Wer war die „Winterkönigin“?

Elizabeth Stuart von Böhmen, die 'Winterkönigin'

Entdecken Sie die romantische Ehe und das mutige Leben der „Winterkönigin“, Tochter von James I. und verborgener Figur der britischen Geschichte

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  • Sie wurde nach Elisabeth I. benannt; Laut dem Pamphletisten John Reynolds „erbte sie den Namen und die Tugenden, die Majestät und Großzügigkeit unserer unsterblichen Königin Elizabeth.“
  • Ihre Hochzeit mit Friedrich V., Prinz Pfalz, war am Valentinstag
  • Die direkten Nachkommen dieser beliebten „Königin der Herzen“ erbten die britische Krone

Wer war Elizabeth Stuart?

Elizabeth Stuart war das zweite Kind von König James I. (VI. von Schottland) und Königin Anne und ihre einzige Tochter, die die Kindheit überlebte. Ihr Bruder Charles, vier Jahre jünger als seine Schwester, galt als schwach und würde das Erwachsenenalter kaum überleben. James' Hoffnungen auf dynastische Nachfolgeheiraten für seine Kinder wurden daher in seinen ältesten Sohn Henry Frederick und seine bezaubernde Tochter Elizabeth investiert.

Sie wurde am 19. August 1596 in Schottland geboren und zu Ehren der damals alternden englischen Königin Elizabeth I., die kinderlos geblieben war, Elizabeth genannt.



In jeder Hinsicht wuchs Elizabeth im Linlithgow Palace, 24 km westlich von Edinburgh und einer der prächtigsten königlichen Residenzen Schottlands, glücklich auf.

Kindheit und Ausbildung: Elizabeths „Feenfarm“

1603 folgte ihr Vater James Elizabeth I. auf den englischen Thron. Elizabeth wurde der Obhut von Lord und Lady Harrington übergeben und ließ sich in Coombe Abbey, Warwickshire, etwa zweieinhalb Meilen nördlich von Coventry, nieder.

Lord Harrington frönte ihrer Leidenschaft für die Natur und ordnete in einer abgelegenen Wildnis am Ende des Parks den Bau einer Reihe kleiner Holzgebäude in allen verschiedenen Architekturordnungen an, die Gemälde und ausgestopfte Tiere beherbergten. Er gründete auch eine Voliere und eine Miniaturmenagerie (sie sammelte ihr ganzes Leben lang verschiedene Tiere), die später um Wiesen mit den kleinsten Rinderrassen aus Jersey, Shetland und der Isle of Man erweitert wurde. Elizabeth bezeichnete ihre Miniaturwelt als „ihre Territorien“ und „ihre Feenfarm“ und engagierte eine Armenfamilie als Hüter ihrer Vögel und Tiere.

Prinzessin Elizabeth (Elizabeth von Böhmen, The Winter Queen) von Robert Peake 1603

Prinzessin Elizabeth (Elizabeth von Böhmen, The Winter Queen) von Robert Peake 1603

Elizabeths Alter, 7 Jahre alt, ist auf dem Fächer eingraviert, während das Datum 1603 (das Todesjahr von Elizabeth I und die Nachfolge ihres Vaters James auf den englischen Thron) im rechten Hintergrund eingraviert ist.

James machte in seinen Anweisungen deutlich, dass die Prinzessin im Gegensatz zu ihren Tudor-Vorgängern und ihren Brüdern nicht verpflichtet war, ihren Morgen damit zu verbringen, Griechisch und Latein zu lernen, sondern sie gründlich in Religion und allgemeinen Kenntnissen der Geschichte zu erziehen. Nach Ansicht ihres Vaters „hatte es den gleichen Effekt, die Frauen gelehrt und die Füchse zahm zu machen – sie schlauer zu machen“. Elizabeth sorgte später dafür, dass ihre eigenen Töchter eine klassische Ausbildung erhielten, und arbeitete daran, diesen Mangel zu überwinden, indem sie Henry anbot, beim Italienischunterricht zu helfen, wenn er ihr im Gegenzug Latein beibrachte.

Henry Frederick, Prinz von Wales

Elizabeth vergötterte ihren älteren Bruder - sie teilten eine Liebe zum Leben, die sich dem kränklichen Charles entzog, der vier Jahre jünger war als seine Schwester. Ihre Briefe an Henry offenbaren eine tiefe Zuneigung und gegenseitigen Respekt. 1605 schreibt sie: „Mein edler Bruder, ich wecke dich aus dem Schlaf, um dich daran zu erinnern, dass ich dein demütigster Diener bin und vor allem wünsche, dass ich das Vergnügen habe, in deiner Gnade und deiner geliebten Schwester zu bleiben.“

Henrys Krankheit und sein Tod am 6. November 1612 inmitten von Elizabeths Verlobungsfeiern machten sie am Boden zerstört. Es wird in Elizabeths Briefen von 1612 oder 1613 nicht erwähnt, ein Schweigen, das auf große Trauer hinweist, ihre Charakterstärke jedoch durch ihre Versuche, Zugang zu Henrys isoliertem Krankenzimmer zu erhalten, demonstriert wird. Als Landmädchen verkleidet, versuchte sie mehrmals, bei Henry einzutreten, wurde aber erkannt und zurückgewiesen. Henrys letzte Worte waren der Name seiner Schwester.

