Friedenskriege: Operationen der Royal Navy 1918 bis 1923

01. Nov. 2019

Für einige wäre der Erste Weltkrieg vielleicht 1919 zu Ende gegangen, aber für andere ging der Kampf weiter, ob sie es wollten oder nicht.



Der am 11. November 1918 in Kraft getretene Waffenstillstand gilt im Volksmund als das Ende des Ersten Weltkriegs. Rechtlich wurden die Kämpfe zwischen den Kombattanten mit der Unterzeichnung des Versailler Vertrages am 28. Juni 1919 formell beendet.

Nach mehr als vier Jahren blutiger Auseinandersetzungen und schwerer Opfer konnten müde Soldaten aller Nationalitäten endlich auf eine Rückkehr hoffen.

Für die Royal Navy bedeutete das Ende des Krieges eine ernsthafte Kürzung der Finanzierung, wohl die brutalste Kürzung, die der Senior Service jemals in seiner Geschichte erlitten hat. In den Marineschätzungen von 1918/19 hatte die Regierung ungefähr 165.000.000 £ (heute etwa 9.240.000.000 £) bereitgestellt. In den Schätzungen von 1919/20 war dieser Wert auf etwas über 50.000.000 Pfund gesunken.

Die Armee erlitt ähnliche Verluste, und die embryonale Royal Air Force, die erst seit April 1919 existierte, kämpfte einfach ums Überleben im angespannten Großbritannien der Nachkriegszeit.

Schlimmer noch für alle drei Dienste bedeutete das Ende des Ersten Weltkriegs nicht das Ende der Kämpfe oder der britischen militärischen Verpflichtungen im Ausland. Der Krieg hatte eine Welt im Chaos hinterlassen.

Großbritanniens Hauptanliegen war die Erhaltung des Imperiums, für das es so hart gekämpft hatte, und die Eindämmung potenzieller Bedrohungen, die seine Sicherheit gefährden könnten, wie es Deutschland vor kurzem getan hatte. Die größte Bedrohung von außen, in die Großbritannien und andere Nationen bereits in Konflikte verwickelt waren, war das kommunistische Russland.

Der Kommunismus als Ideologie wurde von den britischen herrschenden Klassen mit der gleichen Angst und dem gleichen Abscheu betrachtet wie der Anarchismus eine Generation zuvor. Es gab beunruhigende Anzeichen eines sozialen Umbruchs, als eine Reihe zurückkehrender britischer Soldaten begann, größere politische und soziale Veränderungen als Preis für ihre Opfer für König und Imperium zu fordern.

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Ein weiteres Problemfeld war das Osmanische Reich. Geschwächt durch schwere Niederlagen im Nahen Osten während des Krieges und unter starkem Innendruck türkischer Nationalisten wie Kemal Atatürk stand die Regierung des Sultans kurz vor dem Zusammenbruch. Britische Pläne für die Zukunft der Region hingen von der Anwesenheit einer stabilen, wenn auch schwachen politischen Einheit ab, und britische Truppen in der Region wurden in Konfliktsituationen hineingezogen, als nationalistische Aufstände bewaffnete ethnische Konflikte zwischen den Untertanen des Osmanischen Reiches in Kleinasien auslösten. Beide Kriegsschauplätze zogen stark auf die jetzt angespannten Ressourcen der Royal Navy zurück und beinhalteten einen starken Einsatz von Männern und Schiffen im Weißen Meer, der Ostsee, dem Schwarzen Meer und dem östlichen Mittelmeer.

Als ob dies nicht genug wäre, hatte die Konzentration der Marine auf den Krieg in Europa und im Mittelmeer eine Zunahme von Piraterie, Schmuggel und Sklavenhandel in weiter entfernten Gewässern erlebt, die alle angegangen werden mussten.

Für die Männer am Boden (und auch auf dem Wasser), von denen viele in den schwierigen Jahren des Ersten Weltkriegs gedient hatten, bedeuteten diese Konflikte eine lange Verschiebung der erwarteten Heimkehr.

Der Dienst an den wichtigsten Brennpunkten der Nachkriegszeit kann oft mit großen körperlichen Beschwerden verbunden sein, insbesondere für diejenigen, die in der Kälte Nordrusslands und der Ostsee operieren. Klimatisch war es für die Männer im östlichen Mittelmeer etwas einfacher, aber wie ihre Kollegen weiter nördlich litten sie unter den Frustrationen, in gefährliche Konflikte verwickelt zu sein, in die sie emotional wenig eingebunden waren.

