Wer war Nelson?

Erfahren Sie mehr über den Mann hinter der Marineuniform.

Nelson der Mann

Lord Nelson war nicht nur ein Marineheld, sondern auch ein interessanter und komplexer Mann. Seine Briefe und Tagebücher verraten viel über seinen Charakter.

Während seiner gesamten Marinekarriere wurde viel über Lord Nelsons heldenhafte Errungenschaften gesprochen, aber hinter der Uniform steckte ein komplexer Charakter, der immer noch auf großes Interesse stößt. Zum Glück hat er eine Reihe von Briefen an Familie und Freunde sowie persönliche Tagebücher hinterlassen, damit wir verstehen können, wer er wirklich war.



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Wer war Nelson?

Briefe von Nelson

Nelson war ein produktiver Briefschreiber. Obwohl er in seinen späteren Jahren von Sekretärinnen unterstützt wurde, schrieb er einen Großteil seiner Briefe selbst. Viele davon sind noch erhalten – zuletzt weit über 5000. Seine Briefe geben uns einen klaren Einblick in die Seele des Mannes, der sie geschrieben hat.

Die Buchstaben fallen in drei verschiedene Typen. Da sind zunächst die offiziellen Depeschen und Berichte, die er an hohe Offiziere und Politiker schrieb. Obwohl formaler als der Rest seiner Korrespondenz, enthalten sie dennoch Spuren von Nelsons einnehmender Ernsthaftigkeit und Direktheit. Dann sind da seine Briefe an Familie und enge Freunde: gesprächig, manchmal sogar klatschhaft und oft sehr offen über seine eigenen Gefühle und Ambitionen. Dann schließlich seine Briefe an Emma Hamilton, die von rasend und aufgeregt über explizit und lustvoll bis hin zu weinerlich und rührselig reichen.

Viele seiner erhaltenen Briefe befinden sich in der British Library, dem National Maritime Museum und dem Nelson Museum in Monmouth. Es gibt auch viele andere, die in öffentlichen und privaten Sammlungen auf der ganzen Welt verstreut sind.

Nelsons Religion

Nelson hatte einen starken christlichen Glauben. Sein Vater war ein englischer Pfarrer und die Aufzeichnungen der Kirche in Burnham Thorpe zeigen, dass der junge Horatio ihm manchmal half. Er sorgte dafür, dass auf allen seinen Schiffen die Religion öffentlich praktiziert wurde und ordnete nach seinen Siegen immer öffentliche Dankgottesdienste an.

Er erwähnte Jesus Christus selten und zog es vor, alle seine Bitten direkt an Gott zu richten. Sein Gefühl, eine direkte Verbindung zu Gott zu haben, war nützlich, wenn er seinen Ehebruch mit seiner Geliebten Emma Hamilton mit seinem christlichen Glauben in Einklang bringen musste. Er tat dies, indem er entschied, dass Gott sie als seine Frau bestimmt hatte. „Nun meine eigene liebe Frau“, schrieb er ihr im März 1801, „oder so bist du in meinen Augen und im Angesicht des Himmels.“ Diesen Glauben haben sie am 13. Ringe ausgetauscht.

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Bestellungen und Dekorationen

Nelson war ein hochdekorierter Mensch. Am Ende seines Lebens durfte er die Sterne von vier Ritterorden sowie zwei offizielle Goldmedaillen tragen. Zu einer Zeit, als Orden und Orden noch nicht annähernd so verbreitet waren wie heute, fanden ihn einige seiner Zeitgenossen etwas lächerlich. Der britische Armeegeneral Sir John Moore bemerkte: „Er sieht eher aus wie ein Prinz der Oper als wie der Eroberer des Nils.“

Seine spektakulärste Dekoration wurde in seinem Hut getragen. Der Sultan der Türkei überreichte ihm einen 'chelengk' oder eine Triumphfahne aus Diamanten. Dreizehn Sprays stellten die besiegten französischen Schiffe in der Schlacht am Nil im Jahr 1798 dar, und ein großer zentraler Diamant war auf einem Uhrwerkmotor montiert, so dass er sich drehte und funkelte, wenn er das Licht einfing.

Leider ist von dieser Pracht nur wenig erhalten geblieben. Die meisten Orden und Orden wurden 1900 aus der Painted Hall des Royal Naval College in Greenwich gestohlen; und der chelengk verschwand 1951 bei einem Überfall auf das National Maritime Museum.

Erfahren Sie mehr über Nelsons Leben und Vermächtnis in der Galerie „Nelson, Navy, Nation“ des National Maritime Museum.

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