Heirat mit Friedrich V

Als König von England wie auch von Schottland hatte Jakob I. eine größere Verantwortung als zuvor, und seine Nachfolge erhielt eine entsprechend größere Bedeutung in seinen Beziehungen zu Europa. Angesichts der politischen Spannungen, die er von Elizabeths langer Regierungszeit geerbt hatte, formte er sich in einer neuen Rolle als Friedensstifter im breiteren Kontext der kontinentalen Zwietracht. In Wahrheit war dies keine leichte Rolle, da eines seiner unmittelbaren Ziele darin bestand, sich mit Englands ewigem und katholischem Feind Spanien zu arrangieren und gleichzeitig die Rolle des Führers eines protestantischen Europas zu übernehmen. Sein Hauptproblem in der Außenpolitik bestand darin, die beiden Rollen zu kombinieren, aber die Anordnung vernünftiger Ehen für seine Kinder bot eine Lösung, die seine Ambitionen möglicherweise erfüllen konnte. Anfangs betrachtete James sowohl für Henry als auch für Elizabeth eine katholische Gegenspielerin und stellte bereits 1603 den zukünftigen Ludwig XIII. als geeigneten Kandidaten für Elizabeths Hand auf.

Im Alter von 12 Jahren war Elizabeths politischer Wert so hoch, dass sich ein Mitglied der einflussreichen Familie der Habsburger, König Philipp III. von Spanien, als geeigneter Freier vorstellte. Während Königin Anne die Gelegenheit eines glitzernden spanischen Throns genoss, dachte James an einen Protestanten: Friedrich V., Prinz von der Pfalz des Rheins im Heiligen Römischen Reich, der oft als Palsgrave bekannt ist.

elizabeth von york todesursache

Zum Glück für Elizabeth war Frederick in ihrem Alter, gutaussehend, athletisch, von gewinnender Persönlichkeit und großzügig. In vielerlei Hinsicht ähnelte er ihrem Bruder Henry, mit dem er eine tiefe Freundschaft verband. Frederick konnte Elizabeth nicht verfehlen, obwohl sie zunächst zurückhaltender war.

Friedrich V

Friedrich V., Pfalzgraf von Rhein im Heiligen Römischen Reich

Eine Hochzeit zum Valentinstag

Am Valentinstag, dem 14. Februar 1613, fand in der Royal Chapel des Whitehall Palace in London eine spektakuläre Hochzeitszeremonie statt.

Die 16-jährige Braut erstrahlte in einem silberschimmernden, mit Taft gefütterten Tuch. Auf ihren Ärmeln waren viele Diamanten von schätzbarem Wert gestickt, die die Augen aller Betrachter blendeten. Sie trug eine Krone, die mit glitzernden Diamanten und anderen Edelsteinen geschmückt war, „die so dick besetzt waren, dass sie wie leuchtende Zinnen auf ihrem bernsteinfarbenen Haar standen.“ Die sechzehn edlen Brautjungfern, die der Braut beiwohnten, waren ebenfalls in weißen Satin gekleidet und mit solchen Fülle von Juwelen, dass ihre Passage „wie eine Milchstraße aussah“.

Der gutaussehende Bräutigam, ebenfalls 16 Jahre alt, war ein passender Kontrapunkt zu seiner atemberaubenden Braut. Sein weißes Satin-Ensemble war reich mit Perlen verziert, die Reinheit und Unschuld symbolisieren und eine kosmische Einheit bedeuten, eine spirituelle Beziehung zwischen den beiden jungen Menschen.

Der Hochzeitsgottesdienst selbst wurde vom Erzbischof von Canterbury geleitet, und der deutschsprachige Bräutigam legte seine gut einstudierten Gelübde auf Englisch ab und unterstrich damit, dass die Church of England durch diese Vereinigung ihren Einfluss auf ganz Europa ausdehnte. Die Unfähigkeit der Teenagerbraut, ihr Kichern durch ihr Eheversprechen zu unterdrücken, verringerte die Bedeutung des Anlasses nicht und wurde möglicherweise durch das Hochzeitsgeschenk ihres schelmischen Bräutigams in einem Affenhaus verursacht. Tatsächlich machte ihre gute Laune sie nur bei ihrer Familie und den Hochzeitsgästen beliebt.

Das Epithalamion des Dichters und Klerikers John Donne war nur eines von Dutzenden extravaganter Hochzeitsgedichte, die zu diesem Anlass veröffentlicht wurden. In dem „Ehelied über die Hochzeit von Lady Elizabeth und Pfalzgraf am Valentinstag“ beschreibt Donne das glückliche Paar als zwei Phönixe, deren verbundene Brüste ineinander Nester sind und deren Liebe und Mut niemals nachlassen werden. In klassischen Texten erreichte der Phönix ein hohes Alter und verbrannte sich schließlich auf einem Altarfeuer, aus dem ein neuer junger Phönix entstand.

