Jung, weiblich und mächtig: War Elisabeth I. eine Feministin?

16. November 2017

Vor über 450 Jahren wurde Elisabeth I. Königin von England. Sie regierte über ein Goldenes Zeitalter, hielt moralischer Kritik stand und wurde geschickt im Imagemanagement und im Machtbereich. Frauen, die heute an der Macht sind, beziehen sich auf ihre Erfahrungen. Aber können wir einen Monarchen des 16. Jahrhunderts als Feministin beanspruchen?

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von Kate Wilkinson



Die Abgeordnete Jess Phillips, die Kuratorin Christine Riding und die Künstlerin Ishbel Myerscough reflektieren Elizabeths Geschichte und teilen ihre Einblicke in Frauen, Macht und Politik in Vergangenheit und Gegenwart.

Bis vor kurzem waren weibliche königliche Erben ihren männlichen Kollegen gegenüber ungleich. Der Brauch von Majorat bedeutete, dass ein jüngerer Sohn den Titel über eine ältere Tochter erben würde, einfach weil er männlich war. Die Zeit verging, Frauen erhielten das Stimmrecht und stiegen in Machtpositionen auf, aber diese uralte Ungleichheit bestand immer noch. Im Jahr 2013 wurde ein Parlamentsgesetz verabschiedet, das die Geschlechtergleichstellung endgültig in die britische Königsnachfolge brachte. Eine weibliche Erstgeborene könnte jetzt die erste Thronfolgerin sein, was bedeutet, dass, wenn Williams und Kates erstes Kind ein Mädchen gewesen wäre, sie irgendwann Königin werden würde.

Fast fünf Jahrhunderte zuvor, am 17. November 1558, wurde die 25-jährige Elizabeth Tudor nach einer Reihe von unvorhersehbaren Ereignissen Königin von England. In der gesamten englischen Geschichte hatte es viele Königinnen gegeben, die als Regenten und Gemahlinnen regierten, und einige wenige, die aus Krankheits- oder Inkompetenzgründen als Mächte hinter dem Thron regierten. Aber Elizabeth wurde erst die zweite weibliche Monarchin, die eigenständig regierte. Die erste war ihre Halbschwester „Bloody“ Mary I.

„Dumm, verrückt und phrenetike“

Die Frage der weiblichen Führung wurde während der Regierungszeit von Elizabeth heiß diskutiert. Im Jahr ihrer Nachfolge hatte der prominente Theologe John Knox eine wütende Polemik mit dem Titel Der erste Posaunenstoß gegen das monströse Frauenregiment . Für Knox waren weibliche Herrscher „Widerspruch gegen die Natur“ und im Vergleich zu Männern „dumm, verrückt und phrenetisch“.

Elizabeths Status als Frau erschütterte nicht nur ihre Stellung als Herrscherin, sondern es gab auch rechtliche Fragen zu ihrem Anspruch auf den Thron. Sie war von ihrem Vater Heinrich VIII. und ihrem Halbbruder Edward VI. regelmäßig für unehelich erklärt worden. Als Mary, eine Katholikin, rücksichtslos die Macht von Edwards auserwählter Erbin Lady Jane Gray (einer Protestantin) beanspruchte, drückte sie auch ihre Feindseligkeit gegenüber der protestantischen Elizabeth aus und hielt sie im Hatfield House inhaftiert. Kritiker an Elizabeths Herrschaftsrecht hatten sie seit ihrer Geburt begleitet, und als Mary kinderlos starb, war das England, das sie erbte, zersplittert und kämpfte um globale Bedeutung.

Trotz vieler Herausforderungen während ihrer Zeit auf dem Thron wird die Regierungszeit von Elizabeth heute als „Goldenes Zeitalter“ bezeichnet. Sie war eine äußerst versierte Managerin des königlichen Hofes und begleitete England durch eine Reihe religiöser, wirtschaftlicher und politischer Umwälzungen. In direkter Missachtung der Polemik von Knox modellierte Elizabeth der Welt die Tatsache, dass Frauen mit der Macht doch fertig werden und tatsächlich gedeihen können.

Die Kuratorin: Christine Riding

Frauenpower in der Männerwelt

Kompetent zu regieren?

