Ehefrau: Emma Hamiltons viele Identitäten

Emmas Ehe mit Sir William Hamilton katapultierte sie in die oberen Ränge der Gesellschaft

16. März 2017

Ehefrau ist der siebte Beitrag in unserer Serie, in der die vielen faszinierenden Identitäten untersucht werden, die Emma Hamilton während ihres ganzen Lebens innehatte. Es untersucht Emmas Ehe mit Sir William Hamilton, eine Ehe, die den gesellschaftlichen Konventionen und Snobismus der Zeit trotzte.



Emma Hamilton ist normalerweise als Geliebte des großen Marinehelden Admiral Lord Nelson bekannt. Dieses reduzierte Stereotyp verdeckt jedoch die vielen anderen Facetten ihres außergewöhnlichen und bewegten Lebens. Um Emmas Weg zu beleuchten Dr. Quintin Colville, Kurator unserer großen Ausstellung Emma Hamilton: Verführung und Berühmtheit , fügt eine Sequenz wichtiger Identitäten zusammen, die Emma während ihrer 49 Jahre bewohnt hat. Herrin gehört nicht dazu. Die siebte in dieser bemerkenswerten Entwicklung ist „Frau“.

Der immense Erfolg der Attitudes brachte Emma in eine Position mit beträchtlichem sozialen und kulturellen Einfluss. Ihr Platz in Sir William Hamiltons Clique britischer Aristokraten blieb problematisch und prekär, aber sie hatte dennoch Beifall und, wenn auch qualifizierte, Akzeptanz gewonnen. Als bloße bezahlte Darstellerin war sie sicherlich nicht abzutun, und mächtige Freunde waren jetzt zur Stelle, um ihren Anspruch auf Seriosität durchzusetzen. Tatsächlich wurde sie von ihrer Ankunft in Neapel im Jahr 1786 bis zum Beginn ihrer Affäre mit Nelson im Jahr 1799 als Vorbild für Beständigkeit und Tugend angesehen.

Gegenseitige Zuneigung

In gewisser Weise ebneten diese sozialen Errungenschaften auch den Weg für ihre Heirat mit Sir William. Ihre Beziehung war auf beiden Seiten zu einer tiefen Zuneigung geworden. Fünfunddreißig Jahre älter als sie war Sir William selbst eine bemerkenswerte Persönlichkeit. Als Soldat, Diplomat, Kenner von Antiquitäten und Gemälden alter Meister, Musiker und bahnbrechender Vulkanologe war Hamilton ein einflussreicher und kultivierter Mann, dessen Sammlungen und Veröffentlichungen ihm internationale Anerkennung verschafften. Er war auch ein wohlwollender, kultivierter und weltgewandter Mann, der Emmas kulturelle Errungenschaften mit Bewunderung (und vielleicht auch ein wenig Selbstbeglückwünschung) beobachtet hatte.

Live-Ansicht der Erde aus dem Weltraum

Nur wenige Menschen hätten Sir Williams langjährige Vertrautheit mit den Konventionen und Snobismus der britischen Elite übertroffen. Er verstand sehr gut, dass Emma die Voraussetzungen für die Aufnahme in ihre nie erfüllen würde schöne Welt . Sie war jedoch inzwischen eine bedeutende Persönlichkeit in Neapel und motivierte Grand Tourists zunehmend, seinen Weg in seinen Palazzo zu finden. Darüber hinaus brachte sie Interesse und Glanz in sein Leben. Er war kein junger Mann, der bestrebt war, sich seinen Ruf zu verdienen, und nachdem er während seiner gesamten Karriere nach den Regeln des Anstands gespielt hatte, schien er die Gelegenheit genossen zu haben, sie zu brechen.

Emma und Sir William heirateten im September 1791 während eines Besuchs in London. Einige Jahre später erinnerte er sich in einem Brief an seine Nichte an diese Entscheidung:

'DASSehen Sie sich in Ihrem Kreis umsichtiger ... Spiele in der großen Welt um und sehen Sie, wie wenige so gut ausfallen wie unsere scheinbar unklugen'

„Es war nicht die Schönheit allein, die mich dazu bewog zu heiraten. Alles, was ich Ihnen versichern kann, ist, dass in diesem Land keine Körperschaft im öffentlichen Ansehen höher ist als Lady Hamilton ... Ich bin jetzt so weit gekommen, dass ich mich nicht mehr um die große Welt kümmere – die Heirat mit Emma war meine eigene Sache, ich wusste, was ich tat, denn wie Sie wissen, hatte ich fünf Jahre bei ihr gelebt, bevor ich geheiratet habe, und es sind jetzt fünf weitere, seit wir geheiratet haben, und ich bereue es nicht. Schauen Sie sich in Ihrem Kreis umsichtiger ... Spiele in der großen Welt um und sehen Sie, wie wenige so gut ausfallen wie unsere scheinbar unklugen. Gewiß, ich werde alt, und sie ist jung, aber das Unglück ihrer Jugend hat sie gelehrt, dass ein guter Ruf das kostbarste Schmuckstück ihres Geschlechts ist, und nachdem sie ihn durch ihre Klugheit und ihr gutes Benehmen wiedererlangt hat, wird sie niemals den Verlust wünschen es wieder durch irgendwelche Unvorsichtigkeiten.'

