Wer war John Hawkins?

John Hawkins | Admiral, Freibeuter, Sklavenhändler

Sir John Hawkins (1532–1595) war einer der bedeutendsten Seeleute und Marinekommandanten des 16. Jahrhunderts. Er ist bekannt für seine zentrale Rolle in der Seefahrtsgeschichte Englands und dem Aufstieg des weltweiten Sklavenhandels.



John Hawkins' frühes Leben

Hawkins wurde in Plymouth in eine wohlhabende Seefahrerfamilie hineingeboren. Sein Vater, William Hawkins, hatte 1527 die Neue Welt besucht und in Guinea und Brasilien gehandelt. Er war auch eine prominente Persönlichkeit am Hof ​​von Heinrich VIII. Mit Mitte zwanzig unternahm Hawkins bereits Reisen zu vielen großen Häfen wie den Kanarischen Inseln. Während hauptsächlich mit Textilien und Zucker gehandelt wird, gibt es Konten, die Hawkins und Piraterie betreffen.





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Die Sea Dogs: Piraten oder Freibeuter?

Im 15. Jahrhundert gab es einen schmalen Grat zwischen Piraterie und Freibeuter. Ein Freibeuter war eine Person, die berechtigt war, Schiffe einer feindlichen Regierung anzugreifen und zu überfallen, normalerweise während eines Krieges. Diese privaten Auftragnehmer würden dann einen Teil ihres Kopfgeldes an die Regierung zurückzahlen.

In diesem Fall waren Sir John Hawkins, Sir Francis Drake, Sir Martin Frobisher und Sir Walter Raleigh (zusammen als Sea Dogs bekannt) eine Gruppe, die von der Königin beauftragt wurde, die spanische Flotte anzugreifen und zu plündern. Während England sich nicht im Krieg mit Spanien befand, gab Königin Elizabeth I. den Sea Dogs die Legitimität (in England), spanische Schiffe zu plündern, um die maritime Dominanz über Handelspassagen aufrechtzuerhalten.



Ähnliche Freibeuteraktivitäten wurden von der spanischen Flotte mit den Guardacostas und vielen Berberkorsaren durchgeführt. Die relative Größe und Geschwindigkeit der englischen Flotte half den Engländern jedoch, die Macht der spanischen Marine erheblich zu reduzieren. Diese Aktionen waren ein entscheidender Faktor bei der versuchten Invasion von König Philipp II. in England mit der spanischen Armada.

Thomas Cavendish (1560-92), Sir Francis Drake (1540-96) und Sir John Hawkins (1532-95)

Thomas Cavendish (1560-92), Sir Francis Drake (1540-96) und Sir John Hawkins (1532-95)

John Hawkins und der Sklavenhandel

Während mehrere andere Engländer Mitte des 15. Jahrhunderts bereits Sklaven aus Afrika mitgenommen hatten, setzte John Hawkins effektiv das Muster, das als englisches Sklavenhandelsdreieck bekannt wurde.



Zu Beginn seiner Karriere leitete er eine Expedition, bei der er 300 Afrikaner in Sierra Leone gewaltsam gefangen nahm und sie zu spanischen Plantagen in Amerika transportierte. Dort tauschte er sie gegen Perlen, Häute und Zucker ein. Seine Missionen waren so lukrativ, dass Königin Elizabeth I. seine nachfolgenden Reisen sponserte und Schiffe, Vorräte und Geschütze zur Verfügung stellte. Sie schenkte ihm auch ein einzigartiges Wappen mit einem gefesselten Sklaven.

Mit drei großen Sklavereiexpeditionen in den 1560er Jahren bereitete Hawkins den Weg für das Sklavendreieck zwischen England, Afrika und der Neuen Welt. Englische Waren wurden in Westafrika gehandelt, Sklaven wurden gefangen genommen und auf der berüchtigten Mittelpassage über den Atlantik geschmuggelt, und in der Neuen Welt produzierte Fracht wurde nach England zurücktransportiert.

