Wrack der 'Forfarshire', 7. September 1838 von T L Leitch

Grace und ihr Vater werden gezeigt, wie sie zu den Überlebenden rudern. Sie scheint auf dem Kopfsteinpflaster zu stehen, eine der vielen Unwahrheiten, die später verbreitet werden.



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08. Mai 2018

Grace Darling, geboren 1815, war eine der berühmtesten Persönlichkeiten des 19. Jahrhunderts. Sie lebt in den Sammlungen von RMG und in unserem breiteren nationalen Gedächtnis weiter.





von Ellen Weineck, Kuratorische Praktikantin

Die Tochter eines Leuchtturmwärters ist berühmt dafür, dass sie 1838 neun Leben vor einem Schiffbruch rettete. Sie führte die Rettung zusammen mit ihrem Vater William durch, aber ihr Name ist in Erinnerung geblieben. Das Oxford Dictionary of National Biography listet sie als 'Grace Darling, Heldin'. Warum hat Graces Tat so großen Anklang gefunden? Das liegt vor allem daran, dass sie eine Frau war und das viktorianische Großbritannien nur wenige weibliche Vorbilder hatte. Ihre Aktionen wurden in Diskussionen über Geschlechternormen immer wieder erwähnt und sie war eine Figur, die verwendet wurde, um bestimmte Agenden voranzutreiben.



Grace lebte mit ihrer Familie im Leuchtturm von Longstone vor der Küste von Northumberland. Sie half beim Putzen, beim Anzünden von Lampen und beim Wachhalten. Schiffswracks kamen häufig vor, da es um die Farne Isles viele gefährliche Felsen gab. Am frühen Morgen des 7. September 1838 entdeckte Grace das Wrack des Dampfers Forfarshire und einige Überlebende auf den Felsen. Sie rief ihren Vater an und zusammen fuhren sie mit ihrem Coble (einem kleinen Fischerboot) hinaus und retteten erfolgreich alle neun. Dieser mutige Akt erregte bald die Aufmerksamkeit der Medien, die sich fast ausschließlich auf Grace konzentrierten. Der Newcastle Chronicle verkündete: „Diese gefährliche Leistung steht beispiellos in den Heldentaten weiblicher Stärke“. Grace erreichte einen in ihrem Alter fast unerhörten Berühmtheitsstatus. Ihre Haarsträhnen wurden als Relikte aufbewahrt und ihr Name wurde verwendet, um Konsumgüter wie Seife zu verkaufen. Es gab zahlreiche Besucher im Longstone, die alle hofften, einen Blick auf die Heldin zu erhaschen. Ihr wurde in Liedern, Gedichten und Gemälden gedacht; ihr Name wird der Unsterblichkeit würdig erachtet. Grace fand die ständige Aufmerksamkeit überwältigend und sie versuchte, ein normales Leben auf der Insel zu führen. Leider starb sie im Alter von 26 Jahren an Tuberkulose. Durch diesen frühen Tod blieb ihr Image erhalten und ihr Ruhm blieb bestehen.

Ein so früher Tod bedeutete, dass ihr Image bewahrt wurde und ihr Ruhm fortdauerte

Grace und William Darling verdienen es, für ihren Mut applaudiert zu werden. Sie betrachteten die Rettung als Teil ihrer normalen Aufgaben. Es war jedoch nicht ohne Risiko, und das wäre ihnen bewusst gewesen. William merkte in seinem Bericht an Trinity House an, dass das Pflaster nur dann hätte zurückkehren können, wenn es Überlebende gegeben hätte, die stark genug waren, um ihnen zu helfen. Es gibt auch Hinweise darauf, dass das Wetter besonders stürmisch war. Am selben Morgen wurde die Forfarshire entdeckt, ein Fischerboot wäre beinahe gekentert.

Grace Darling Figur



Heldentum und Geschlecht

Graces Handlungen wurden als bemerkenswert angesehen, da sie für ihr Geschlecht ungewöhnlich waren. Ihr Bruder wäre an ihrer Stelle gewesen, wenn er nicht weg gewesen wäre. Mut und Risikobereitschaft galten als besonders männliche Eigenschaften. Es wurde für Grace auch als eine ziemliche Leistung angesehen, das Kopfsteinpflaster neben dem Felsen zu stabilisieren, während ihr Vater ausstieg, um zu den Überlebenden zu gelangen. Frauen wurden mit Schönheit in Verbindung gebracht, nicht mit Stärke. Viele, die sie trafen, waren von ihrem Aussehen überrascht und erwarteten, dass ihre kühnen Handlungen von männlichen Zügen begleitet wurden. Die Mercantile Gazette berichtete: 'Sie ist nicht die Amazone, für die viele sie halten würden, aber eine so bescheidene und bescheidene junge Frau, wie Sie sich vorstellen können'.