Nachdem sie ein Vierteljahrhundert dynastischer Konflikte überlebt hatte, verlief Elizabeths Übergang an die Macht relativ reibungslos. Der Legende nach saß sie unter den Ästen einer Eiche auf dem Gelände von Hatfield House, als ihr mitgeteilt wurde, dass ihre Schwester gestorben war und sie die nächste Königin sein würde. Dieser Moment ist in den Filmen und der Literatur über ihr Leben zu einer enormen Symbolik geworden und zeigt visuell ihr tief verwurzeltes Recht auf den englischen Thron. Von einer göttlichen Ernennung unter dem indigenen Baum errichtete Elizabeth innerhalb weniger Tage nach ihrem Beitritt ihr neues stromlinienförmiges Machtzentrum.

Einige glauben, dass Elizabeths Herrschaft von ihren Beratern stark manipuliert wurde. Tatsächlich sagte Elizabeth in ihrer ersten Ansprache ihrem Geheimen Rat: „Ich möchte alle meine Handlungen von guten Ratschlägen und Ratschlägen leiten.“ Aber die Kuratorin des Hauses der Königin, Christine Riding, warnt uns, Elizabeths Worte nicht für bare Münze zu nehmen. „Vielleicht haben die Leute zu sehr angenommen, dass Elizabeth nicht in der Lage wäre, zu regieren, und waren daher offen dafür, eine Art Chiffre für sehr mächtige männliche Figuren um sie herum zu sein“, sagt sie. Elizabeth war eine geschickte Manipulatorin der Männer um sie herum und benutzte sie manchmal als Schutzschild, um ihre eigenen Handlungen zu rechtfertigen und zu verteidigen.

Obwohl Elizabeth während ihrer gesamten Regierungszeit von einer engen Gruppe vertrauenswürdiger Männer beraten wurde, hatte sie letztendlich das letzte Wort. Sie war hochgebildet und sprach viele Sprachen, eine Fähigkeit, die ihr in Angelegenheiten der internationalen Diplomatie einen Vorteil verschaffte. Mitglieder ihrer Regierung brauchten ihre Unterschrift, um handeln zu können, und sie hielt sich oft nicht an den Willen ihrer Umgebung. „Sie könnten versuchen, sie zu manipulieren, sie könnten versuchen, sie zu manövrieren, sie könnten sogar versuchen, sie abzusetzen, aber sie hatte das Sagen“, sagt Riding. Elizabeth regierte und regierte sowohl als junge Königin.

Die Stereotypisierung von Macht

Sowohl eine Frau als auch eine junge Frau zu sein, bedeutet, schlauer zu sein als alle anderen, um sich zu lohnen, denn es gibt zwei Gründe für die Leute, zu denken, dass Sie nicht wissen, wovon Sie sprechen.
Jess Phillips

Wenn Machtbilder so oft als männlich dargestellt werden, kann es für Frauen auch heute noch ein Kampf sein, Macht in ihren eigenen Begriffen zu definieren. Jess Phillips ist Labour-Abgeordnete für Birmingham Yardley, seit sie im Alter von 34 Jahren ihren Sitz bei den Parlamentswahlen 2015 gewonnen hat. Es ist ein junges Alter für eine Politikerin (obwohl älter als Elizabeth 25). Wenn Sie heute als junge Frau für ein Amt kandidieren, müssen Sie, so ihre Worte, „Ihren Stand ganz klar aufstellen“ oder riskieren, bevormundet zu werden.

Die Abgeordneten treffen politische Entscheidungen, die eine Reihe von Themen abdecken, und sie wissen oft mehr über einige dieser Themen als über andere. Probleme treten auf, wenn Geschlechterstereotypisierung Annahmen schafft. Phillips hat sowohl positive als auch negative Aspekte darin gefunden, eine Frau in der Politik zu sein. Einerseits: „Ihre Stimme hat mehr Gewicht bei Themen wie Frauen – Kinder, Gesundheit, Bildung.“ Aber „Ihre Stimme ist bei anderen Themen wie Wirtschaft, Industriestrategie sehr schwer zu hören – die Leute denken, wir sind“ nicht an Dingen wie Zügen interessiert!“ Bei Phillips ist das Gegenteil der Fall – sie hat Wirtschafts- und Sozialgeschichte studiert und hält gelegentlich Wirtschaftsvorträge, um an ihr breites Interesse zu erinnern.

