William Drings Porträt von Commander Bill King

24. Juni 2014

Welche Form hatte der Mond letzte Nacht?
Dieser Blogeintrag wurde von Bethany Wright, Praktikantin bei Royal Museums Greenwich, verfasst. ich mache das MA Kuratieren des Kunstmuseums Bei der Courtauld Institute of Art , und ein Praktikum in einem Museum gehört zu meinem Studium. In den letzten Monaten war ich in der Abteilung für Curatorial & Research des Royal Museums Greenwich, wo ich mich mit der Ausstellung War Artists at Sea beschäftigt habe, die derzeit im Queen's House zu sehen ist. Im Erdgeschoss widmen sich zwei Zeichnungsgalerien der menschlichen Kriegserfahrung (zu sehen bis 15. Juli), und eine meiner Aufgaben war es, die Dargestellten in William Dring stimmungsvolle Pastellporträts. Dring wurde 1940 als Porträtist vom War Artists Advisory Committee angestellt und spezialisierte sich auf präzise und sorgfältig behandelte Pastellzeichnungen. Seine Porträts fangen sowohl die Ähnlichkeit als auch den Geist seiner Untertanen ein, von denen viele Kriegshelden waren. Hinter jedem Porträt steckt eine bewegende Geschichte, aber eine fand ich besonders inspirierend – die von Kommandant William King . Portrait of Commander William D. King von William Dring, 1943, Pastell auf Papier, Museums-Nr. PAJ3017 King (1910-2012) hatte einen angesehenen militärischen Hintergrund und trat in jungen Jahren der Marine bei. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs leitete er als Leutnant sein erstes U-Boot-Kommando, die HMS „Snapper“. Unter King versenkte „Snapper“ vor Ende Juli 1940 sechs Schiffe und King erhielt den Distinguished Service Order. Im September 1940 gelang es ihm, sich erfolgreich aus einer äußerst gefährlichen Situation zu befreien: Die „Snapper“ war an der deutsch besetzten niederländischen Küste auf Grund gelaufen, doch King gelang es geschickt, seine Besatzung in die Sicherheit des offenen Wassers zurückzuführen. Er wurde mit einer Einladung zu Brandy und Zigarren bei Winston Churchill, dem damaligen Ersten Lord der Admiralität, belohnt, und bald folgte ein Distinguished Service Cross. King wurde als nächstes das Kommando über die HMS 'Trusty', das einzige britische U-Boot im Südchinesischen Meer während des Falls Singapurs an Japan im Jahr 1942. Dies wurde als die größte britische Niederlage des Zweiten Weltkriegs bekannt und ist ein Zeit, die King sein ganzes Leben lang verfolgte. HMS „Trusty“ hatte den Auftrag erhalten, sich einer Flottille anzuschließen und auf der Suche nach der japanischen Flotte nach Singapur zu reisen. Die britische Flotte hatte durch einen Bombenangriff auf den Marinestützpunkt in Colombo schwere Verluste erlitten, und die „Trusty“ fand ihn verlassen vor. King führte die „Trusty“ allein auf der Suche nach der japanischen Flotte auf Patrouille, doch mangels Befehlen und Grundversorgung war die Stimmung an Bord düster. Nach dem Krieg schrieb King in mehreren Büchern über diese Zeit und beschrieb die immense Belastung der Besatzung und die katastrophalen Auswirkungen auf ihr geistiges und körperliches Wohlbefinden. Sein Kommando über die HMS „Trusty“ endete, als er an Dengue-Fieber erkrankte. Während er sich im Libanon erholte, lernte King Anita Leslie kennen, eine in Kairo arbeitende Schriftstellerin, die später seine Frau werden sollte. Er kehrte erholt in den Dienst zurück und wurde zum Kommando der HMS „Telemachus“ eingesetzt. Im Jahr 1944 wurde ihm eine Bar zu seinem Distinguished Service Order verliehen, als seine Besatzung das japanische U-Boot I-166 erfolgreich torpedierte und versenkte. Trotz seines Erfolgs in der Marine wurde King von seinen Erfahrungen beeinflusst und ging kurz nach Kriegsende in den Ruhestand. Er heiratete 1949 und brach zu ausgedehnten Flitterwochen auf, um die Westindischen Inseln zu segeln. Das frisch Vermählte kehrte zurück, um seine Familie großzuziehen, und ließ sich in Oranmore nieder, einem zerfallenden Schloss in der Nähe von Galway. King blieb jedoch von eindringlichen Erinnerungen an den Krieg beunruhigt. King erkannte, dass er etwas unternehmen musste, um sich von diesen Erinnerungen zu erholen. 1968 machte er sich auf, die Welt im Alleingang zu umrunden und wurde mit 58 Jahren der älteste Teilnehmer des ersten organisierten Weltumsegelungsrennens. Das Glück war nicht auf seiner Seite und seine ersten beiden Versuche scheiterten an einem Schaden an seinem Boot. Er hat sein Ziel beibehalten und 1972 erreicht. Er fand Trost in seiner Zeit auf See, indem er viele spirituelle und philosophische Texte las. Es scheint, dass die Zeit für ihn selbst eine meditative Wirkung auf ihn hatte. In einem (n Interview 2006 sagte er: „Ich habe mich nie einsam gefühlt, es ist alles so schön, man wird nie depressiv, das ist sicher… Zeit bedeutete nichts, man lebte nur für den Moment…“ Er lernte auch, die Unberechenbarkeit des Meeres zu akzeptieren und die Offenbarung so sicher Dinge, die außerhalb seiner Kontrolle lagen, erlaubten ihm, von seinen Kriegserfahrungen fortzufahren. Im Jahr 2004 erhielt King überraschend Besuch von Akira Tsurukame, dessen Vater beim Versenken des japanischen U-Bootes I-166 durch die „Telemachus“ getötet worden war. Trotz ihrer Vergangenheit wurden beide Männer zu festen Freunden, ein Beweis für den Frieden, den König in seinem späteren Leben gefunden hatte. Kings Geschichte ist eine berührende Erinnerung daran, dass der Krieg vor allem eine sehr menschliche Erfahrung war, und zeigt seine nachhaltigen Auswirkungen auf die Beteiligten.