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Standort Königliches Observatorium

10. Januar 2013

Ich begann 2013 mit einem akademischen Knall, als ich an der Jahreskonferenz der British Society for Eighteenth Century Studies letzte Woche drei Tage lang. Das Thema war ' Kredit, Geld und Markt“ in dem die Teilnehmer in dieser Zeit eine breite Palette von Themen im Zusammenhang mit finanziellen und intellektuellen Belangen diskutierten. Ich nutzte die Gelegenheit, um mit Freunden, die in der Medizin- und Literaturgeschichte arbeiten, ein Panel zu gründen, in dem wir untersuchten, wie Kreditwürdigkeit und Glaubwürdigkeit durch Ephemera in unseren jeweiligen Bereichen geschaffen und bewertet wurden. Ich betrachtete Hogarths Bild des verrückten Längengrads in Der Fortschritt eines Rechens (vorhersehbar) im Kontext der Print- und Text-Ephemera, in denen das Längengradproblem als lächerliches oder böswilliges wissenschaftliches Projekt und/oder als Weg und Ergebnis von Wahnsinn diskutiert wurde. Ich habe das benutzt, um darüber nachzudenken, wie unser Mann John Harrison hatte solche Schwierigkeiten, seine eigene Glaubwürdigkeit zu beweisen und das Board of Longitude dazu zu bringen, seinen Ideen Anerkennung zu schenken. Es war eine reiche und anregende Konferenz. Ich hörte von kultureller Wissensproduktion in botanischen und zoologischen Texten und von satirischen Einstellungen zu brennenden Spiegeln. Ich entdeckte, was die Herren des 18. Jahrhunderts in ihren Taschen trugen, wie der Dichter Kit Smart von den Familie Delaval , und wie das Theater des späten 17. Jahrhunderts anfing, eine Sprache der politischen Sensibilität zu schaffen. Ich sah Karikaturen der Invasionskrise von 1797, ein faszinierendes Goya-Gemälde von Die Junta der Philippinen , und zeitgenössische Videokunst, inspiriert von der Finanzkrise des 18. Jahrhunderts. Was mich jedoch, wie viele andere, wirklich beeindruckt hat, war Robert Humes zum Nachdenken anregende Keynote zum Thema „Der Wert des Geldes“, in dem er überzeugend argumentierte, dass wir die Kosten kultureller Produkte und Aktivitäten in unserer Zeit besser berücksichtigen müssen. Geldvergleiche im Zeitverlauf sind notorisch problematisch, aber Hume machte gute Argumente dafür, die Preise des 18. Jahrhunderts für den heutigen Vergleich mit zwei- oder dreihundert zu multiplizieren. Das ließ mich innehalten. Viele der Broschüren, die Längengrade-Schemata vorschlugen, auf denen meine Doktorarbeit basiert, enthalten den Preis nicht auf der Titelseite, aber von denen, die dies tun, scheinen die billigsten 6 Tage gekostet zu haben. Das klingt gut und billig, entspricht aber auf Humes Skala heute mindestens 12 Pfund. Ich scheue mich davor, 6 oder 7 Pfund für ein Taschenbuch zu zahlen, geschweige denn für eine schmale Broschüre über eine Nische und ein stark persifliertes Thema. Es überrascht mich nicht mehr, dass solche Broschüren in so wenigen Bibliotheken auftauchen, ich bin ehrlich gesagt überrascht, dass sie überhaupt jemand gekauft hat!