Was machte die Suche nach dem Längengrad so wichtig?

Was machte die Suche nach dem Längengrad so wichtig?

Warum haben die meisten europäischen Großmächte riesige Belohnungen für die Bestimmung des Längengrades auf See angeboten?



Als verschiedene Nationen zu den dominierenden Akteuren in maritimen Angelegenheiten wurden, waren ihre politischen und kommerziellen Führer bereit, jedem, der anbot, eines der unzähligen Probleme zu lösen, die die Gewinne schmälerten und Leben in Gefahr brachten, große Reichtümer zu geben.

Wer wollte es wissen?

Je weiter man segeln wollte, desto größer die Risiken, sei es auf gut befahrenen Routen mit bekannten Gefahren oder in relativ unbekannten Gewässern. Die Bestimmung des Längengrades und andere potenzielle Fortschritte waren für Nationen von größtem Interesse, die in Fernhandel und Außenposten und Siedlungen in Übersee investieren.





Es geht um Leben und Tod

Neben dem Verlust von Menschenleben bei Schiffswracks aufgrund von Navigationsfehlern führten langwierige Reisen dazu, dass Besatzungen an den vielen Krankheiten starben, die auf Schiffen florierten, insbesondere an Skorbut.

Admiral Sir Cloudesley Shovell und der Tod auf den Scillies

Am Abend des 22. Oktober 1707 schlugen fünf Schiffe des Admirals die Felsen vor den Scilly-Inseln auf. Innerhalb von Stunden gingen vier Schiffe unter und mehr als 1400 Mann einschließlich des Admirals kamen um. Navigationsfehler waren die Ursache, aber überraschenderweise gibt es keine Hinweise auf einen öffentlichen Aufschrei, der die Regierung zum Handeln drängt. Es scheint stattdessen, dass der Longitude Act das Ergebnis der Lobbyarbeit von Mathematikern wie William Whiston war.



Sicherer und billiger

Die Möglichkeit, Ihre genaue Position auf See zu bestimmen, würde bedeuten, dass Schiffe direkter und schneller zu ihren Zielen fahren könnten, was kommerzielle und strategische Vorteile bietet. Darüber hinaus half die Praxis, bekannte sichere Routen zu verwenden, um Navigationsfehler zu vermeiden, Piraten und Freibeuter, die Schiffe auf vorhersehbaren Kursen überfallen konnten.

Eine intellektuelle Herausforderung

Vor allem für Mathematiker, Astronomen und Kartographen war die Bestimmung des Längengrades eine intellektuelle Herausforderung und ein praktisches Rätsel, bei dem die Eigenheiten der Seefahrt elegante mathematische und astronomische Lösungen lediglich verhinderten. Sie haben es auf die politische Tagesordnung gesetzt.

Längengrad-Belohnungen

Überzeugt davon, dass es potenziell transformative Möglichkeiten gibt, das Problem der Längengradbestimmung auf See zu lösen, suchten Herrscher und Staaten mit maritimen Ambitionen nach Wegen, ihr Erscheinen zu beschleunigen.



Frühzeitige Belohnungen für die Bestimmung des Längengrades

Das erste derartige Anreizsystem wurde 1567 in Spanien, der führenden Seemacht des 16. Jahrhunderts, eingeführt. Die Staaten Hollands und eine Reihe anderer Regierungen folgten dem spanischen Beispiel und boten Belohnungen für die Bewältigung dieser Herausforderungen an. Es wurden ernsthafte und wichtige Ideen eingereicht, Versuche gemacht und etwas Geld ausgezahlt.

Galileo, Newton und Beobachtung von Finsternisse auf Jupiter

Die Monde des Jupiter wurden erstmals 1610 von Galileo Galilei (1564–1642) mit einer neuen Technologie entdeckt – dem Teleskop. Sie stellten im Wesentlichen einen himmlischen Zeitmesser dar, der gleichzeitig von verschiedenen Punkten der Erde aus sichtbar war.

Galileo erkannte schnell, dass dies ein potenzielles Mittel war, um den Längengrad zu finden. Er versuchte, zuerst die Spanier und dann die Niederländer zu überzeugen, in seine Methode zu investieren, aber die Praktikabilität war überwältigend. Sogar ein Jahrhundert später bemerkte Newton, dass „diese Finsternisse aufgrund der Länge der Teleskope, die für ihre Beobachtung erforderlich sind, und der Bewegung eines Schiffes auf See noch nicht dort beobachtet werden können“.



England und Frankreich

England und Frankreich traten relativ spät auf den Schauplatz der Längengradforschung, aber ihre Ankunft fiel mit einer Zeit bedeutender Fortschritte in der Astronomie und im Instrumentenbau zusammen. Das staatliche und königliche Interesse an der Suche nach Längengradlösungen führte in beiden Nationen zur Schirmherrschaft von Einzelpersonen mit plausiblen Methoden, und das Thema wurde von den gelehrten Akademien – der Royal Society of London und French . aufgegriffen Akademie der Wissenschaften 1660 bzw. 1666 gegründet – und 1667 zur Errichtung von Observatorien in Paris und 1675 in Greenwich.

Uhren und Sternengucker

Diese Entwicklungen im Instrumentenbau und in der Astronomie führten viele zu dem Schluss, dass Astronomen die Lösung zur Bestimmung des Längengrades finden würden. Zur gleichen Zeit standen Uhrmacherkunst und Uhrmacherei einem großen Wandel bevor, und ein brillanter Engländer, John Harrison, sollte im Mittelpunkt dieser neuen Ära der Zeitmessung stehen.

Das Längengradgesetz von 1714

Der Ruf nach einem britischen Plan, der die Spanier und Holländer widerspiegeln sollte, wurde am 9. Juli 1714 beantwortet, als Königin Anne ihre königliche Zustimmung zu einem „Gesetz zur Bereitstellung einer öffentlichen Belohnung für solche Personen, die den Längengrad auf See entdecken sollen“, gab. Der Wert der Belohnung von 20.000 £ wäre heute mindestens 1.500.000 £ wert.



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