Was ist Skorbut?

Was ist Skorbut?

Skorbut, eine Krankheit, die in der westlichen Welt größtenteils ausgerottet ist, hat sich im Laufe der Geschichte für Seeleute als tödlich erwiesen.

Was ist Skorbut?

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Das Leben auf See kann ein gefährliches Geschäft sein. Tod und Krankheit waren weit verbreitet, und Schlachten waren an der Tagesordnung. Aber eine der größten Bedrohungen für Segler war ihre Ernährung.



Ursachen von Skorbut?

Wenn die Seeleute monatelang auf See waren, mussten sie sicherstellen, dass das Essen an Bord die Reise überlebte. Proviant wie Schiffskekse, Salt Beef, Schweinefleisch, Käse und Fisch waren gängige Lebensmittel auf langen Reisen.

Bei dieser eher eingeschränkten Ernährung fehlte ein wichtiger Bestandteil - Vitamin C. Die Bedeutung von Vitamin C - oder anderer Vitamine - war zu dieser Zeit jedoch nicht bekannt und sicherlich auch nicht etwas, worüber sich Seeleute Sorgen gemacht hätten. Das heißt, bis es anfing, Hunderte von Seeleuten zu töten.

Skorbut Symptome?

Skorbut tritt erst nach längerer Zeit ohne Vitamin C auf, normalerweise über einen Monat. Es beginnt oft damit, dass sich ein Patient müde und lustlos fühlt, aber auch nostalgisch und Heimweh hat.

Ein Mangel an Vitamin C führt dazu, dass das Eiweiß Kollagen vom Körper nicht ersetzt werden kann, was zum Abbau von Gewebe führt.

Wenn Zellen abgebaut werden und das Nervensystem nicht mehr funktioniert, schwellen die Gelenke an und Zähne können ausfallen.

Eines der seltsameren Symptome von Curvy ist als 'Calenture' bekannt. Calenture war eine Art Delirium, in dem Seeleute plötzlich glaubten, dass das Meer, das sie umgab, tatsächlich sanfte Hügel sei. Sie würden das Schiff verlassen und von den Wellen weggespült werden.

Unbehandelt kann Skorbut zum Tod führen. Im 18. Jahrhundert starben mehr Seeleute an Skorbut als im Kampf.

Kann Skorbut geheilt werden?

Skorbut kann schnell und einfach behandelt werden, indem Vitamin C in die Nahrung aufgenommen wird. Während heute die meisten Menschen reichlichen Zugang zu Obst und Gemüse haben, war dies an Bord von Schiffen zu Zeiten des Skorbuts nicht der Fall.

Den Matrosen wurde Limettensaft verabreicht, der oft mit ihrem täglichen Rumgehalt vermischt wurde, um sicherzustellen, dass er getrunken wurde.

Zuvor waren eine Reihe alternativer (und unwirksamer) Heilmethoden vorgeschlagen worden, darunter Aderlass, ein „Elixier aus Vitriol“ (eine Mischung aus Schwefelsäure und Alkohol) und das Legen eines Stücks Rasen über den Mund des Patienten.

Diese Tabletten wurden oft von Captain Cook auf seinen Reisen verwendet

Eine andere vorgeschlagene Lösung war ein „Suppenblock“, bestehend aus Knochen und Fleischresten von Knochenkadavern, die zu einer leimartigen Substanz eingekocht und anschließend getrocknet wurden. Dieses kann bei Bedarf in Wasser aufgelöst werden. Diese Suppe hilft jedoch nicht, die Ursachen von Skorbut zu bekämpfen.

Kapitän James Cook

Während der Weltumsegelung von Captain James Cook (1768–1771) starb kein einziges Leben an Skorbut. Cook behauptete, dies sei auf das Malz und die Würze zurückzuführen, die er zu Testzwecken als Heilmittel an Bord gebracht hatte. Malz enthält jedoch kein Vitamin C.

Anstelle von Malz als Heilmittel waren Cooks Sauberkeit und strenge Ordnung viel hilfreicher. Cook verlangte ein viel höheres Maß an Sauberkeit als auf normalen Schiffen der damaligen Zeit. Außerdem ordnete Cook an, dass keine Matrosen das Fett von den Kochtöpfen des Kochs trinken dürfen – eine damals übliche Praxis. Dieses Fett reizte nach Kontakt mit Kupfer den Darm und erschwerte die Aufnahme von Vitaminen.

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James Lind und Skorbut

James Lind war im 18. Jahrhundert der Gefährte eines Chirurgen. Er wurde Zeuge der Auswirkungen von Skorbut und führte die erste aufgezeichnete klinische Studie durch, um ein Heilmittel zu finden. Er teilte die kranke Mannschaft in Paare auf und gab jeder Gruppe eine der verschiedenen Kuren, die im Laufe der Jahre vorgeschlagen worden waren. Die Betroffenen, denen Limettensaft verabreicht wurde, erholten sich.

Es dauerte jedoch 42 Jahre, nachdem Lind seine Ergebnisse veröffentlicht hatte, bis Zitronensaft offiziell von der Navy herausgegeben wurde. Dies könnte teilweise darauf zurückzuführen sein, dass Cooks Erkenntnisse aufgrund seines Ruhms weiter verbreitet wurden.

Nachdem Linds Entdeckung akzeptiert wurde, begann die Royal Navy, Limetten an Seeleute auf langen Reisen zu verteilen, um sicherzustellen, dass sie genügend Vitamin C haben. Aus diesem Grund wurden britische Seeleute – und manchmal Briten im Allgemeinen – als Limetten bezeichnet.