Zu den rauschenden Feierlichkeiten am Abend gehörte eine von Thomas Campion geschriebene und von Inigo Jones produzierte Maske (leider fand sie mindestens ein Zuschauer langwierig und mühsam, nur wegen ihrer Extravaganz lobenswert).

Die „Winterkönigin“

Zum Zeitpunkt ihrer Heirat waren Elizabeth und ihr junger Bräutigam Frederick V dazu bestimmt, internationale Macht und Einfluss zu erlangen. 1621 befand sich Elizabeth jedoch im Exil und sollte als „Die Winterkönigin“ in Erinnerung bleiben, ein abfälliges Epitaph, das die kurze Dauer ihrer Herrschaft in Böhmen widerspiegelt, wobei ihre Vereinigung mit Friedrich als politischer Misserfolg galt.

Fast zwei Monate lang wurde das junge Paar in London gefeiert und geschlemmt, bevor es sich auf den Weg in seine neue Heimat im südwestdeutschen Heidelberg machte. Zusammen mit ihrem Gefolge fuhren sie über Greenwich, Rochester und Canterbury an die Südostküste und segelten schließlich am 25. April 1613 auf der „Prince Royal“ von Margate nach Flushing in Holland.

Einschiffung des Kurfürsten von der Pfalz in die

Einschiffung des Kurfürsten von der Pfalz in die 'Prince Royal' in Margate, 25. April 1613

Elisabeth und Friedrich erreichten schließlich die Pfalz und ihre am Neckar gelegene Hauptstadt Heidelberg. Elizabeth hielt den Standard der Unterhaltung aufrecht, an den sie sich in ihrer Jugend gewöhnt hatte, und beauftragte Inigo Jones, der Elizabeth und Frederick in ihre neue Residenz in der Unterpfalz begleitete, mit der Gestaltung eines Indoor-Theaters.

Sechs Jahre später, Ende 1619, wurden Friedrich und Elisabeth auf Einladung der Böhmischen Konföderation zum König und zur Königin von Böhmen (heute Teil der Tschechischen Republik) gekrönt, um die Thronbesteigung eines katholischen Amtsinhabers zu verhindern. Kaum ein Jahr nach der Verleihung der Krone wurde das Paar in der Schlacht am Weißen Berg geschlagen, von seinem Hof ​​in Prag vertrieben und seiner gesamten pfälzischen Ländereien durch den habsburgischen Kaiser Ferdinand II. beraubt, was zu einem der längste und zerstörerischste Konflikte in der Geschichte der Menschheit: Der Dreißigjährige Krieg.

Tod und Vermächtnis

Während der Trennungen, während Friedrich im Feldzug war, schrieben sich die Eheleute drei- bis viermal die Woche, manchmal sogar zweimal an einem Tag. Frederick beschreibt Elizabeth als sein „einziges Herz“, er „küsst ihren Mund millionenfach in Phantasie“.

Friedrich starb 1632 während eines ewigen Feldzugs in Mainz unerwartet an der Pest. Solange sie lebte, waren Elisabeths Zimmer in Schwarz gehüllt, und in Gedenken an Friedrich wurden besondere Tage für das Fasten festgelegt. Später schrieb sie: 'Obwohl ich in Gesellschaft eine gute Show abliefere, kann ich in dieser Welt nie mehr zufrieden sein, denn Gott weiß, ich hatte nichts anderes als das, was ich in seiner Gesellschaft aufnahm, und er tat dasselbe in meiner Gesellschaft.'

Elizabeth lebte weitere 30 Jahre in der niederländischen Republik im freiwilligen Exil und kehrte 1661 nach England zurück, ein Jahr vor ihrem Tod und ein Jahr nach der Wiederherstellung ihres Neffen Karl II.

Während des Dreißigjährigen Krieges (1618-1648) war Elizabeth eine der führenden Machtvermittlerinnen für die protestantische Sache in Europa. Schön, temperamentvoll und eine fließende Sprachwissenschaftlerin, inspirierte Elizabeth Dichter, Höflinge und Staatsmänner, während ihre Hingabe an ihren Ehemann und ihre Loyalität gegenüber ihrem Volk anhielten. Während ihrer Jahre im Exil im In- und Ausland wurde sie als die ursprüngliche „Königin der Herzen“ geliebt.

Vierzig Jahre nach Elisabeths Tod ernannte die Ansiedlungsakte von 1701 die Kurfürstin Sophia von Hannover (1630-1714), Elisabeths jüngere Tochter, zur direktesten protestantischen Erben des englischen Throns. Ihr Enkel, Prinz George von Hannover, sollte 1714 nach dem Tod von Königin Anne, der letzten Stuart-Monarchin, den Thron besteigen.

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