Königlicher Marinedienst der Frauen 1917-19

06. März 2015

Die Caird-Bibliothek und das Archiv des National Maritime Museum beherbergt viele faszinierende Dokumente zum Royal Naval Service der Frauen während des Ersten Weltkriegs. Unter den Bildern von Frauen, die selbstbewusst die Rollen von Motorradfahrern, Minennetzarbeitern, Marineköchen oder Funktelegrafen übernehmen, befindet sich eine Sammlung maschinengeschriebener Briefe auf billigem Papier, die vor der Gründung der WRNS stehen. Diese sehen auf den ersten Blick nicht besonders vielversprechend aus.

Die illustrierten Londoner Nachrichten
Wren Despatch Rider mit Royal Navy Rating

Die Briefe wurden von Katharine Furse, Kommandantin-in-Chief der Freiwilligen-Hilfe-Abteilungen (VAD) für das Britische Rote Kreuz geschrieben. Furse schreibt über ihre wachsende Unzufriedenheit mit ihrer Rolle in der VAD und ihren Wunsch, eine Rolle bei der Unterstützung der Streitkräfte zu übernehmen. Dies konnte sie aufgrund ihres Nichtkombattantenstatus nicht parallel zu ihrer Arbeit beim Roten Kreuz tun. Während der gesamten Korrespondenz werden Gerüchte über neu geschaffene Rollen in der Kriegszeit unter den Frauen in Furses sozialem Milieu diskutiert. Sie verfolgt mit Nachdruck jede sich bietende Gelegenheit, von der Leitung von Armeekantinen bis hin zur Leitung der Mobilisierung des neuen Frauenhilfsarmeekorps. Furse macht der Regierung auch Empfehlungen zu den besten Rekrutierungsstrategien für die Kriegsarbeit von Frauen.



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Brief von Katharine Furse über die Anwerbung von Frauen für die Kriegsarbeit, Dezember 1916.

Sie zeigt ihre Enttäuschung mehr als einmal, dass sie für Pflaumenrollen übersehen wird. Ein Brief an Neville Chamberlain vom 15. Januar 1917 zeigt Furses Frustration darüber, dass sie nicht in eine Führungsrolle in der WAAC berufen wurde. Selbstbewusst bekräftigt sie ihre Bereitschaft, bei den Streitkräften zu arbeiten, und legt ihren Lebenslauf bei, in dem steht, dass sie über ein privates Einkommen verfügt und daher kein Gehalt benötige.

Brief von Katharine Furse an Neville Chamberlain, Januar 1917

Aus unserer Kollektion ist klar zu erkennen, welche Anstrengungen Furse unternommen hat, um sich als Führungskraft zu positionieren, als erstmals Gerüchte über die Gründung eines Women’s Royal Naval Service auftauchten. Sie schreibt leidenschaftlich und überzeugend über die Qualitäten, die sie ihrem Land in Kriegszeiten bieten kann. Furse bietet auch ihre Vision für den Dienst und wie er die Royal Navy in einer Zeit, in der sie unter Personalmangel litt, ergänzen und unterstützen würde. Es versteht sich von selbst, dass sie mit großer Genugtuung ihren Kollegen im Oktober 1917 schriftlich mitteilen kann, dass sie zur Direktorin der Wrens ernannt wurde, eine Position, die sie im folgenden Monat antrat. Die Wrens-Veranstaltung am Montag, den 9. März, wird einige dieser frühen Briefe sowie eine Reihe von Dokumenten, Broschüren und Fotos präsentieren, die zeigen, wie der Dienst unter Furses Leitung gediehen ist.