Abgeordnete Jess Phillips

Die Politikerin: Jess Phillips

Machtmissbrauch

Sexuelle Belästigung durch Machthaber ist ein Thema, das heute besonders resonant ist.Bevor sie den Thron bestieg, wurden Elizabeths Jugend, ihr Geschlecht und ihre unsichere soziale Stellung am britischen Hof bereits von ihr nahestehenden Personen ausgenutzt.Als Teenager erlebte Elizabeth, was wir als Belästigung durch Thomas Seymour bezeichnen würden, einen Mann, der über zwanzig Jahre älter ist als sie. Nach dem Tod ihres Vaters lebte Elizabeth bei Katherine Parr, Henrys sechster und letzter Frau, die Seymour heiratete. Überlebende Dokumente zeigen, dass Seymour die damals vierzehnjährige Prinzessin in ihrem gemeinsamen Londoner Haus verfolgte, wobei Elizabeths Gouvernante beobachtete, wie Seymour sich Elizabeth in ihrem Schlafzimmer näherte, sie kitzelte, sie „vertraut auf den Rücken oder das Gesäß schlug“ und bei einem Vorfall, sie festnageln und ihr Kleid in Stücke schneiden. Die Empörung über diese Ereignisse führte schließlich dazu, dass Katherine Elizabeth wegschickte. Nach Katherines Tod schrieb Seymour Elizabeth jedoch suggestive Briefe mit vielen Gerüchten, dass er sie heiraten und sich als zukünftiger König positionieren wollte.

Es ist schwer zu sagen, wie sich Elizabeths Erfahrungen mit Seymour auf sie ausgewirkt haben könnten. Im späteren Leben entschied sie sich, trotz des Drängens ihrer Ratsmitglieder, ein politisches Bündnis einzugehen und einen Erben zu zeugen, keinen Ehemann zu nehmen. Riding warnt davor, eine Tudor-Königin psychoanalytisch zu analysieren, lässt aber dennoch zu, dass der Seymour-Skandal „bei ihrer Einschätzung der Ehe nicht geholfen haben kann“.

Den weiblichen Körper umbenennen

Die Politik der Reinheit

Ungeachtet eines frühen Traumas erkannte Elizabeth, dass Heirat und Mutterschaft unweigerlich zu einer Schwächung ihrer Macht führen würden. Im 16. Jahrhundert galt ein Herrscher als Herrscher über den Staat, während ein Ehemann die Herrschaft über seine Frau ausübte. Ein männlicher Gemahl hätte Elizabeth mit einer Reihe von Komplikationen konfrontiert. Würde ein Ehemann versuchen, ihre Entscheidungen außer Kraft zu setzen? Würde sie einen englischen Adligen erheben? Würde sie eine internationale Allianz bilden? Würde die Heirat die Fraktionen an ihrem Hof ​​verärgern? Als Elizabeth älter wurde, wurde klar, dass sie weder Ehefrau noch Mutter werden würde. Sie musste sich ohne die traditionellen Insignien der Weiblichkeit präsentieren, um ihr Image zu stärken - ein Thema, mit dem sich Politikerinnen auch heute noch bewegen. Während der konservativen Führungskampagne von Theresa May 2016 wurde die Tatsache, dass sie keine Kinder hatte, von ihren Rivalen als Schwäche bezeichnet. 'Das sollte es auf keinen Fall, aber es markiert Theresa Mays Karten gegen sie', kommentiert Phillips.

Als ihre Herrschaft fortschritt, umbenannte Elizabeth sich effektiv mit dem Etikett 'Jungfrau', die nur mit ihrem Volk und mit England verheiratet war. Riding argumentiert, dass Jungfräulichkeit im Kontext der Tudor-Monarchie eine weitgehend politische Funktion hatte. Als „Jungfrauenkönigin“ hatte Elizabeths wahrgenommene Reinheit eine „politische Dimension“ und bezog sich nicht nur auf physische und moralische Reinheit. Indem sie feststellte, dass „ihre Motivationen, ihre Regierungsführung, ihre Handlungen alle rein in Geist und Körper sind“, konnte Elizabeth Unterstützung für ihre Herrschaft gewinnen. Sie trug Schwarzweiß in ihren Porträts als Symbol ihrer Keuschheit, und diese Kleidung wurde von vielen Höflingen um sie herum gespiegelt. Diese Farbauswahl wurde Teil ihres Kults.

