Frauen und Krieg: Der Royal Naval Service der Frauen während des Ersten Weltkriegs

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

15. Juli 2015

Als ich zum ersten Mal dem National Maritime Museum beitrat, fühlte ich mich sofort von der Women’s Royal Naval Service Collection in der Caird Library angezogen

Obwohl die Sammlung besonders reich an Material seit dem Zweiten Weltkrieg ist, habe ich mein Augenmerk auf die Papiere gerichtet, die sich auf die kurze 19-monatige Lebensdauer der WRNS während des Ersten Weltkriegs beziehen. Als Artikel des Monats im Juni habe ich eine bescheidene und gut durchdachte Broschüre mit dem Titel „The Wrens: Being the Story of their Beginnings & Doings in Various Parts“ herausgebracht. Es wurde am „Friedenstag“, dem 19. Juli 1919, veröffentlicht und sollte den entscheidenden Beitrag der WRNS zu den Kriegsanstrengungen feiern. Die nur 47 Seiten umfassende Broschüre enthält Beiträge von Wrens, die an Stützpunkten auf den britischen Inseln stationiert sind, in Form von Artikeln, Gedichten, Fotografien und Comic-Illustrationen. Die Broschüre beginnt mit einem Artikel von Dame Katherine Furse, der ersten Direktorin der WRNS, über „Kriegsarbeit und ihre Lehren“, in dem sie über ihre frühere Arbeit beim Roten Kreuz mit den Freiwilligen-Hilfe-Abteilungen schreibt. Furse nimmt den Leser mit auf einen kurzen Marsch durch eine Liste der Arbeit des V.A.D. zu Hause und in Krankenhäusern an der Westfront, wo sie das professionelle Pflegepersonal unterstützten. Sie stellt selbstbewusst fest, dass der V.A.D. nie gescheitert ist, obwohl ihre spätere Aussage, dass die „Verantwortung mehr wurde, als wir gewissenhaft bewältigen konnten“, auf die problematische Beziehung zu den Pflegebehörden hindeutet, die Furse und viele ihrer V.A.D. Kollegen zu verlassen und 1917 die treibende Kraft der WRNS-Administration zu werden. Da Furse einige Zentimeter über die WRNS und ihre Arbeit zur Verfügung stellt, bleibt es ihren Offizieren überlassen, sich für die Errungenschaften der Dienste in Stationen von Plymouth bis Inverness, Dublin bis Hull . einzusetzen . Zu den verschiedenen Rollen von WRNS gehörten Codierungs- und Decodierungsarbeiten, Sekretärinnen, drahtlose Telegrafisten, Fahrer, Köche, Reinigungskräfte, Zimmermädchen, Mechaniker und Gepäckträger – um nur einige der Jobs zu nennen, die dazu beigetragen haben, „einen Mann für die Flotte zu befreien“. Jeder Autor dokumentiert seine Kriegsarbeit mit Eifer. Wenn in den Artikeln Unzufriedenheit angedeutet wird, soll die Veröffentlichung die Grundsätze des Dienstes widerspiegeln, und Probleme werden schnell gelöst, wobei die gewinnende Haltung der Zaunkönige und ihr Engagement für die Pflicht durchscheinen. Edith A. May, die bei der WRNS in Schottland gedient hat, beschreibt, wie sich hochrangige Marineoffiziere gegen den Dienst wehrten, mit einer Aussage:
Nun, ich werde gegen dich kämpfen; aber wenn ich verliere, wird der Women's Royal Naval Service auf dieser Station königlich behandelt.' nur um später zu erzählen, dass die Wrens schließlich in das Herz der Marine aufgenommen wurden.'
Trotz aller Bemühungen, Wrens von den britischen Inseln einzubeziehen, ist die Stimme der Veröffentlichung unverkennbar eher die der Offiziere als die der Einschaltquoten. Aus den Reihen der Arbeiterklasse kamen nur wenige Offiziere, und der Artikel von Mildred Isemonger, der in der Humber-Division diente, beschreibt, wie die Minennetzarbeiter von der 'groberen Art' waren und trotz ihrer wertvollen Arbeit ungeeignet waren, um zu sein in das WRNS eingebunden als
sie stammten größtenteils aus den Fischdocks von Grimsby, und ihre Bräuche und Lebensweise – die der Kaiseite – machten sie für die Immatrikulationsbedingungen ungeeignet.
Die Herausgeberin der Broschüre, Vera Laughton (später Laughton-Matthews), war während des Ersten Weltkriegs eine untergeordnete Offizierin der WRNS. Laughton leitete den Dienst während des Zweiten Weltkriegs als Direktor. Vor seinem Eintritt in die WRNS war Laughton Redakteurin und Journalistin bei der Zeitung The Suffragette und ein aktiver Befürworter der Kampagne 'Stimmen für Frauen'. In ihrem Editorial bricht Laughton mit dem effizienten dokumentarischen Stil ihrer Kollegen und fasst in dieser Publikation leidenschaftlich zusammen, warum die Wrens ihren Kriegsdienst feiern mussten.
Frauen ein Andenken an diese glücklichen Tage zu geben, als sie der Marine so stolz dienten; ...um den Männern und Frauen von morgen eine Aufzeichnung zu hinterlassen, um zu zeigen, dass die Frauen von heute sie nicht im Stich gelassen haben.'
„The Wrens: Being the Story of their Beginnings & Doings in Various Parts“ ist in der Caird-Bibliothek verfügbar und kann im Bibliothekskatalog eingesehen werden. Die umfangreiche Handschriftensammlung ist über den Archivkatalog und unter dem Sammlungshinweis DAU abrufbar. WRNS-Artefakte sind auch in unserer „Voyagers“-Galerie im Sammy Ofer-Flügel des Museums ausgestellt. Tracey Weller, Archiv-Lernbeauftragte

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