Was war der Weihnachtsstern?

Das Flamsteed House am Royal Observatory ist bis zum 31. März 2022 wegen grundlegender Renovierungsarbeiten geschlossen und einige Galerieräume stehen nicht zur Verfügung. Der Rest des historischen Observatoriums bleibt geöffnet und Besucher erhalten während dieser Zeit 50 % Ermäßigung auf den Eintritt. Auch Planetariumsshows finden wie gewohnt statt.

Standort Königliches Observatorium

22. Dezember 2016

Was war der Weihnachtsstern? Im Laufe der Jahre wurden viele astronomische Erklärungen vorgeschlagen.



Bevor wir einen Blick auf einige astronomische Vorschläge werfen, beginnen wir mit dem Anfang – dem Originalbericht im Matthäusevangelium.

Drei Weisen folgen dem Weihnachtsstern, Reproduktion aus dem Hortus Deliciarum

Weihnachtsstern inMatthäus-Evangelium

Es ist interessant festzustellen, was ursprünglich in der Geschichte enthalten war und was uns als Interpretation oder Ausschmückung überliefert ist. Zum Beispiel wird nicht erwähnt, dass es drei Könige gibt, sondern nur „Magi“ (Weise, Magier oder möglicherweise Astrologen), die drei Geschenke hinterlassen haben. Das griechische Wort, das allgemein mit 'Stern' übersetzt wird (αστερα - astera / astra von dem wir 'Astronomie' erhalten) kann auch Planet bedeuten oder sich auf andere Objekte wie einen Kometen beziehen. Es wird nicht erwähnt, dass der Stern besonders hell ist, und er scheint auch für andere als die Magier eine Bedeutung zu haben. Für den Stern von Bethlehem gibt es mindestens sechs rein astronomische Erklärungen.

Ein riesiges Hubble-Mosaik des Krebsnebels

Mondfinsternis zu welcher Uhrzeit

Nova- oder Supernova-Explosion

Die Idee, dass die Magier eine Nova- oder Supernova-Explosion gesehen haben, wurde von Kepler angedeutet und hat seitdem viele Unterstützer. Es gibt jedoch keine westliche Aufzeichnung eines solchen Ereignisses und die chinesischen Aufzeichnungen enthalten nur eine mögliche Erwähnung einer Nova oder Supernova über die potenzielle Zeit für die Geburt Jesu. Es gibt auch keinen bekannten Supernova-Überrest, den wir erwarten würden, wenn es bei der Geburt Jesu eine Supernova gegeben hätte.

Komet Lovejoy am 22. Dezember 2011

Komet

Diese Erklärung hat ihren Ursprung noch weiter zurück in der Zeit, da sie auf den frühchristlichen Theologen Origenes im Jahr 248 n. Chr. zurückgeht. Auch hier können chinesische Aufzeichnungen herangezogen werden, aber abgesehen von der potentiellen Nova/Kometen von 5 v. Chr. gibt es keine gute Unterstützung. Ein Vorteil der Kometentheorie besteht darin, dass sich Kometen über den Himmel bewegen. Es wurde argumentiert, dass dies zur Interpretation des Evangeliums passt, das der Stern bewegte, als er die Heiligen Drei Könige leitete. Dasselbe Argument könnte jedoch auf ein Objekt angewendet werden, das sich mit den Sternen bewegt, wenn die Reise der Heiligen Drei Könige einige Monate dauern würde. Die meisten klassischen Krippendarstellungen zeigen den „Stern“ als Kometen.

Saturn, Bild von ESO

Konjunktion von Jupiter und Saturn

Kepler wird auch mit der Idee in Verbindung gebracht, dass die engen Konjunktionen von Jupiter und Saturn das mit dem 'Stern' verbundene Ereignis waren. Tatsächlich gab es drei Konjunktionen, als die beiden Planeten am Himmel nahe beieinander standen, aber keiner davon war nah genug, um als ein Objekt erscheinen zu können. Aus diesem Grund lehnen die meisten Analytiker diese Theorie ab, obwohl ein solches Ereignis von religiöser oder astrologischer Bedeutung sein könnte.

Ein farbgetreues Bild von Jupiter, aufgenommen von der Raumsonde Cassini.

Stationärer Punkt des Jupiter

Jupiter bewegt sich auf seiner scheinbaren Bahn über den Himmel im Allgemeinen von Osten nach Westen über den Sternenhintergrund. Aufgrund der relativen Bewegungen der Erde und der Planeten scheint sich diese Bewegung zu verlangsamen und dann zu stoppen, wenn der Planet einen sogenannten stationären Punkt erreicht. Der Planet scheint sich dann einige Tage von Ost nach West zu bewegen, bevor er wieder stoppt und seine West-Ost-Bewegung wieder aufnimmt. Zur möglichen Zeit der Geburt Christi könnte einer der stationären Punkte eingetreten sein, als Jupiter mehrere Nächte zur gleichen Nachtzeit direkt über Bethlehem war. Der Nachteil dieser Erklärung liegt in der fehlenden Seltenheit des jährlich auftretenden Phänomens.

Bildnachweis des Banners: VDB 38 Mark Hanson, Shortlist in der Kategorie Sterne und Nebel, Insight Astronomy Photographer of the Year 2017