Woher kommen unsere Weihnachtstraditionen?

Viktorianische Weihnachten

Weihnachten, wie wir es heute kennen, ist größtenteils den Viktorianern und ihrer Vorliebe für die Festtage zu verdanken.

Die 1840er Jahre waren ein Schlüsseljahrzehnt, um viele der Weihnachtstraditionen zu schaffen und zu festigen, die wir bis heute fortsetzen.

Viertel des Mondes

Warum haben wir Weihnachtsbäume?

Prinz Albert, Ehemann von Königin Victoria, wird für die Popularisierung von Weihnachtsbäumen in Großbritannien verantwortlich gemacht.



Während die englische Artokratie war sich der deutschen Tradition bewusst seit den frühen 1800er Jahren war es Prinz Albert - ursprünglich aus Deutschland - der half, Weihnachtsbäume in Großbritannien in Mode zu bringen.

Ein illustriertes Bild der königlichen Familie vor ihrem Weihnachtsbaum im Illustrierte London News erwies sich als sehr einflussreich und inspirierte britische Familien der Mittelschicht, die festliche Familienszene zu kopieren. Der Weihnachtsbaum wurde zu einem zentralen Bestandteil des Bildes des idealen viktorianischen Weihnachtsfestes.

Weihnachtsbaum auf Schloss Windsor - erstmals 1848 von den Illustrated London News veröffentlicht

Neben Bäumen schmückten die Viktorianer ihr Haus mit Dingen wie Stechpalme und Efeu. Dies könnte als Versuch verstanden werden, die Natur im Zuge der industriellen Revolution in ihre Häuser zu holen.

Auch das Anbringen eines Sterns oder Engels auf den Weihnachtsbaum ist eine Tradition, die in der viktorianischen Zeit begann.

Geschichte der Weihnachtskarten

Als der Postreformer Henry Cole 1843 seine eigene Weihnachtskarte für Freunde und Familie kreierte, bot er sie auch für einen Schilling der breiten Öffentlichkeit an. Das war damals teuer, und das Unterfangen scheiterte zunächst.

Coles „erste Weihnachtskarte“ sollte jedoch zusammen mit dem Weihnachtsbaum des Palastes von Prinz Albert ein Zeichen setzen, das später ein wichtiger Bestandteil des viktorianischen Weihnachtsfestes werden sollte.

Fortschritte in Druckverfahren und Farbtechniken ermöglichten es in den 1860er Jahren, komplexe Designs in großem Maßstab herzustellen.

Auch die Einführung des Halbpenny-Portos im Jahr 1870 trug zum wachsenden Erfolg der Weihnachtskarten bei. Da jeder im ganzen Land einen halben Penny für Postkarten bezahlen konnte, wurde das Versenden von Weihnachtskarten zu einer beliebten und erschwinglichen Tradition.

Frühe viktorianische Weihnachtskarten zeigten oft Feierlichkeiten und Fröhlichkeit sowie Wohltätigkeitsakte und die Hilfe für weniger Glückliche.

Erste Weihnachtskarte (c) wikicommons

Geschichte der Weihnachtscracker

Der Konditor Tom Smith gilt als Erfinder des Weihnachtscrackers, angeblich nachdem er in Paris Bonbons gesehen hatte, die in gedrehtes Papier gewickelt waren.

Die erste Person, die Cracker verkaufte, war jedoch möglicherweise der italienische Konditor Sparagnapane, dessen Firma sich selbst als . bezeichnete 'der älteste Hersteller von Weihnachtscrackern im Vereinigten Königreich.'

Ursprünglich enthielt der Cracker nur ein süßes und ein kleines Motto. Der „Knall“ wurde später hinzugefügt, nachdem Smith angeblich von dem Geräusch eines knisternden Holzscheitels auf einem Feuer inspiriert wurde.

Es stimmt jedoch auch, dass es schon seit einiger Zeit silberne Fulminat-„Schnappschüsse“ gibt, so dass es gut sein kann, dass Smith diese einfach zu seinem Vorteil nutzen wollte. Tom Smiths Bruder, H.G. Smith, arbeitete in der Musikhalle und wäre daher mit diesen silbernen Fulminaten bestens vertraut gewesen.

Tom Smith Cracker werden immer noch hergestellt und sind der offizielle Crackerlieferant für die königliche Familie.

Ursprünglich wurden Weihnachtskracher „Cosaques“ genannt, da das Geräusch, das sie machten, angeblich an russische Kosaken-Reiter erinnerte, die ihre Peitschen knallten. Sie wurden auch unter dem Namen 'Bangs of Expectation' verkauft.

In den 1870er Jahren hatten sie die Witze und Hüte in sich, die wir heute mit Crackern assoziieren.

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Warum verschenken wir zu Weihnachten?

Ursprünglich war das Schenken der Saison den Neujahrsfeiern vorbehalten. Mit der zunehmenden Popularität von Weihnachten als Zeit für Familie und Nächstenliebe wurde das Schenken jedoch allmählich zu einer Weihnachtstradition.

Die Massenproduktion als Folge der industriellen Revolution führte dazu, dass Artikel wie Kinderspielzeug für die Mittelschicht erschwinglicher wurden. Der durch die viktorianische Industrie erwirtschaftete Wohlstand führte inzwischen auch dazu, dass die Mittelschicht über Weihnachten und Neujahr arbeitsfrei gehen konnte.

Traditionelle Geschenke für Kinder waren Springseile, Spielzeugsoldaten und Bier, während Erwachsene Obst und Bücher tauschten.

Vor den 1870er Jahren wurden Geschenke nicht in Papier verpackt - sie wurden einfach unter den Baum gelegt und jeder konnte sehen, was er bekommen würde.

Viktorianische Weihnachten

Weihnachten hat sich während der viktorianischen Zeit drastisch verändert. Neben den Traditionen wurde es auch zu einem Feiertag, bei dem es darum ging, Zeit mit der Familie und den Lieben zu verbringen.

Wie wir gesehen haben, war dies teilweise auf den Einfluss von Königin Victoria und Albert zurückzuführen, die als Ikonen eines gesunden Familienlebens wahrgenommen wurden. Ein weiterer Grund, warum gemeinsam feiernde Familien zu Weihnachten so wichtig wurden, war die Weiterentwicklung der Eisenbahn.

Die Bahn erleichterte es Menschen, die wegen einer besseren Arbeit von ihren Familien in die Städte gezogen waren, zu Weihnachten zurückzukehren.

Ein Weihnachtslied von Charles Dickens, veröffentlicht 1843, war sehr beliebt und verkörperte die Idee, dass wohltätige Spenden und das Verbringen von Zeit mit der Familie das Herzstück von Weihnachten waren. Es zeigte auch, dass Scrooge Bob Cratchitt zu Weihnachten einen großen Truthahn schickte – tatsächlich war Gans zu dieser Zeit die gängigere Wahl für Familien.

Die viktorianische Zeit war auch eine große Zeit der sozialen Fürsorge.

Viele Viktorianer waren der Meinung, dass jeder das Recht hatte, sich an Weihnachten zu amüsieren. 1851 wurde am Leicester Square in London ein Festzelt aufgestellt, um Obdachlose oder Notleidende zu ernähren.

22.000 Menschen wurden mit Roastbeef Pie, Porter, Plumpudding, Tee, Kaffee und mehr gefüttert, umgeben von festlichen Lichtern und Blumen. Ähnliche Veranstaltungen fanden in Städten im ganzen Land statt.