Kriegskünstler auf See

20.01.2014

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In etwa einem Monat wird im Queen's House der erste Teil einer neuen Ausstellung eröffnet. ' War Artists at Sea ' zeigt die Sammlung des National Maritime Museums mit Kunst aus dem Ersten (1914-18) und Zweiten (1939-45) Weltkrieg. Landing Craft Mechanized, von Leslie Cole, 1943, BHC1560 Beide Kriege waren schockierend in ihrem Ausmaß, ihrer Brutalität und Intensität. Neue Technologien wie U-Boote, Flugzeuge und andere Kriegsmaschinen wurden eingeführt, mit verheerenden Folgen. Es bestand der starke Wunsch, diese beispiellosen Ereignisse für die Nachwelt festzuhalten, in der Überzeugung, dass Kunst beim Betrachter emotionale Reaktionen hervorrufen könnte, die andere Formen der Aufzeichnung nicht konnten. Mit den Worten von Eric Newton, der das Vorwort zum Katalog einer der Ausstellungen von „War Pictures by British Artists“ in der National Gallery während des Zweiten Weltkriegs schrieb: Wie werden unsere Nachkommen in hundert Jahren, wenn dieser Krieg, der heute einen so großen Teil unseres täglichen Lebens und Gedankens ausmacht, Gegenstand von Geschichtsbüchern und Legenden geworden ist, wissen, wie es sich anfühlte, die dunklen Tage und Nächte des Jahres 1941 zu durchleben? ? Geschichtsbücher werden ihnen die nackten Fakten liefern, Geschichten, die vom Vater an den Sohn weitergegeben werden, werden ein wenig detaillierte Stickereien hinzufügen, aber wie soll diese fantastische Wahrheit, die unter der Oberfläche des Krieges liegt, erzählt werden? An welche zeitgenössischen Aufzeichnungen werden sich die ungeborenen Generationen bei ihren Versuchen wenden, diese Wahrheit zu erfahren? Die Akten unserer Tageszeitungen werden ihnen sicherlich einen Einblick gewähren, aber einen verzerrten Blick voller ärgerlicher Lücken und verwirrender Widersprüche. Fotos werden ein wenig visuelle Informationen hinzufügen, aber wie geschmacklos und wie verlockend unvollständig sie sein werden. Die Zeitungen werden die Zahl der Gefangenen und die Namen der eroberten Städte, die im Parlament gestellten Fragen und die Menge an Butter, die pro Kopf und Woche konsumiert werden kann, aufzeichnen. Die Fotografien zeigen die Form einer Spitfire oder das Äußere eines von Bomben zerstörten Hauses; aber wer soll die Spannung und Aufregung, die Müdigkeit und das Gelächter, die Schnelligkeit und Kraft des heutigen Krieges an zukünftige Generationen weitergeben? In den Tagen, bevor unsere Gedanken mit Nachrichten besudelt und unsere Augen durch die Fotografie abgestumpft waren, wären solche Fragen nur rhetorisch gewesen. Die Antwort wäre natürlich der Künstler gewesen. In beiden Konflikten beschäftigte die britische Regierung offizielle Kriegskünstler. Das War Artists Advisory Committee (WAAC) unter der Leitung des Direktors der National Gallery, Sir Kenneth Clark, wurde 1939 vom Informationsministerium angesichts der bedeutenden Rolle britischer Künstler im Ersten Weltkrieg gegründet. Sein Zweck war es, Kunst so in Auftrag zu geben, dass sie den Kriegsanstrengungen nützlich sein könnte, indem sie den Konflikt dokumentiert, die Moral hebt und die nationale Kultur fördert. Die Kunstwerke sollten in der National Gallery ausgestellt werden, in Großbritannien und sogar in Übersee touren und erhielten dementsprechend viel Aufmerksamkeit in der Presse. Von 1939 bis Kriegsende kaufte das Komitee rund 6000 Kunstwerke von über 400 Künstlern, um den Krieg in all seinen Aspekten zu dokumentieren: Aktionen und Ereignisse im Inland und an der Front; Szenen des täglichen Lebens; die Porträts der Akteure des Konflikts. Diese Themen spiegeln sich in einer Ausstellung von Gemälden und Skulpturen in vier Räumen im ersten Stock des Queen's House, die am 15. Februar eröffnet wird. (Ab 15. März werden in zwei weiteren Räumen im Erdgeschoss Arbeiten auf Papier präsentiert, die im Sommer gedreht werden). Die Arbeit an einer Ausstellung ausschließlich mit Objekten aus den ständigen Sammlungen birgt sowohl Vorteile als auch Schwierigkeiten. Dies ermöglicht einerseits die Präsentation der Sammlung des Museums; „versteckte Juwelen“ entdecken und aus den Läden Stücke holen, die normalerweise unsichtbar sind. Andererseits muss man sich auf das verlassen, was man hat. Für das 20. Jahrhundert liegt die Stärke der Kriegskunstsammlung des Museums im Zweiten Weltkrieg, da das Museum kurz vor Ausbruch des Konflikts gegründet wurde (das Imperial War Museum ist das wichtigste nationale Depot für die Kunst des Ersten Weltkriegs). Als solches zeigt die Ausstellung hauptsächlich Kunstwerke aus dem Zweiten Weltkrieg, aber auch fabelhafte 'Blenden'-Gemälde von John Everett, ergreifende Porträts von Ambrose McEvo