Die Operationen an all diesen Orten umfassten in erster Linie die Unterstützung der Landstreitkräfte an Land mit Marinegeschützen und die Sicherstellung, dass die lebenswichtige logistische Unterstützung sicher und funktionsfähig blieb. In vielen Fällen mussten jedoch Kompanien der Royal Marines und bewaffnete Matrosen für Kampfhandlungen oder einfach zur Aufrechterhaltung der Ordnung an Land gelandet werden.

In der Ostsee führte die Präsenz bedeutender Seestreitkräfte unter kommunistischer Kontrolle zu einer Reihe von Zusammenstößen mit der Royal Navy. Auf dem Papier genossen die Kommunisten ein starkes Übergewicht bei den Kriegsschiffen, aber glücklicherweise wurde dies für die Briten durch ihre mangelnde Vertrautheit mit der Seekriegsführung ausgeglichen, was zu einer allgemein defensiven Denkweise führte, die von gelegentlichen Überfällen unterbrochen wurde. Zwischen diesen mühsamen Aufgaben waren die Männer in der Regel den notwendigen, aber eintönigen Realitäten des Marinealltags ausgesetzt. Ruhe- und Erholungsmöglichkeiten reichten von ausreichend bis fast nicht, und es ist nicht ganz überraschend, dass einige Kommandos in der Ostsee berichteten, dass sich ihre Besatzungen in einem Zustand der Beinahe-Meuterei befänden. Die Unzufriedenheit mit ihrem Kommandanten, Admiral Cowan, führte 1919 auf einigen Schiffen zu Disziplinverstößen. Angesichts der Nähe kommunistischer Agitatoren war die Unzufriedenheit im Unterdeck verständlicherweise ein Problem.

Der Bär „Trotzki“ wurde 1921 von der HMS Emperor of India auf die HMS Ajax übertragen

[N23913]: ‘Trotzki’ der Bär wird an Bord der HMS gehisst Ajax . Die Haltung von Haustieren (wenn auch meist weniger extreme Beispiele) war eine von mehreren Möglichkeiten, wie Seeleute sich während ihrer dienstfreien Zeit amüsieren wollten. „Trotzki“ war einer von zwei Bären, von denen bekannt ist, dass sie bei britischen Seestreitkräften im Schwarzen Meer „gedient“ haben.

Das erste dieser Theater, das „geschlossen“ wurde, war das Weiße Meer, als starke kommunistische Kräfte die „weißen“ russischen Streitkräfte und ihre Verbündeten erfolgreich zurückdrängten.

Die britische Dvina-Flottille kämpfte im September 1919 erfolgreich in der Nachhut gegen feindliche Kanonenboote, war dabei aber gezwungen, zwei ihrer Monitore zu versenken, um ihre Gefangennahme zu verhindern. Einen Monat später verließ das letzte britische Personal Murmansk.

Im Jahr zwischen November 1918 und November 1919 führte die Royal Navy eine Reihe erfolgreicher Aktionen in der Ostsee durch, zahlte jedoch mit dem Verlust eines leichten Kreuzers, zweier Zerstörer, eines U-Bootes und einer Vielzahl kleinerer Fahrzeuge und 121 Verletzten einen hohen Preis. Ein elegantes Denkmal für diese Männer ziert noch heute die Altstadt von Tallinn, die von den Esten errichtet wurde, die die britischen Bemühungen als ein entscheidendes Element in ihrem Kampf um die Unabhängigkeit von Russland ansahen.

Operationen im Mittelmeer und im Schwarzen Meer stießen auf kaum nennenswerte Seewiderstandskräfte, aber die Royal Navy war mit Forderungen nach Unterstützung ihrer weißrussischen Verbündeten an Land beschäftigt. Zwischen 1919 und 1922 hatte die Royal Navy die zweifelhafte Auszeichnung, Mitglieder zweier alter königlicher Dynastien (der russischen bzw. der osmanischen) aus Gebieten zu evakuieren, in denen sie nicht mehr willkommen waren.

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Die Mittelmeerflotte konnte ihre regulären Friedensoperationen erst 1923 wieder aufnehmen, als die kommunistischen Russen ihre Küste am Schwarzen Meer gesichert hatten und die Türkei als neuer Staat aus den Ruinen des Osmanischen Reiches hervorgegangen war.

Wie viel Menschenleben diese Operationen kosteten, lässt sich nicht mit Gewissheit bestimmen, aber da wir uns dem Gedenktag ein Jahrhundert später ab 1919 nähern, sollte man bedenken, dass die Geschütze der Westfront zwar lange verstummt waren, aber die Feuersbrunst, die Das überschwemmte Europa und der Nahe Osten forderten immer noch Opfer an weiter entfernten Grenzen.