Diese Strategie stieß bei ihren Gegnern auf Spott. Katholiken in ganz Europa starteten sowohl Militär- als auch Propagandakampagnen gegen sie. William Allen, Kardinal von England im Exil, beschuldigte sie der 'schmutzigen Lust' und der Serienunzucht. „Wie schändlich hat sie ihre Person und ihr Land geschändet und geschändet“, schrieb er in Eine Mahnung an den Adel und das Volk Englands (1588). In felsigen politischen Zeiten konnte jede Monarchin dieser Zeit mit mehreren Attentatsversuchen rechnen, geschweige denn verbale Kritik, und die Sprache, die gegen sie verwendet wurde, war sowohl gewalttätig als auch stark geschlechtsspezifisch.

Sexistische Sprache und Provokation

Tatsächlich hätte Elizabeth viele der Sticheleien und Verhöhnungen erkannt, die die Menschen heute auf Frauen an der Macht anwenden. In ihrem jüngsten Buch Jede Frau: Die Wahrheit einer Frau über das Aussprechen der Wahrheit , spricht Phillips über das Ausmaß des Missbrauchs, den sie erfährt, wenn ihre Kommentare als kontrovers wahrgenommen werden. Sie sagt, wenn man eine Geschichte des Trollings schreiben würde, würden alle Beleidigungen gleich klingen. Wie Elizabeth wurden ihr Phrasen wie 'schmutzige Hure' und Beleidigungen gegen ihr Aussehen entgegengeworfen. Oft geht es noch weiter und an einem Tag im Jahr 2016 erhielt sie 600 Morddrohungen. Für weibliche Abgeordnete viel mehr als für männliche Abgeordnete, sagt sie, „führt die Kontrolle zu Bedrohung“.

Für Elizabeth, sagt Riding, war dieses Verhalten „unvermeidlich“, denn: „Sie werden das angreifen, was sie im Kontext der damaligen Geschlechterpolitik verwundbar macht.“ Wenn ein Herausforderer von Elizabeths Herrschaft die Menschen in England davon überzeugen könnte sie wurden von einem Unzüchtigen geführt, sie konnten ihren Angriff als religiösen Heilsakt darstellen, als Teil eines heiligen Krieges.

Porträtmalerei und die Schaffung einer weiblichen Ikone

Wir Fürsten sind gleichsam auf Bühnen im An- und Blick der Welt gesetzt.
Königin Elizabeth I

Eine der wichtigsten Methoden, auf denen Elizabeth ihre Macht festigte, bestand darin, aufwendige, symbolträchtige Porträts in Auftrag zu geben. Ihren Status als Ikone baute sie erfolgreich auf, indem sie mit den Konventionen königlicher Porträts und Weiblichkeitsbildern spielte. Ihre Gesichtszüge sind bis heute erkennbar: das lockige rote Haar, der makellose blasse Teint und die zeitlose Schönheit. Als „jungfräuliche Königin“ wurde Elizabeth von manchen als Maria-Figur angesehen: Jungfrau und Mutter einer protestantischen Nation. Aber zusätzlich zu dieser offensichtlichen mütterlichen Anziehungskraft wirkt Elizabeth oft wild und auffällig. Die Augen und Ohren, die auf dem in ihr abgebildeten Kleid zu sehen sind Regenbogenporträt Sagen Sie den Zuschauern, dass sie jeden sehen und hören kann, einschließlich ihrer Feinde.

„Früher war das Porträt Ihr einziges Bild und jeder würde es sehen“, sagt die Künstlerin Ishbel Myerscough. Dies gab Monarchen – mit ihren Künstlern – die Möglichkeit, ihr Aussehen durch Kunst zu definieren, ob es ihrem wirklichen Konterfei entsprach oder nicht. Entwicklungen in der Technologie wie dem Drucken ermöglichten es Elizabeth, ihr Image durch Miniaturen, Drucke, Broschüren und Münzen einem breiteren Publikum zugänglich zu machen.

