Was können wir aus der Geschichte von Nell Gwynn lernen?

Kann eine der ersten Schauspielerinnen Englands dem modernen Beruf helfen?

10. März 2016

Vor rund 350 Jahren durften erstmals Schauspielerinnen auf englischen Bühnen, aber auch heute noch herrscht im Theater die Ungleichheit der Geschlechter. Die Dramatikerin Jessica Swale erzählt, was wir aus der Geschichte der Schauspielerin Nell Gywnn aus dem 17. Jahrhundert lernen können.



Madam Elinora Gwynne (Nell Gwyn), von Abraham de Blois (nach Sir Peter Lely), 1670er Jahre

Ist Nell als starker weiblicher Charakter eine historische Figur?

Nell ist eine Figur, die es absolut wert ist, gefeiert zu werden. Sie wurde oft als „Törtchen mit dem Herzen“ falsch dargestellt; Sie ist in verschiedenen Filmen und Theaterstücken zu sehen, aber oft in einer Nebenrolle, also wollte ich sie wieder ins Rampenlicht rücken. Sie ist es wert, sowohl für ihre Fähigkeiten als Schauspielerin als auch für ihre Rolle bei der Überbrückung der damaligen Klassenunterschiede gefeiert zu werden. Wer sonst ist so berühmt geworden, vom schmutzigen Bordell der Coal Yard Alley bis zum Königspalast? Es ist nur allzu leicht, sie als schlampigen Trottel abzutun, aber um eine so erfolgreiche Comedy-Schauspielerin zu werden, muss sie unglaublich intelligent gewesen sein. Sie war ein Witzbold, und das allein ist Grund genug, sie zu feiern. Es ist eine viel größere Auszeichnung, als sie dafür zu loben, mit wem sie im Bett gelandet ist.

Gibt es etwas in ihrer Geschichte, das heute noch relevant ist?

Ihre Geschichte hat eine enorme Resonanz. In Bezug auf die Klasse war sie ein Mädchen aus der Arbeiterklasse, das versuchte, in einer Mittelklasse-Industrie Fuß zu fassen, bevor sie in eine exklusive aristokratische Institution wechselte. Man braucht nur einen Blick in die Zeitungen zu werfen, um die Debatte um die Etonianer in Hollywood und den Kampf um Gleichberechtigung und Vielfalt im Theater zu sehen. Sie repräsentiert den Außenseiter in vielerlei Hinsicht, was zum Teil der Grund dafür ist, warum sie so geliebt wird. Außerdem kann ich mir vorstellen, dass Nell als eine der ersten Frauen auf der Bühne auf anständige Rollen für die Damen bestand. Sie war oft freimütig und ich bin sicher, sie hätte dafür gesorgt, dass ihre Rolle genauso lustig und einnehmend war wie die Männer, die sie gegenüber spielte. Das müssen wir auch heute noch tun, da es sowohl im Film als auch auf der Bühne einen deutlichen Mangel an komplexen Frauenrollen gibt. Außerdem charakterisiert Nells Geschichte die Debatte über die Schwierigkeit der Entscheidungen von Frauen und die Schwierigkeit, Arbeit und Privatleben unter einen Hut zu bringen. Nell musste sich wahrscheinlich zwischen ihrem Privatleben und ihrem Beruf entscheiden. Ich bin Anfang dreißig und habe den enormen Druck auf Frauen aus erster Hand miterlebt, gleichzeitig großartige Mütter und großartige Profis zu sein. Kann ich eine Familie haben und weiterarbeiten? Nell hat genau diese Frage gestellt, wie viele von uns jetzt. Sie steht wie wir vor schwierigen Entscheidungen. Kannst du alles?

Die Rolle einer Schauspielerin hat sich seit dem 17. Jahrhundert stark verändert – gibt es Gemeinsamkeiten und welche Probleme bleiben?

In dem Stück bietet Nell die Rolle der Lady Godiva an, die, wie sie beschämt ist, verlangt, dass sie nackt weitermacht. Ich kenne unzählige Schauspielerinnen, die mit ähnlichen Vorschlägen konfrontiert wurden. Wir müssen nicht lange suchen, um die Diskrepanz zwischen dem Fokus auf den Körper von Frauen und Männern in Film, Fernsehen und Theater zu bemerken. Von Frauen wird erwartet, dass sie jung aussehen, gut aussehen, schlank aussehen und oft nackt aussehen. Frauen sind immer noch häufig das Objekt. Die Rollen, die Frauen angeboten werden, sind meistens die Liebesinteressen oder die Mumie, selten etwas dazwischen. In gewisser Weise sind wir also noch nicht sehr weit fortgeschritten. Aber auf der anderen Seite haben Frauen immer mehr eine Stimme, und das ist etwas, worüber Nell sich, glaube ich, sehr gefreut hätte. Die Dinge ändern sich, wenn auch langsam.

Welche Erfahrungen haben Sie als Dramatikerin gemacht?

Ich würde gerne wissen, ob einem Mann jemals die entsprechende Frage gestellt wurde. Ich vermute, sie haben es nicht. Wir sind in der Minderheit und ich freue mich auf den Tag, an dem mir diese Frage nicht mehr gestellt wird. Als ich schreibe, hoffe ich, dass mein Geschlecht in gewisser Hinsicht irrelevant ist, denn wenn Sie schreiben, übernehmen Sie die Rollen anderer Leute und lassen sich selbst zurück. Meine Aufgabe ist es, mich in die Lage eines anderen zu versetzen, sei es der Orangenverkäufer des 17. Jahrhunderts oder der einstige König von England. Ich hoffe, ich kann beides gleich gut. Aber auch in anderer Hinsicht ist mir als Autorin das Weibliche enorm wichtig. Als Dramatiker habe ich das Privileg, sprechen zu dürfen; Ich habe eine Stimme, teile Ideen und Perspektiven, und diese sind eng mit meiner Person und meinen eigenen Erfahrungen verbunden. Aus diesem Grund ist es wichtig, dass Dramatiker aus jedem Hintergrund, jeder Klasse, jedem Geschlecht kommen. Das Teilen von Geschichten gibt uns die Möglichkeit, uns gegenseitig zu verstehen. Je vielfältiger die Stimmen, desto besser. Schreiben ist in gewisser Weise ein seltsamer Widerspruch, es erlaubt einem, sich selbst kennenzulernen und sich auf eine unglaublich persönliche, suchende, intime Weise auszudrücken, die Tiefen seiner Gedanken und Ideen in der Öffentlichkeit zu teilen, aber es erlaubt einem auch, vollständig zu entfliehen und werde jemand anders als du. Es ist ein Abenteuer – kein einfaches – aber es ist sehr lohnend. Um mehr über Nells Leben und Stuart London zu erfahren, besuchen Sie Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution Jessicas für Olivier nominiertes Stück ist jetzt ins West End umgezogen. Finde mehr heraus