Was kann uns die Rückseite eines Gemäldes sagen?

20. Februar 2018



Was kann uns die Rückseite eines Gemäldes sagen? Lucy Odlin, Restauratorin für Gemälde, beleuchtet die oft übersehene Unterseite von Tudor-Meisterwerken.

Katharina von Aragon Damen in Wartestellung

von Lucy Odlin, Restauratorin für Gemälde





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Im 16. Jahrhundert entschieden sich Künstler in Großbritannien und Nordeuropa sehr oft dafür, auf Holzplatten zu malen, da die harte, ebene Oberfläche des Holzes es ihnen ermöglichte, die Farbe glatt, detailliert und zart aufzutragen. Dies war besonders geeignet, um die reich bestickten Kostüme und kunstvollen Juwelen zu malen, die von den Königen, Königinnen und Leuten der High Society getragen wurden, die normalerweise ihre Porträts malen ließen.



Die Rückseite eines Gemäldes ist nicht der erste Ort, an dem die meisten Menschen heute unbedingt hinsehen würden (oder könnten!), aber wenn wir die Rückseite einer Tafel genau untersuchen, können wir viel darüber erfahren, wie sie zu einem Gemäldeträger verarbeitet wurde.

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Woher kam das Holz?

Künstler entschieden sich im Allgemeinen dafür, auf Eiche zu malen. Anstatt Stieleiche zu verwenden, wurde Holz aus dem östlichen Baltikum (dem heutigen Polen, Litauen, Lettland und Estland) importiert, da das kältere, stabilere Klima den Bäumen ein langsames und gleichmäßiges Wachstum ermöglichte. Die Jahrringe, die die Jahreszeiten darstellen, wären eng beieinander und gleichmäßig verteilt gewesen, wodurch eine hochwertige Eiche entstand, die sich zum Bemalen viel einfacher in relativ dünne, rechteckige Bretter schneiden ließ. Im Vergleich dazu hätte Stieleiche aufgrund der stärkeren Wetterumschwünge im Laufe des Jahres eine unregelmäßige, verdrehte Maserung gehabt, so dass sie mit den im 16.

Möglichkeiten, eine Eichenplatte zu studieren

Dendrochronologie, Röntgen und Streiflicht

Eichenplatten, die zum Bemalen verwendet werden, können mit einer ausgeklügelten Analysemethode namens „Dendrochronologie“ oder Jahrringdatierung analysiert werden. Dies kann helfen, einem Gemälde ein ungefähres Datum zu geben und die Region zu identifizieren, in der der Baum ursprünglich gewachsen war. Alle im Rahmen des Tudor Paintings Project untersuchten Tafelbilder wurden vom Dendrochronologen Ian Tyers, einem Experten auf seinem Gebiet, analysiert.



Ian Tyers, erfahrener Dendrochronologe, untersucht Tudor-Panels in der RMG-Sammlung

Ians Arbeit ergab, dass die meisten auf ostbaltischer Eiche gemalt wurden, obwohl es auch ein Beispiel für Stieleiche gab. Dies wurde auf einem weniger vollendeten Porträt gefunden, das im Stil etwas provinziell war und vermutlich Richard Barrey, Hüter von Dover Castle während der Armada-Kampagne, war. Es ist möglich, dass Stieleiche ausgewählt wurde, weil der betreffende Maler möglicherweise in einiger Entfernung von einem wichtigen Importziel wie London gearbeitet hat, was das Auffinden hochwertiger importierter Eiche erschwert.

Admiral Sir Richard Hawkins, 1560-1622 (BHC4185) um 1590. Die feinen vertikalen Linien im Bereich des Sitzkragens (links hervorgehoben) sind im Röntgenbild (rechts) durch die Pfeile gekennzeichnet.



Röntgenstrahlen können die schmale, gerade Maserung der Ostbaltischen Eiche sichtbar machen, wenn die Platte eine bleihaltige Grundschicht aufweist. Dies ist in einem Porträt von Richard Hawkins (Abbildung 2) aus der Sammlung des Museums zu sehen.

Streiflicht – ein helles Licht, das in einem scharfen seitlichen Winkel zum Gemälde positioniert ist – ist eine nützliche, technisch anspruchslose Methode, um die Holzoberfläche einer Platte zu untersuchen, da es alle Werkzeugspuren oder andere Merkmale überzeichnet und sie leichter erkennen lässt.