Ishbel Myerscough betrachtet das Armada-Porträt

Die Künstlerin: Ishbel Myerscough

In Das Armada-Porträt von Elisabeth I., das kurz nach der englischen Niederlage der spanischen Marineinvasion gemalt wurde, ist Elizabeth in den Fünfzigern und behält dennoch ein jugendliches Aussehen. Ihre Hand, die über dem Globus ruht, spiegelt ihren kolonialen Ehrgeiz wider, während die Feinheiten ihrer Kleidung und ihres Schmucks ein Bild weiblicher Pracht zeichnen. Stetig blickt sie mit dem Rücken auf die stürmische See des Seekonflikts mit Spanien. Als Propaganda verwendet, war dieses Porträt Teil einer Serie, die über ihr Reich verbreitet worden wäre, um ihr starkes Image zu verstärken.

Heutzutage bleibt Porträtmalerei eine beliebte Kunstform, aber die Fotografie hat dazu geführt, dass Frauen im Rampenlicht heute viel weniger Kontrolle über ihr öffentliches Image haben als früher. Nachdem Myerscough 1995 den BP Portrait Award gewonnen hatte, bat er darum, Helen Mirren für die National Portrait Gallery zu malen, weil 'es nicht genug Frauen gab und ich keinen weiteren Mann mittleren Alters im Anzug machen wollte'. Porträtmalerei stellt Myerscough vor eine interessante Herausforderung. „Man muss das Gewicht ihres Erfolgs in der Malerei widerspiegeln“, sagt sie, „aber nicht auf lächerliche Weise“. Anders als die aufwendige Dekoration von Elizabeths Porträts zeigt Myerscough ihre kraftvollen Dargestellten in einem einfachen Stil: 'Als ich Helen Mirren machte, wollte ich nur ihren Kopf machen, ich wollte, dass es sehr sauber und klar ist und wer sie war.' sowohl Elizabeth I für die TV-Miniserie von 2005 als auch Elizabeth II in . zu spielen Die Königin im Jahr nach dem Gewinn von zwei Golden Globes, einem Emmy und einem Oscar.

welcher berühmte Wissenschaftler zum ersten Mal ein Teleskop für astronomische Beobachtungen benutzte
Helen Mirren von Ishbel Myerscough, Öl an Bord, 1997 National Portrait Gallery

Helen Mirren von Ishbel Myerscough, Öl an Bord, 1997 National Portrait Gallery

Anziehen für Macht

Wenn Elizabeth in ihren Privatwohnungen ist, kann sie ihre Perücke ablegen, sie kann ein Hemd tragen, sie kann eine alternde Frau sein. Das ist die private Elizabeth: Sie ist ein Mensch mit einem Körper, der verderben wird. Sobald sie die Tür ihrer Privatwohnung verlässt, ist sie die Königin, und sie muss wie die Königin aussehen. Sie ist auf der Parade und ihre Kleidung ist wichtig.
Christine Reiten

Kleidung ist seit langem eine wichtige Möglichkeit für eine Person, ihre Autorität und ihren Status zu demonstrieren. Ein kühnes Outfit kann auf den Betrachter eine auffallende Wirkung haben. Als solches kann Power Dressing eine Möglichkeit für Frauen sein, eine Form der Kontrolle über ihre politische Karriere auszuüben. In Wirklichkeit kann die Bildverwaltung jedoch ein kniffliges Spiel sein: Präsentieren Sie sich gut und Sie werden verehrt; mache einen Ausrutscher und du wirst verschlungen. Weibliche Politiker werden auch heute noch oft intensiver untersucht als Männer. „Sowohl Männer als auch Frauen sind unglaublich hart zu anderen Frauen“, sagt Myerscough. Von Theresa Mays Schuhen bis zu Nicola Sturgeons Beinen kann es sich anfühlen, als ob Medienorganisationen mehr das Aussehen von Politikerinnen als ihre Politik analysieren.

