Was ist der Merkurtransit?

Erfahren Sie mehr über die Wissenschaft hinter diesem äußerst seltenen astronomischen Ereignis

Was ist der Merkurtransit?

Der letzte Merkurtransit fand am 11. November 2019 statt. Erfahren Sie mehr über die Wissenschaft hinter diesem äußerst seltenen astronomischen Ereignis.

Sehen Sie sich den Merkurtransit 2019 an

Am 11. November 2019 übertragen wir den Merkurtransit live online mit modernsten Teleskopen am Royal Observatory in Greenwich. Sehen Sie sich das folgende Filmmaterial an, komplett mit Expertenkommentaren von Astronomen des Observatoriums. Um mehr über zukünftige Live-Astronomie-Events zu erfahren, like uns auf Facebook .



Was ist ein Merkurtransit?

Ein Transit tritt auf, wenn ein Objekt am Himmel das Gesicht eines anderen zu kreuzen scheint.

Der Merkurtransit tritt auf, wenn die Planet Merkur kreuzt direkt zwischen Sonne und Erde , wodurch ein kleiner Teil der Sonnenstrahlen ausgeblendet wird. Während des Transits erscheint Merkur als kleiner schwarzer Punkt, der sich über die Sonnenscheibe bewegt.

Merkur und Venus sind die einzigen Planeten, die von der Erde aus gesehen werden können, da sie die einzigen Planeten sind, die innerhalb der Erdumlaufbahn kreisen.

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Wie kann ich den Merkurtransit sehen?

Der letzte Merkurtransit fand am 11. November 2019 statt , aber der nächste wird nicht vor 2032 sein. Transite sind unglaublich seltene astronomische Ereignisse, und selbst wenn sie auftreten, kann eine Wolkendecke die Chance auf eine klare Sicht beeinträchtigen.

Glücklicherweise haben sich die Wolken in London während des Transits 2019 so weit aufgeklärt, dass die Astronomen des Royal Observatory Nahaufnahmen des vor der Sonne vorbeiziehenden Merkur aufnehmen konnten. Sehen Sie sich das Video oben an, um mehr zu erfahren.

Da Merkur im Verhältnis zur Sonne so klein ist, ist es nicht möglich, den Merkurtransit ohne die Verwendung eines Teleskops oder eines langen Kameraobjektivs zu beobachten und zu fotografieren. Diese müssen über spezielle Sonnenfilter verfügen, die sicher befestigt sind, um die Sonne sicher zu beobachten und Schäden an Ihren Geräten zu vermeiden.

WARNUNG: Beobachter sollten niemals direkt auf die Sonne schauen. Dauerhafte Augenschäden können die Folge sein. Sie können den Merkurtransit durch eine Sonnenfinsternisbrille nicht sehen.

Wie oft finden Merkurtransite statt?

Laut Tom Kerss, dem Astronomen des Royal Observatory Greenwich, finden im Mai oder November durchschnittlich etwa 13 Mal pro Jahrhundert Merkurtransits statt.

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„Obwohl uns Merkur auf seiner relativ schnellen Reise um die Sonne mehrmals im Jahr überholt, sehen wir nicht jedes Mal Transite, da die Umlaufbahn von Merkur relativ zur Erde recht stark geneigt ist“, erklärt er. „Glücklicherweise sind Merkurtransite wesentlich häufiger als Venustransite. Der nächste Venustransit wird nicht vor 2117 stattfinden.“

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Die Geschichte des Merkurtransits

Der deutsche Astronom Johannes Kepler war der erste, der einen Merkurtransit vorhersagte. Er berechnete, dass 1631 sowohl ein Merkur- als auch ein Venustransit stattfinden würden, und forderte 1629 Astronomenkollegen auf, das Phänomen zu beobachten.

Leider starb Kepler im folgenden Jahr, aber seine Vorhersagen erwiesen sich als richtig: on 7. November 1631 , war der französische Astronom Pierre Gassendi einer der ersten Menschen, der einen Merkurtransit erlebte.

Zukünftige Beobachtungen des Transits würden sich als ebenso bedeutsam erweisen. Auf 7. November 1677 , Edmund Halley, der später Astronomer Royal in Greenwich wurde, beobachtete den Merkurtransit von St.

Auf 6. Mai 1753 , beobachtete der dritte Astronom Royal James Bradley den Merkurtransit und veröffentlichte später einen detaillierten Bericht als Teil seiner astronomischen Beobachtungen vom Royal Observatory in Greenwich. Sehen Sie sich die Arbeit unten an und erfahren Sie hier mehr.

Während der Expedition von Captain James Cook zur Beobachtung des Venustransits beobachtete der englische Astronom Charles Green auch den Merkurtransit auf 9. November 1769 von Neuseeland.

'Green bemerkte, dass die Scheibe des Merkur im Vergleich zu der der Venus sehr scharf erschien und stellte fest, dass sie wenig oder keine Atmosphäre hatte', erklärt Tom Kerss, Astronom des Royal Observatory.

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Die Wissenschaft vom Merkurtransit

Merkurtransite lieferten bis weit ins 20. Jahrhundert hinein wichtige wissenschaftliche Daten. Im Jahr 1914 führten Astronomen des Royal Observatory eine sorgfältige Untersuchung des Transits durch, um festzustellen, ob Merkur Monde hatte.

