Was ist Längengrad?

Finden Sie heraus, was Längengrad ist und was es so schwierig macht, ihn zu messen



Breiten- und Längengrad sind die Koordinaten, die normalerweise für Orte auf der Erde verwendet werden.

Breitengrad (wie weit nach Norden oder Süden)

Der Breitengrad ist die Entfernung nördlich oder südlich des Äquators, gemessen als Winkel vom Erdmittelpunkt und verläuft von 0° am Äquator bis 90° am Nord- und Südpol. Jeder Breitengrad entspricht sechzig Seemeilen (111.1 km) auf der Erdoberfläche. Breitengrade verlaufen parallel zum Äquator.





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Längengrad (wie weit nach Osten oder Westen)

Der Längengrad ist die Entfernung östlich oder westlich, gemessen vom Greenwich-Meridian und verläuft von 0° durch Greenwich bis 180° östlich und westlich auf der anderen Seite des Globus. Bis es eine internationale Einigung darüber gab, konnten Längengrade von jedem Meridian oder Bezugspunkt aus gemessen werden. London, Paris und viele andere Orte wurden auf verschiedenen Charts verwendet.

Erfahren Sie mehr über die Meridian-Linie in Greenwich



Breiten- und Längengrad werden in Grad (°), Minuten (′) und Sekunden (″) unterteilt, wobei sechzig Minuten in Grad und sechzig Sekunden in einer Minute sind. Das Empire State Building in New York beispielsweise liegt auf einem Breitengrad von 40° 44′ 54″ nördlich des Äquators und einem Längengrad von 73° 59′ 10″ westlich von Greenwich. Seine Position wird als 40° 44′ 54″ N, 73° 59′ 10″ W geschrieben.

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Womit kann man den Längengrad messen?

Der Breitengrad bezieht sich auf etwas Physisches (den Äquator) und kann aus der Position von Himmelskörpern wie der Sonne oder dem Polarstern bestimmt werden, aber der Längengrad ist schwieriger, da es keine natürlichen Referenzen gibt, von denen aus gemessen werden kann.

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Da der Längengrad eine Entfernung in Richtung der täglichen Erdrotation ist, kann man sich den Längengradunterschied zwischen zwei Orten als den Unterschied zwischen ihren Ortszeiten vorstellen, die durch den Sonnenstand definiert sind, wobei der lokale Mittag auftritt, wenn die Sonne am höchsten am Himmel steht. Die Erde dreht sich in 24 Stunden um 360°, eine Stunde Zeitunterschied entspricht also 15° Längengrad. Anders ausgedrückt dreht sich die Erde alle vier Minuten um einen Längengrad.



Die meisten Längengradschemata basierten auf diesem Prinzip und beruhten darauf, dass ein Beobachter die Zeit sowohl an ihrem Standort als auch gleichzeitig an einem Referenzpunkt mit bekannter geografischer Position bestimmt. Der schwierige Teil war zu wissen, wie spät es am Referenzort war.