Gleichzeitig wurde die Rettung jedoch dazu genutzt, eine ideale Weiblichkeit zu fördern. Es wurde interpretiert, um die Ansicht zu unterstützen, dass Frauen Pflegekräfte sind. Als Florence Nightingale „die Dame mit der Lampe“ wurde, wurde Grace Darling in ähnlicher Weise mit ihrem Haarkleid dargestellt. Der Historiker Hugh Cunningham argumentiert, dass diese symbolischen Bilder dazu beigetragen haben, getrennte Geschlechtersphären zu verstärken. Während Männer in den Krieg zogen und Geld verdienten, vollbrachten Frauen reine und würdige Taten, wie zum Beispiel Leben zu retten.

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Teile der Geschichte waren übertrieben, einige komplett erfunden. Die ersten vier Bücher über Grace waren erfundene Berichte. Sie romantisierten ihre Handlungen und machten sie für ein sentimentales frühviktorianisches Publikum attraktiver. Zum Beispiel der Roman von Jerrold Vernon, Grace Darling oder die Maid of the Farne Isles (1839), stellte sich Aspekte von Graces Kindheit vor, um ihre süße und pflichtbewusste Natur zu betonen. Es entstanden Mythen, dass Grace ihren Vater wider besseres Wissen überredet hatte, ins Kopfsteinpflaster zu gehen, und dass sie die Schreie der Überlebenden vom Leuchtturm aus gehört hatte. Auch Bilder spielten eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Wahrnehmung. Einer der berühmtesten war Thomas Brooks, der Grace allein im Kopfsteinpflaster darstellt. Sie hat einen entschlossenen Ausdruck im Gesicht, als sie die Ruder fest umklammert. Das Gemälde sollte den Moment zeigen, nachdem William auf den Felsen trat, aber es trug dazu bei, die Legende zu schaffen, dass Grace allein ruderte.



Gemälde von Grace Darling von Thomas Brooks Dieses Bild von Grace des Künstlers Thomas Brooks war eines der am häufigsten verwendeten, um Bücher und Erinnerungsstücke zu verkaufen. Datum unbekannt

Erinnerung und Lüge

Graces Familie war beunruhigt über die vielen Unwahrheiten, die aufrechterhalten wurden. Ihre Schwester Thomasin nahm die Hilfe von Daniel Atkinson in Anspruch, um zu produzieren Gnade Liebling; Ihre wahre Geschichte (1880). Sie war besorgt, dass ihr Vater als willensschwach dargestellt worden war und Graces Bitten nachgegeben hatte, ins Pflaster zu gehen. Thomasin wollte die Seriosität der Familie wahren und bestand darauf, dass William „Herr in seinem Haushalt“ war.

Graces ikonischer Status war nicht nur auf die Rettung selbst zurückzuführen, sondern auch auf ihr Verhalten danach. In Eva Hopes Grace Darling: Die Heldin der Farne Isles , 1875, galt sie als leuchtendes Beispiel dafür, wie sich die ideale Frau verhalten sollte. Hope betonte unbedingt Graces Frömmigkeit und Hingabe an die häuslichen Pflichten. Sie sagt: „Die Arbeit einer Frau ist das, was ihrer Meinung nach getan werden muss“. Auf diese Weise war Graces Tat nur eine Erweiterung ihrer täglichen Aufgaben im Leuchtturm und es wird argumentiert, dass sie mit ihrem Los recht zufrieden war.



Im zwanzigsten Jahrhundert gerieten die viktorianischen Berichte über Grace stark in die Kritik. Richard Armstrongs Grace Darling: Magd und Mythos (1965) kritisierte Eva Hopes Argumente als viel zu simpel. Es verurteilt die Unterwerfung der Frauen in dieser Zeit. Armstrong deutet an, dass Grace möglicherweise nicht glücklich war, auf der Insel zu leben, sich aber unter Druck gesetzt fühlte, ihren Eltern zu helfen. Möglicherweise bestand auch ein Liebesinteresse für Grace, das in früheren Werken nicht erwähnt wird. Grace erwähnte in einigen ihrer Briefe „George“. Wir können zwar nur spekulieren, wer er war, aber es ist klar, dass die Viktorianer die ansprechendste Version von Grace als bescheiden und jungfräulich empfanden.

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Es ist klar, dass die Viktorianer die ansprechendste Version von Grace als bescheiden und jungfräulich empfanden

Obwohl sie nicht mehr so ​​bekannt ist, wie sie es einmal war, lebt Graces Name weiter. In der Nähe ihres Geburtsortes in Bamburgh gibt es ein Grace Darling Museum, in dem das Pflaster ausgestellt ist. 2004 wurde sie zur besten Frau von Northumberland gewählt. Ihr Name selbst ist einprägsam, da er ihre Qualitäten widerspiegelt. Die Reinheit ihrer Motivation macht sie auch bei uns beliebt. Ihr Beispiel wurde verwendet, um Schulkinder zu ermutigen, darüber nachzudenken, was sie in einem moralischen Dilemma tun würden. Im Laufe der Jahre war ihr Name in komplexe und oft widersprüchliche Debatten über das Geschlecht verwickelt, aber vielleicht sollten wir uns jetzt an Grace Darling für ihren einfachen Heldentat erinnern.