y wird präsentiert. Ein Konvoi, von John Everett, 1918, BHC1387 Mehrere der vorgestellten Künstler – wie Henry Lamb , Charles Birnen , Norman Wilkinson und Charles Wheeler - waren in beiden Kriegen aktiv. Der Schwerpunkt liegt auch auf Künstlern, die in unseren Sammlungen besonders stark vertreten sind, wie zum Beispiel: Richard Eurich , dessen unverwechselbare Sicht auf das Meer mit einer gründlich recherchierten Schilderung der Ereignisse verschmilzt; HMS 'Revenge' beim Verlassen des Hafens, von Richard Eurich, 1942, BHC1571 Norman Wilkinson , der seinen Superlativ gegeben hat Serie „Krieg auf See“ an die Nation mit der ausdrücklichen Bitte, dass diese im National Maritime Museum ein dauerhaftes Zuhause finden; Stephen Bone (Sohn des erfahrenen offiziellen Kriegskünstlers Sir Muirhead Bone), der das Leben über und unter Deck anschaulich darstellte; Charles Wheeler , der als einziger Bildhauer einen Vollzeitvertrag beim WAAC angestellt hatte. Das Ausstellen von Objekten ermöglicht es, ihnen eine anhaltende Aufmerksamkeit zu schenken, sowohl in physischer als auch in wissenschaftlicher Hinsicht. Wie immer bei einer neuen Ausstellung oder Aufhängung war unsere Restaurierungsabteilung damit beschäftigt, die Objekte vorzubereiten, um sicherzustellen, dass sie für die Ausstellung geeignet sind und ihr Bestes geben, wenn sie an den Wänden des Museums ankommen. Unsere Gemälderestauratoren Elizabeth und Sarah begutachteten die Gemälde, die zuvor im Laden lagen und behandelten einige von ihnen. Schauen Sie sich die dramatischen Veränderungen an diesem Gemälde des Jervis Bay-Aktion von Charles Pears, während Sarah ihm eine saubere Oberfläche gibt! Restauratorin Sarah Maisey hat Pears' Gemälde der 'Jervis Bay-Aktion' eine saubere Oberfläche gegeben. Sarah hat auch die Ecken dieser wundervollen Ansicht des Wohnräume eines U-Bootes von Stephen Bone, der vor kurzem aus der Leihe zurückgekehrt ist. Sarah retuschiert Stephen Bones S-Class-U-Boot: The Wardroom and Forward Mess Deck Beachy Head: Angriff auf einen Konvoi und Catalina-Flugboot entdeckt die Bismarck zeigt sich nun in seiner vollen, strahlenden Pracht. In der Zwischenzeit haben unsere Rahmenkonservatoren Hugh, Tom und Yukiko jeden Rahmen sorgfältig überprüft. Bilderrahmen können von Besuchern (und Kuratoren gleichermaßen!) leicht übersehen werden, aber sie sind ein wesentlicher Bestandteil des Gesamtbildes der Gemälde und wurden oft mit unglaublicher Sorgfalt, technischem Können und Kunstfertigkeit hergestellt. Die WAAC kaufte ihre Rahmen von der Firma Alfred Stiles & Söhne Ltd , speziell für die Ausstellung in der National Gallery. Während des Krieges waren die Vorräte spärlich, und diese wurden oft aus billigem Holz und Farben hergestellt, die sich im Laufe der Zeit möglicherweise erweitert oder abgeplatzt haben. Die WAAC-Rahmen zeigen eine bemerkenswerte Kohäsion und Einheit und diese nüchterne Einfachheit, die für das Design im England des Krieges charakteristisch ist. Charles Birnen „An Bord eines Minensuchtrawlers“ hatte keinen Rahmen, da es nicht als offizieller Kriegsauftrag ins Museum kam. Yukiko hat dafür einen Rahmen im „WAAC-Stil“ angefertigt, so dass er dem Geschmack und der Ausstellungspraxis der Zeit, in der er hergestellt wurde, entspricht und mit den WAAC-Gemälden, die um ihn herum ausgestellt werden, wie zu Hause aussieht. Stellvertretende Rahmenrestauratorin Yukiko Yoshii bei der Herstellung eines Rahmens Schließlich entwickelten unser Metallrestaurator Laurence und Konservierungstechniker Richard eine geeignete Methode, um die Büsten in gleicher Höhe für eine harmonische Darstellung zu präsentieren. Ich selbst arbeitete mich durch die WAAC-Archive im Imperial War Museum, entdeckte faszinierende Geschichten über die Dargestellten und bekam ein Gefühl für die Beziehungen der Künstler zum Komitee, ihre Herangehensweise an die von ihnen dargestellten Themen, ihre Kriegserfahrungen. Unsere kuratorische Praktikantin Bethany, vom Studiengang „MA Curating the Art Museum“ an der Courtauld Institute of Art , half bei der Interpretation der Porträts. Über Weihnachten habe ich die Etiketten des Displays überprüft. Es war großartig, diese mit meiner Familie, insbesondere meiner 9-jährigen Nichte, anzuschauen, da sie neue Dinge über die Kriege lernte, während ich viel aus ihrer Art, wie sie Kunst betrachtete, lernte. Unser Designer Shaun ist nun damit beschäftigt, die Texte an das markante Designschema anzupassen, das er für das Display entworfen hat. Es bleibt nun, in den nächsten Wochen die Gemälde und Skulpturen zu installieren und die Vorbereitungen für die im März eröffnete Ausstellung der Zeichnungen abzuschließen – mehr davon in einem demnächst erscheinenden Beitrag.