Vorsätzlicher Mord? - Der Untergang der 'Lusitania'

07. Mai 2015

Am 7. Mai jährt sich der Untergang der Lusitania zum 100. Mal. Der heutige Gastblog stammt von der Historikerin und Autorin Diana Preston, die die Veranstaltung recherchiert hat. Sie wird ihre Gedanken im Rahmen unserer Maritime Lecture Series am 14. Mai weitergeben. Diana bei Dreharbeiten in Kinsale, wo einige der Toten gelandet wurden und die erste Untersuchung der Lusitania stattfand Es war ein perfekter Spätfrühlingstag – weiche warme Luft, blauer Himmel. Das Meer, das den Strand in der Grafschaft Cork umspülte, sah harmlos aus, sogar einladend. „Los, wate rein“, sagte mein Mann. „Du musst wissen, wie es sich anfühlt.“ Er hatte Recht. Bis zu diesem Zeitpunkt lagen die meisten unserer Recherchen zum Untergang des Cunard-Liners RMS „Lusitania“ – torpediert von einem deutschen U-Boot vor der Küste Südirlands – in Bibliotheken und Archiven. Ich hatte erschütternde Berichte von Überlebenden gelesen, wie am 7. Mai 1915 um 14.10 Uhr - einem Tag, der genauso mild war wie unser eigener - das 30.000-Tonnen-Schiff angegriffen wurde; wie sie in achtzehn Minuten gesunken war; wie 1198 Menschen starben. Doch obwohl ich dachte, den Horror verstanden zu haben, schätzte ich erst in diesem Moment am Strand auch nur den kleinsten Teil dessen, wie es sich angefühlt haben muss. Das Dampfschiff Lusitania in der Mersey, November 1907 Mit etwa 11 Grad C (52 Grad F) war die Meerestemperatur ziemlich ähnlich wie an dem Tag, an dem die Lusitania unterging. Innerhalb von fünf Minuten zitterte ich, innerhalb von zehn begann ich mich taub zu fühlen und innerhalb von fünfzehn war ich wieder am Strand und dachte an die traumatisierten Menschen, die es geschafft hatten, in ein Rettungsboot zu steigen oder ins Meer zu springen und sich alle Wracks zu schnappen, die sie anklammern konnten zu. Die ganze Zeit hatten sie Land in Sicht. Sie müssen gedacht haben, dass schnell Hilfe kommen würde. Es tat nicht. Es dauerte fast drei Stunden, bis die ersten Rettungsschiffe eintrafen. Für viele war es zu spät. Medaille zum Gedenken an den Untergang der Lusitania Die Geschichte der Lusitania bleibt umstritten. Die Leute streiten darüber, was sich genau in ihrem Laderaum befand, ob der U-Boot-Kapitän berechtigt war, sie ohne Vorwarnung anzugreifen und warum sie so schnell sank. Der Untergang war zweifellos ein wichtiger Faktor, um die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg zu bringen. All dies ist wichtig, erinnert aber auch daran, dass der Untergang der Lusitania eine große menschliche Tragödie war. Ich erinnere mich noch, wie kalt sich dieses Wasser anfühlte … Gemälde 'Spur der Lusitania' in unserer Sammlung Diana wird über die Lusitania sprechen und Exemplare ihres Buches „Wilful Murder: The Sinking of the Lusitania“ für unsere Maritime Lecture Series am 14. Mai signieren. Erfahren Sie hier mehr auf unserer Website.