Myerscough weist darauf hin, dass ein Grund, warum Frauen es tendenziell schwerer haben als Männer, insbesondere in einem politischen Kontext, darin besteht, dass Männer eine Uniform tragen – sie tragen einen Anzug – während Frauen keine Uniform tragen. Politiker wie Angela Merkel setzen sich mit dem Thema auseinander, indem sie ihre eigene Uniform kreieren: die gleiche Kleidung tragen und die gleiche Frisur behalten. Die Medien langweilen sich und sind gezwungen, über etwas anderes zu sprechen. Als Helen Mirren in der Hauptrolle spielte Die Königin , Sie sagte Eitelkeitsmesse darüber, wie es war, sich als Elizabeth II. zu verkleiden: „Es ist wie ein Polizist, der eine Uniform trägt. Sie trägt ihre Uniform. Es ist ihr egal, wie sie darin aussieht, solange es das Richtige für den richtigen Moment ist.“

Wie in ihren Gemälden musste Elizabeth ihre majestätische Präsenz als von Gott ernannte Monarchin durch ihre körperliche Erscheinung für die Menschen bewahren, die sie im Fleisch sahen. Sie musste jederzeit tadellos aussehen und ihre Kleidung, ihr Make-up und ihr Schmuck waren großartig und eine bedeutende finanzielle Investition. Im sechzehnten Jahrhundert waren Textilien viel teurer als Gemälde, und für Riding ist Elizabeth, wenn sie in der Öffentlichkeit ist, „eine mobile Werbung für ihre eigene Autorität“.

Trotz aller Bemühungen war es Elizabeth jedoch unmöglich, die volle Kontrolle über die visuelle Darstellung zu haben. Gegen die zweite Hälfte ihrer Regierungszeit zeigte Elizabeth Gunst gegenüber einem jungen und ritterlichen Höfling, Robert Devereux, dem 2. Earl of Essex. An einem Punkt ihrer Beziehung platzte Devereux eines Morgens in ihrem Privatgemach bei Elizabeth auf, bevor sie sich vollständig angezogen, ihr Make-up aufgetragen oder ihre Perücke aufgesetzt hatte. Es war eine Empörung und Elizabeth verbannte Essex aus ihrem Anblick und ihrer Gunst. Er hatte sie als die private Elizabeth gesehen, eine alternde Frau. Das Eindringen sei „eine Verletzung ihrer Persönlichkeit als Königin“ und „ein wirklich gutes Beispiel dafür, wenn eine Grenze überschritten wurde“, sagt Riding.

Toby Spence als Earl of Essex und Susan Bullock als Königin Elizabeth I in Gloriana ROH Clive Barda 2013

Toby Spence als Earl of Essex und Susan Bullock als Königin Elizabeth I in Gloriana ROH Clive Barda 2013

War Elizabeth I. eine Feministin?

Wir müssen uns von der Vorstellung lösen, dass Elizabeth oder tatsächlich jede andere Frau dieser Zeit eine Proto-Feministin ist, wie wir sie verstehen würden. Sie ist voll und ganz in die Idee von Hierarchie und Monarchie und ihre Rolle darin verliebt.
Christine Reiten

Im Laufe der Jahre wurde Elizabeth I. als Beispiel für eine starke weibliche Führungspersönlichkeit und manchmal sogar als eine Art feministische Ikone angesehen. Obwohl sie in der Tat eine starke Führungspersönlichkeit war, machen es die hierarchischen Werte ihrer Zeit unmöglich, ihre eigene moderne Denkweise ihrer Situation aufzuzwingen, die anders war als das Leben der meisten Frauen ihrer Zeit und nur sehr wenigen seither.

Im Laufe der europäischen Renaissance war die Bildung von Frauen auf dem Vormarsch, aber nur für eine elitäre Minderheit. Als Monarchin saß Elizabeth an der Spitze dieser Elite und sie hätte die Überlegenheit sowohl ihrer Bildung als auch ihrer Geburt gespürt. Sie hätte geglaubt, von Gott ernannt worden zu sein, um die Nation zu regieren.

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'Dies ist das Werk des Herrn, und es ist in unseren Augen wunderbar', sagte Elizabeth angeblich, als sie zur neuen Königin ernannt wurde. Ihre königliche Unterschrift besiegelte den Tod ihrer Feinde und ihre Gunst bestimmte die Hierarchie ihres Hofes. Sie war eine selbstbewusste Königin, aber es ist schwer, etwas besonders schwesterliches in ihrem Verhalten zu finden. Mitglieder der Aristokratie mussten sie um Erlaubnis fragen, um zu heiraten, und sie wurde von einigen als anfällig für Eifersucht und Eitelkeit angesehen (obwohl es das übliche königliche Vorrecht war, die politischen Auswirkungen von Ehen zu regeln). Sie war oft hart mit den Frauen, die auf sie warteten, und führte, wenn auch widerwillig, ihre engste überlebende weibliche Verwandtschaft, Mary, Queen of Scots, hin.