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Seine vier Reisen nach Sierra Leone zwischen 1564 und 1569 führten insgesamt 1200 Afrikaner über den Atlantik, um sie an die spanischen Siedler auf der Karibikinsel Hispaniola zu verkaufen.



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Ein Schiff aus Liverpool, von dem angenommen wird, dass es am Sklavenhandel beteiligt war

Ein Schiff aus Liverpool, von dem angenommen wird, dass es am Sklavenhandel beteiligt war

Sir Francis Drake und John Hawkins

Sir Francis Drake, einer von zwölf Brüdern, wurde von der wohlhabenden Familie Hawkins aufgezogen und erzogen. Im England des 16. Jahrhunderts war es üblich, dass Cousins ​​wie Drake von wohlhabenderen Verwandten erzogen wurden.

John Hawkins war etwa zwölf Jahre älter als Drake. Seine Expertise und sein Einfluss führten dazu, dass Drake sich Hawkins bei seinen Freibeuteraktivitäten anschloss. Dazu gehörte Drakes 'Kommando bei vielen Kampagnen gegen die spanischen Seestreitkräfte und seine spätere Ernennung zum Vizeadmiral bei den Gefechten gegen die spanische Armada.



Er schiffte sich auch mit Hawkins zwischen 1562 und 1569 auf seinen Reisen nach Sierra Leone ein. Hier versklavten sie etwa 1.200 Afrikaner. Nach den damaligen Berichten der Sklavenhändler hätten diese Handlungen mindestens dreimal so viele Menschen getötet.

Sir John Hawkins: Schiffsbauer

Hawkins hatte sein Leben auf Schiffen verbracht und sich mit den Einzelheiten der Seekriegsführung vertraut gemacht. Als Schiffsbauer betonte er, wie wichtig es ist, schnellere Schiffe mit besserer Mobilität und Langstreckenkampffähigkeiten zu bauen. Diese Entwürfe beeinflussten direkt die späteren Fregatten des 18. Jahrhunderts.

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Bis 1587 umfasste die englische Marine 25 dieser renovierten Galeonen und 18 kleinere Kriegsschiffe. Diese waren in den späteren Schlachten gegen die spanische Armada von wesentlicher Bedeutung. Für seine Hilfe beim Ausbau der Marine und der Unterstützung der Seemacht Englands ernannte Elizabeth I. Hawkins zum Konteradmiral für den Kampf gegen die Spanier.

John Hawkins und die spanische Armada

Vor dem Hintergrund des Kampfes der Nationen um die Seeherrschaft und einem Hintergrund katholischer und protestantischer Feindseligkeiten gingen England und Spanien von kleinen Scharmützeln zu nicht erklärter Kriegsführung. Dies gipfelte in dem Versuch der spanischen Flotte, im Mai 1588 in England einzudringen.

Die Schlacht bestand aus mehreren Gefechten, bei denen das Schiff von Konteradmiral Hawkins, die Victory, mehrere spanische Schiffe überwältigte und Vizeadmiral Drake auf der Rache Rosario, eine spanische Galeone, eroberte. In Anerkennung seiner Leistung wurde Hawkins vom Lord High Admiral Sir Charles Howard an Deck zum Ritter geschlagen.

Wie ist John Hawkins gestorben?

Im Jahr 1593 wurde Hawkins‘ Sohn Richard von den Spaniern im Südatlantik gefangen genommen. Als Reaktion darauf stellten Hawkins und Drake eine Flotte von 27 Schiffen zusammen und setzten am 29. August 1595 von Plymouth aus die Segel. Keiner der Admirale würde ihre Heimat wiedersehen. Der Rettungsversuch wurde durch Meinungsverschiedenheiten, Stürme und durch die Spanier, die ihre Präsenz in der Gegend verstärkt hatten, behindert. Hawkins starb am 12. November in San Juan vor der Küste von Puerto Rico.

Drake segelte über den spanischen Main in Richtung Panama, um zu fliehen. Im Januar 1596 fegte jedoch vor der Küste von Portobelo in Panama Ruhr durch die Flotte und tötete ihn am 26. Drakes Leiche wurde wie die von Hawkins vor ihm auf See beigesetzt.

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