Unschicklichkeit

Natürlich sahen nicht alle das Spiel gleich. Für einen Besuchsherren, Heneage Legge, konnten die Harmonie und das Glück von Sir Williams Beziehung keinen Moment lang ihre Unangemessenheit und Unangemessenheit ausgleichen. Einige Monate vor der Hochzeit schrieb er an Emmas ehemaligen Liebhaber Charles Greville (Hamiltons Neffe) zurück, entsetzt über die Richtung, die die Ereignisse zu nehmen schienen. Emmas offensichtliche künstlerische Begabung war kein Ersatz für die Zucht:

'Ich habe ihr die ganze Zeit gesagt, dass sie ihre Situation nie zum Besseren ändern kann und dass sie als Mrs H[art] eine glücklichere Frau ist als als Ly[Lady] H.'

'Die Sprache beider Parteien [Sir William und Emma], die immer im Plural sprachen, wir, wir und unsere, haben mich zuerst verblüfft, aber bald entschlossen, mit ihm offen über dieses Thema zu sprechen, als er versicherte.' mir, was ich gestehe, war ich am glücklichsten zu hören, dass er nicht verheiratet war; aber er warf einige Andeutungen aus, um ihrem guten Benehmen gerecht zu werden, wenn seine öffentliche Lage ihn nicht verbot, sich als unabhängiger Mann zu betrachten. Ihr Einfluss auf ihn übersteigt jeden Glauben; seine Anhänglichkeit übersteigt die Bewunderung, es ist vollkommene Zurückhaltung; sie gibt allen zu verstehen, dass er jetzt nach England reist, um die Zustimmung der K. zu ihrer Heirat einzuholen, und dass sie bei ihrer Rückkehr als Lady H erscheinen wird. Sie sagt, es sei unmöglich, in ihrem gegenwärtigen zweifelhaften Zustand fortzufahren, der sie häufige leichte und Kränkung; und sein ganzer Gedanke, Glück und Trost, so in ihrer Gegenwart, dass, wenn sie sich weigern sollte, zu anderen Bedingungen zurückzukehren, ich zuversichtlich bin, dass sie ihren Standpunkt durchsetzen wird, gegen den es die Pflicht eines jeden Freundes ist, seinen Geist ebenso zu stärken wie möglich, und sie wird mit keinem Argument zufrieden sein, aber der absoluten Ablehnung des Königs seiner Zustimmung; ihre Talente und Fähigkeiten zur Unterhaltung sind sehr wunderbar; ihre Stimme ist sehr schön, aber sie singt nicht mit großem Geschmack, und Aprili sagt, sie habe kein gutes Ohr; Ihre Haltung ist unbeschreiblich schön und auffallend, und ich denke, Sie werden feststellen, dass sich ihre Figur seit Ihrem letzten Besuch stark verbessert hat. Sie sagen, dass sie Ende Mai in London sein werden; dass ihr Aufenthalt in England so kurz wie möglich sein wird und dass er, nachdem er seine Angelegenheiten geregelt hat, entschlossen ist, nie wieder zurückzukehren. Sie wird hier viel von Damen des höchsten Ranges und vielen vom Corps Diplomatique besucht; tut die Ehrungen seines Hauses mit großer Aufmerksamkeit und Begierde, will aber ein wenig Verfeinerung der Manieren, bei der ich mich wundere, dass sie im Laufe von sechs Jahren keine größeren Fortschritte gemacht hat. Ich habe ihr die ganze Zeit gesagt, dass sie ihre Situation nie zum Besseren ändern könnte und dass sie als Mrs H[art] eine glücklichere Frau war als als Ly[Lady] H, wenn ein zurückhaltenderes Verhalten erforderlich wäre, würde sie der Hälfte ihrer Vergnügungen beraubt werden und diese komischen Teile nicht mehr singen müssen, die so sehr zur Unterhaltung von ihr und ihren Freunden dienen. Sie stimmt dieser Doktrin nicht zu, und ich bin mir sicher, dass sie in einer unbewachten Stunde an seinem leidenschaftlichen Geist arbeiten und ihren Plan, deine Tante zu werden, verwirklichen wird, wenn nicht große Sorgfalt darauf verwendet wird, sie zu verhindern.“

Sir William hatte einfach beschlossen, das soziale Scharfschützengeheimnis zu absorbieren, von dem er wusste, dass es kommen würde. Er wäre sich auch bewusst gewesen, dass Emmas kultureller Status als „Königin der Einstellungen“ die konventionellere weibliche Rolle seiner ersten Frau Catherine herausfordern und stören würde. Für Außenstehende wurde das Machtverhältnis zwischen Mann und Frau, Mann und Frau, durch Emmas queeres und sehr öffentliches Talent bedroht.

La Penserosa: ein Porträt von Lady Emma Hamilton von Sir Thomas Lawrence. Foto: Bryan F. Rutledge B.A. Herzog von Abercorn

Kurz nach ihrer Heirat trafen sich Emma und Sir William mit dem modischen Porträtisten Thomas Lawrence (der tatsächlich schon seit einiger Zeit Emma malen wollte). Berechtigt Die Penserosa , ist das daraus resultierende großartige Bild von Emma weit entfernt von den Bacchantinen und sexualisierten Spielsachen, die so viele ihrer früheren Darstellungen umfassen. Stattdessen wird sie als edel, ernst, autoritär und ernst dargestellt. Obwohl nicht alle ganz überzeugt waren, bot der Moment der Heirat Emma einen weiteren wichtigen Moment der Transformation und der Neuausrichtung ihrer eigenen Identität. Wie immer ergriff sie es und begab sich schnell und entschlossen in ihre neue Welt als Lady Hamilton, die Frau des Gesandten.

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