Ishbel Myerscough sieht Elizabeth nicht als Feministin; Vielmehr sieht sie die Tudor-Königin als „Individualistin“ an: „Wenn du so lange ein so bizarres Leben lebst und dieses Bild geschaffen hast, denke ich, dass du deine Schöpfung wirst. Ich denke, sie dachte wahrscheinlich, sie sei irgendwie gottähnlich, weil sie nicht den Normen entsprach.“

Jess Phillips stimmt zu. Für sie geht es beim Feminismus eher um Taten als darum, wer du bist. Phillips ist in gewisser Weise die Anti-Elisabeth. Sie ist dafür bekannt, offen zu sein, was einige glauben lässt, dass sie sich nicht um ihr öffentliches Image kümmert. Sie besteht darauf, dass ihre Ehrlichkeit wirklich eine „aktive Entscheidung“ ist und sie kümmert sich um ihr Image. Obwohl sie sich für die Tudor-Monarchie interessiert, ist die selbsternannte „Jederfrau“ erwartungsgemäß gegen Eliten. „Ich wurde von relativ revolutionären Eltern erzogen, die sagten, man beuge sich vor niemandem, stelle niemanden auf ein Podest“, erklärt sie.

MP Jess Phillips betrachtet das Armada-Porträt

MP Jess Phillips betrachtet das Armada-Porträt

Während Elizabeth für die Frauen ihrer Zeit vielleicht keine messbaren Fortschritte gemacht hat, hat sie den Frauen von heute ein interessantes Erbe hinterlassen. Interpretationen ihres Lebens, wie zum Beispiel Filme, sagen uns oft mehr über die Zeit, in der sie produziert wurden, als über Elizabeth selbst, aber das bedeutet nicht, dass diese Interpretationen nicht wertvoll sind. Helen Mirren hat gesagt, dass ich, als ich Elizabeth spielte, 'alles genommen habe, was ich hatte'. In ihrer Dankesrede anlässlich der Emmy-Verleihung 2006 nutzte sie die Gelegenheit, um auf das Schreiben im Fernsehen aufmerksam zu machen. Sie hatte das Gefühl, dass Schauspielerinnen nicht immer die Chance hatten, gute Leistungen zu zeigen, aber der reiche Charakter von Elizabeth I. hatte sowohl den Autoren der Show als auch ihr selbst ein facettenreiches Bild einer Frau mit Macht und einem komplexen Innenleben gegeben.

Es ist wichtig, die großen Unterschiede zwischen unserer Zeit und Tudor England nicht zu unterschätzen. Dennoch ist die Geschichte von Elizabeths Leben nach wie vor eine Quelle der Intrigen und Inspiration für neue Generationen. Die Kämpfe ihres Lebens zeigen, dass für Frauen heute noch ähnliche Barrieren zur Macht bestehen. Im Laufe der Zeit haben neue Modelle weiblicher Macht die Erwartungen langsam verändert, und in den Jahrhunderten zwischen unserem und Elizabeths Zeitalter wurden Fortschritte erzielt. „Wir sind viel offener für die Vorstellung, dass es viele verschiedene Arten von Frauen gibt“, lacht Philips.

Als ich Riding fragte, ob Elizabeth I. eine Feministin sei, entfernte sie sich schnell von dem Konzept. Aber sie stimmt zu, dass wir noch viel aus Elizabeths Regierungszeit mitnehmen können. Riding wählte ihre Worte mit Bedacht, als sie sagte: „Elizabeth hat ihr Können – ihre Intelligenz, ihren Witz, ihre Gelehrsamkeit – genutzt, um den Menschen im Großen und Ganzen eine positive Vorstellung von weiblicher Macht zu vermitteln. Sicherlich.'

Das Armada-Porträt von Elizabeth I. wird in der Queen ausgestellt

Das Armada-Porträt von Elizabeth I. wird im Haus der Königin ausgestellt

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