'Da sie keinen finden konnten, haben sie im Wesentlichen bewiesen, dass Merkur keinen Mond hat, etwas, das schwer direkt zu beobachten gewesen wäre, aber im Falle eines Transits relativ einfach zu sehen gewesen wäre', sagte Astronomin und Insight Investment Astronomy Photographer of the Year, Richterin Kerss sagt.

Heute ist der Transit ein wichtiges wissenschaftliches Phänomen, das Astronomen sogar bei der Suche nach „Exoplaneten“ – Planeten außerhalb unseres Sonnensystems – unterstützen könnte.

'Wenn Merkur das Gesicht der Sonne überquert, hat dies einen sehr geringen Einfluss auf die Helligkeit der Sonne', sagt Kerss. 'Wir können diese Informationen verwenden, um uns zu trainieren, Planeten im Transit vor anderen Sternen zu erkennen.'

Während diese Transite zu weit entfernt sind, um sie direkt zu beobachten, kann der Einfluss des Planeten auf die Helligkeit seines Sterns aufgezeichnet und analysiert werden.

„Außerdem“, fügt Kerss hinzu, „können wir durch die Betrachtung des Profils von Merkur vor der Sonne etwas über die merkurische Atmosphäre erfahren. Da Teleskope in Zukunft größer und leistungsfähiger werden, können wir dieses Verständnis auf andere Sonnensysteme übertragen und versuchen, die Atmosphären anderer Gesteinsplaneten in der Nähe ihrer Muttersterne zu profilieren. Dies könnte vielleicht entscheidend sein, wenn wir jemals herausfinden wollen, ob es da draußen noch eine andere Erde gibt, die einen anderen Stern umkreist.“

Sehen Sie sich den Merkurtransit 2016 an

Fakten zum Planeten Merkur

Wie groß ist Merkur?

Der Planet Merkur ist der kleinste und sonnennächste Planet im Sonnensystem.

Der Planet Merkur ist der sonnennächste Planet und mit einem Durchmesser von 4.880 km auch der kleinste – seine Masse beträgt nur 6% der Erde.

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Es umkreist die Sonne in nur 88 Tagen auf einer deutlich elliptischen Bahn, dreht sich aber alle 59 Tage einmal. Mit anderen Worten, es dreht sich nur dreimal pro zwei Sonnenumläufe um seine Achse, wodurch sich seine Tage und Jahre stark von denen auf der Erde unterscheiden. Merkur hat keinen Mond.

Wie sieht Merkur aus?

Die erste Raumsonde, die den Planeten besuchte, war Seemann 10 die die Erde 1973 verließ und 1974 drei Vorbeiflüge an dem Planeten machte. Mit über 2.800 Fotos gelang es, rund 45% der Planetenoberfläche zu fotografieren.

NASAs Bote Mission begann im Jahr 2011, den Planeten zu umkreisen. Im Jahr 2015 wurde sie nach jahrelangen Studien absichtlich auf den Planeten abgestürzt. Inzwischen ist fast der gesamte Planet abgebildet und zeigt eine Oberfläche, die sowohl durch ausgedehnten Vulkanismus als auch durch Einschläge geformt wurde.

Die Oberfläche sieht der des Mondes sehr ähnlich mit vielen Kratern sehr unterschiedlicher Größe und Lavaebenen namens Maria.

Es gibt auch flache, klippenartige Strukturen, die auf dem Mond nicht zu sehen sind, von denen angenommen wird, dass sie auf die Faltenbildung der Oberfläche zurückzuführen sind, als der Planet abkühlte und schrumpfte. Die größten Krater auf dem Merkur sind gut erhalten und weisen, da sie wahrscheinlich etwa 3 oder 4 Milliarden Jahre alt sind, darauf hin, dass seitdem keine Plattenwanderung (wie wir sie auf der Erde sehen) stattgefunden hat.

Wie heiß ist Merkur?

Da Merkur so nah an der Sonne ist, hat er sehr hohe Mittagstemperaturen von fast 450°C. Es hat jedoch fast keine Atmosphäre, um die Wärme zu speichern, sodass die Nachttemperaturen auf bis zu -180 ° C sinken.

Der Planet Merkur hat ein kleines Magnetfeld, was darauf hindeutet, dass er wahrscheinlich einen großen Nickel-Eisen-Kern hat.

Merkur hat keine Jahreszeiten wie die Erde und der Mars. Stattdessen weist es eine jahreszeitliche Variation mit dem Längengrad auf der Oberfläche des Planeten auf. Die Längengrade in der Nähe von 0° und 180° erhalten insgesamt zweieinhalb Mal so viel Strahlung wie diejenigen in der Nähe von 90° und 270°.

Gibt es Wasser auf Merkur?

Die Achse des Planeten Merkur steht fast senkrecht zur Ebene seiner Bahn um die Sonne. Das bedeutet, dass die Sonnenstrahlen an den Polen immer in einem sehr flachen Winkel auf die Oberfläche treffen und somit die Böden der tiefsten Krater nie dem Sonnenlicht ausgesetzt sind. Das erdgestützte Radar hat in diesen Regionen ein stark reflektierendes Material entdeckt, bei dem es sich um Schwefel oder sogar um Wassereis handeln kann.

Hauptbild mit freundlicher Genehmigung von Goddard Space Flight Center der NASA / SDO / Genna Duberstein