichen, die sich historisch damit beschäftigten. Miller war offensichtlich ein begeisterter Fotograf und sein Logbuch enthält Fotos, die alle Aspekte der Reise vom täglichen Leben auf See bis zu ihren vielen Begegnungen mit arktischen Wildtieren und lokalen Inuit abdecken.

Der erste Teil der Reise wurde hauptsächlich damit verbracht, den größeren Eisbergen auszuweichen oder sich auf dem Weg zu den Fischgründen im Eis zu verfangen. Miller kommentierte, wie wunderbar die frische arktische Luft war und wie es ihnen ging „sehr fröhlich, dem verrauchten, lauten, dreckigen Dundee zu entkommen“ .



Der Schiffskoch spielt Dudelsack für die Crew.

Der Hauptzweck der Reise scheint darin bestanden zu haben, rund 100 Tonnen Walprodukte zu sichern, hauptsächlich Speck, aus dem Walöl gewonnen werden sollte. Die Besatzungsmitglieder beobachteten das umgebende Wasser und suchten nach Walen, die nach Luft auftauchten. Boote, die mit Harpunengeschützen ausgestattet waren, würden dann zu Wasser gelassen und versuchten, die Wale zu lokalisieren und zu töten, wenn sie das nächste Mal auftauchten. Oft folgte dieser anfänglichen Harpune eine Verfolgungsjagd, die einmal mehrere Stunden dauerte:

„Im Laufe des Morgens wurden Fische in alle Richtungen gesehen, aber es wehte ein starker Südwind mit einem bösen Sprung des Meeres und die Chancen standen schlecht, dass die Boote eine Chance bekamen. Doch alle Helfer wurden gerufen und die Boote weggeschickt und nach langem Warten tauchten Fische in der Nähe des alten James den 2. schnell.



Sie führte das Boot einen regelmäßigen Tanz an, bevor sie erlag und zum Schutz eines großen Berges suchte, wo sie lag, bis das Schiff auftauchte und das Geräusch des Propellers sie zum Gehen zwang. Drei weitere Boote haben ihre Harpunen in sie gerammt, und gerade als der Kapitän die Raketenpistole fertig machte, um ihr eine letzte Dosis zu geben, verkündeten drei Jubelrufe ihren Tod.“

Die Besatzung der „Erik“ hat während ihrer Reise mindestens elf Wale gefangen. Miller und die Crew verbrachten viele Stunden 'Flachen' (Entfernen des Specks), bevor Sie ihn in Blöcke schneiden „ungefähr so ​​groß wie ein Stück Seife“ die dann in Tanks im Laderaum des Schiffes gelagert wurden. Da die „Erik“ offenbar eine äußerst erfolgreiche Saison hinter sich hatte, mussten sie die Kohle, mit der die Hilfsdampfmaschine des Schiffes angetrieben wurde, in die Kojen der Besatzung und sogar auf das Deck bringen, um Platz für die Lagerung ihres Fangs zu schaffen. Miller beschwerte sich später darüber, dass Kohlenstaub in die Chemikalien gelangt sei, mit denen er seine Fotografien entwickelte.

Walfangschiffe im Eis.



Vielleicht überraschend angesichts der Arbeit, an der er beteiligt war, bemerkte Miller gelegentlich auch die negativen Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf die Tierwelt in der Region, wie z. B. weniger Vögel als in den Vorjahren oder als sie ein Gebiet erreichten, das er für eine Art Kindergarten für Wale er hat das geschrieben „Es war schlecht für die Interessen der Fischerei, dass jemals Schiffe hierher kamen“ . Trotzdem galt Millers weiteres großes Interesse eindeutig der Jagd, und wann immer sie Wildtieren von kleinen Hasen bis hin zu Eisbären begegneten, versuchten er und die Crew ausnahmslos, sie aufzuspüren und zu schießen. Ihre erste Begegnung mit Walross, die er als Seepferdchen bezeichnete, war ziemlich typisch dafür:

„Als wir sie erreichten, stellten wir fest, dass der Kapitän einen großen Seepferdchen-Bullen harpuniert hatte (das Geschütz löste sich vom Zapfen und schlug zurück) und als ich an die Stelle kam, fand ich das Ungeheuer direkt auf der Wasseroberfläche und die Captain feuerte ihn schnell mit Expresskugeln an, die nicht viel Eindruck zu machen schienen. Die Harpune steckte tief in seiner Brust und war verdreht und gebogen wie ein Stück Draht. Ich schoss eine solide Kugel aus meinem Gewehr hinter den Kopf, die ihn zu erledigen schien, und mit viel Mühe hatten wir ihn auf dem Eis …“

waren wir auf dem mond

An verschiedenen Stellen ihrer Reise trafen sie auf die lokale Bevölkerung der Inuit, die er als bezeichnete „Eingeborene“ oder „Huskys“ . Sie scheinen schon immer daran interessiert gewesen zu sein, an Bord des Schiffes zu gehen und mit der Crew Gegenstände, vor allem Tierhäute, zu tauschen.

„Viele Einheimische kamen mit ihren Kajaks zu uns und gingen glücklich mit Salzschwein und anderen guten Sachen. Es ist ein sehr schöner und interessanter Anblick zu sehen, wie sie in ihren Kanus über das Wasser gleiten und dabei sehr glücklich und zu Hause aussehen.“

Miller scheint sich auch für sie interessiert zu haben und hat mehrere Versuche unternommen, Fotos zu machen, die Elemente ihrer Lebensweise zeigen:

Speerfischen der Inuit auf Lachs.

„Ich habe den Fotografenladen an Land gebracht und mit der Hilfe des Kapitäns zwei gute Fotos von Huskies an Land und Lachsen auf dem Eis gemacht. Es sind dieselben, die wir schon kennengelernt haben, die vor uns hierher gereist sind. Natürlich sind sie überall auf dem Schiff – besonders die Kabine, die den Steward in Panik treibt. Im Moment lehnen sich viele um den Tisch, sehen mich beim Schreiben an und belästigen mich mit Fragen in Husky, die ich nicht verstehe.“

Nachdem sie über fünf Monate auf See verbracht und ihr Ziel erreicht hatten, kehrten sie nach Hause zurück und erreichten Dundee am 29. Oktober. Die „Erik“ würde ihre Karriere auf See für weitere 42 Jahre fortsetzen. Im August 1918, nachdem die Besatzung das Schiff verlassen hatte, wurde sie von einem deutschen U-Boot vor Neufundland durch Schüsse versenkt.