Streiflicht zeigte, dass die Rückseite des Porträts von Richard Hawkins (Abbildung 3) aus zwei Brettern aufgebaut war, wobei die Verbindung von oben nach unten etwas außermittig nach rechts verlief. Das Brett auf der rechten Seite des Panels hat eine starke vertikale Textur. Dies liegt daran, dass das Holz hier eine „gespaltene“ Oberfläche hat, die entsteht, wenn das Brett aus einem größeren Holzstück gespalten wurde. Wir können sehen, dass seitdem keine anderen Werkzeuge verwendet wurden, um dieses Board glatter oder dünner zu machen; Aus diesem Grund wird eine gespaltene Oberfläche als „unbehandeltes“ Holz bezeichnet. Im Gegensatz dazu hat das Brett auf der linken Seite lange, vertikale Glättwerkzeugspuren, die entstanden sind, als ein Handhobel verwendet wurde, um das raue Aussehen des Holzes zu verfeinern.



Admiral Sir Richard Hawkins von hinten zeigt den Aufbau des PanelsWährend der 450-jährigen Lebensdauer eines Tafelgemäldes aus dem 16. Jahrhundert ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass im Laufe der Zeit Ergänzungen oder Änderungen an den ursprünglichen Abmessungen vorgenommen wurden. Diese sind in der Regel geringfügig und beziehen sich auf kleine Schäden oder Änderungen am Rahmensystem. Wenn nicht sofort ersichtlich ist, ob ein Panel verkleinert wurde oder nicht, kann uns ein Blick auf die Rückseite wieder mehr verraten.

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Das Gemälde von Richard Hawkins hat ein etwas längeres, dünneres Format, das nicht dem typischen 4:3-Seitenverhältnis entspricht, das von Künstlern des 16. Jahrhunderts bevorzugt wurde. Dies konnte natürlich eine bewusste Entscheidung des Künstlers sein, in diesem Fall war jedoch auf der Rückseite zu erkennen, dass die oben und unten noch sichtbare Fase bzw. ausgedünnte Außenkante (siehe Abbildung 3) vollständig entfernt wurde auf der linken und rechten Seite. Basierend auf der Breite der erhaltenen oberen und unteren Fase scheint es, dass auf beiden Seiten etwa 3,5 cm entfernt wurden. Vor diesen Subtraktionen hätte das Gemälde einmal das typische Seitenverhältnis von 4:3 gepasst.

Auch die Rückseite einer Tafel kann Hinweise darauf geben, wie sie ursprünglich dargestellt wurde. Ein Falz oder eine abgestufte Außenkante, die dünner als die Hauptplatte ist, kann ein Zeichen dafür sein, dass das Gemälde in einem festen oder „eingesetzten“ Rahmen oder einer dekorativen Innenverkleidung ausgestellt wurde. Dieses Gemälde Heinrichs VIII. aus der Sammlung des Museums (Abbildung 4) ist ein solches Beispiel. An allen vier Kanten befindet sich ein Original-Falz (der auch sagt, dass er nicht geschnitten wurde), nur ganz links in den Normal- und Streiflichtbildern zu sehen.

Heinrich VIII., 1491-1547 (BHC2763) aus dem 16. Jahrhundert. Die Rückseite des Panels in Normal (Mitte) und Streiflicht (rechts) zeigt eine originale Fase, die darauf hinweist, dass es sich einmal in einem festen oder eingerasteten Rahmen befand.

Natürlich sollte das Studium der Rückseite einer Tafel zusammen mit einer genauen Untersuchung der Farbschichten auf der Vorderseite, der verwendeten Materialien und der Technik, mit der sie aufgetragen wurden, erfolgen. Auf diese Weise können wir die Beweise zusammenfügen und ein vollständigeres Bild der historischen Handwerkskunst und Kunstfertigkeit unserer Tudor-Gemälde erhalten.

Lucy Odlin ist eine Restauratorin für Gemälde, die ein sechsmonatiges HLF-finanziertes Forschungspraktikum in der Konservierungsabteilung des National Maritime Museum absolviert. Sie arbeitet am Tudor Paintings Project, das Material und Technik von 20 Porträts auf Leinwand und Tafel aus der Zeit um 1550 bis 1600, von denen viele im Queen's House ausgestellt sind, eingehend untersucht. Die meisten Gemälde sind auf Holzträgern, die für die damalige künstlerische Praxis typisch sind, und dieser Blog möchte einen Einblick geben, was uns die oft übersehene Rückseite eines Gemäldes erzählen kann.

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