Wann beginnt der Frühling?

Blühende Narzissen, wärmeres Wetter oder der Sonnenstand am Himmel – wie definieren wir eigentlich den Frühlingsanfang?



Der erste Frühlingstag in Großbritannien fällt astronomisch auf die Frühlings-Tagundnachtgleiche, den 20. März 2021. Aber wussten Sie, dass es tatsächlich drei Hauptdefinitionen für die Jahreszeit aus Astronomie, Meteorologie und Phänologie gibt?

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Was sind die Jahreszeiten?

Die Jahreszeiten sind Einteilungen des Jahres, die sich auf die jährlichen Wetteränderungen beziehen. Es gibt vier Jahreszeiten; Frühling, Sommer, Herbst und Winter. Die Jahreszeiten beziehen sich auf Wettermuster in Teilen der Welt wie Europa und Nordamerika, in denen der Beginn des Pflanzenwachstums und das Wiedererwachen der Natur (Frühling) von der heißen Jahreszeit getrennt werden kann, wenn die Pflanzen reifen (Sommer) oder wenn Bäume ihre Blätter (Herbst oder Herbst) und eine letzte Kälteperiode (Winter).





Bild Ein Vater und ein Sohn spielen auf der Prime Meridian Line außerhalb des historischen Flamsteed House Gebäudes des Royal Observatory

Die Frühlingsmonate: meteorologischer Frühling

Für den Großteil der nördlichen Hemisphäre sind die Frühlingsmonate normalerweise März, April und Mai, und so beginnt der Frühling nach dieser Definition am 1. März.

Das liegt daran, dass ichEteorologen neigen dazu, Jahreszeiten auf der Grundlage der durchschnittlichen monatlichen Temperaturen in Perioden von drei ganzen Monaten zu unterteilen, wobei der Sommer der wärmste und der Winter der kälteste ist.



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Tagundnachtgleichen und Sonnenwenden: astronomischer Frühling

Astronomisch gesehen sind die Ebenen der Erdumlaufbahn und ihres Äquators so angeordnet, dass sich die Ebenen zu zwei Zeitpunkten, den Tagundnachtgleichen, schneiden, wenn die Länge von Tag und Nacht gleich ist. Auf halbem Weg dazwischen sind die Sonnenwenden, wenn die Sonne mittags am höchsten und am niedrigsten steht. Diese Zeiten können sehr genau bestimmt werden und wurden, da sie in der Nähe des Jahreszeitenwechsels vorkommen, verwendet, um den Beginn jeder Jahreszeit anzuzeigen.

Also für uns in Europa:

  • Der Frühling beginnt voraussichtlich bei der Frühlings-Tagundnachtgleiche (nahe am 20. März)
  • Sommer zur Sommersonnenwende (nahe am 21. Juni)
  • Herbst zur Herbst-Tagundnachtgleiche (nahe am 23. September)
  • Winter zur Wintersonnenwende (nahe am 22. Dezember).

Auf der Südhalbkugel ist der Zyklus um ein halbes Jahr verschoben.



Jahreszeiten in Großbritannien und anderswo

In gemäßigten Breiten wie Großbritannien ist der Zyklus von vier Jahreszeiten pro Jahr eine gute Darstellung des Wetterverlaufs, in anderen Teilen der Welt ist dies jedoch nicht der Fall. In den Polarregionen gibt es praktisch nur zwei Jahreszeiten, den Winter, wenn die Sonne nie aufgeht, und den Sommer, wenn sie nie untergeht. In den Tropen kann es jedes Jahr zwei nasse und zwei trockene Jahreszeiten geben, die beide heiß sind. Im Fernen Osten wird das Wetter vom Monsun dominiert und es gibt drei Jahreszeiten, kühl-trocken, heiß-trocken und heiß-nass.

Die Ursache für die Jahreszeiten liegt darin, dass die Umlaufbahn der Erde um die Sonne zur Ebene des Äquators geneigt ist. Dies bedeutet, dass sich die Richtung der Sonnenstrahlen relativ zum Boden und die Anzahl der Tageslichtstunden im Laufe des Jahres ändern und sich somit die Menge der auf verschiedenen Breitengraden empfangenen Sonnenenergie im Laufe des Jahres ändert.

Der offizielle Frühlingsanfang

In Wirklichkeit gibt es keine festen Kriterien, um den Beginn jeder Saison festzulegen; der Frühlingsbeginn könnte beispielsweise das Datum sein, an dem die ersten Narzissenblüten oder die ersten Vögel ihre Nester bauen. Deren Daten sind nicht nur extrem schwer zu bestimmen, sondern variieren auch im Vereinigten Königreich, geschweige denn im Rest der Welt, ziemlich dramatisch.



Da es sich um genau definierte Daten handelt, sind die Tagundnachtgleichen und Sonnenwenden wahrscheinlich genauso gut wie jedes andere Kriterium, obwohl ebenso viele Menschen die einfache Verwendung von drei Kalendermonaten für jede Jahreszeit bevorzugen, wobei der Frühling März, April und Mai ist.

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