Ein junger Schotte in Trafalgar: eine Wiederentdeckung im Kreise

21. Oktober 2013

Am 7. August 1911 wurde der 17-jährige Prince of Wales – später Edward VIII – ging an Bord des Schlachtschiffs HMS Hindustan als Midshipman, im Rahmen seiner Marineausbildung. Kapitän des Schiffes war Henry Hervey Campbell, ein alter Freund des Prinzenvaters, König George V, aus seiner Zeit in der Marine – und so etwas wie ein Zuchtmeister, was es für den Prinzen ziemlich düster gemacht haben muss. Geehrt durch das Vertrauensvotum des Königs und da der Trafalgar Day am 21. Oktober näher rückte, schickte Henry Campbell ihm etwas Interessantes. Im Jahr 1805 war sein eigener Großvater - Konteradmiral Colin Campbell - Midshipman in Trafalgar in der 74-Kanone gewesen Trotz , unter Kapitän Philip Durham. Colin hatte einen lebendigen Bericht über die Schlacht an geschickt seine Vater, Walter Campbell (irgendwann Rektor der Universität Glasgow) und Henry hatten den Originalbrief bei sich: also seinen Schreiber A.W.G. Symonds, geben Sie ein Transkript ein, um es dem König zu schicken. Außerdem ließ er Symonds eine Durchschrift behalten. 58 Jahre später, im Jahr 1969, lebte Symonds im Ruhestand in Portugal und schickte, als der Trafalgar Day wieder näher rückte, seinen „Kohlenstoff“ zwecks Interesse mit einer Erläuterung an Dr. Grace Thornton, dort britische Generalkonsulin. Kurz darauf gelangte eine Fotokopie von beiden in die Hände von Alan Russett, damals in Portugal tätig, aber seit den 1980er Jahren einer der frühen „Freunde“ von NMM: 2012 stieß er wieder auf diese und schickte mir Kopien. Colins Bericht von Campbell über Trafalgar ist außergewöhnlich aus Gründen, die Sir George Buchan Hepburn, ein schottischer Freund der Familie, dem sein Vater es zeigte, gut dargelegt hat: „Ich bewundere wirklich die kühle und männliche Festigkeit seines Geistes, die er an den Tag legt….Die Sprache ist klar, deutlich und“ gewaltsam, Sie sehen alle Operationen, die er beschreibt, wie unter Ihren Augen – Es ist die Sprache der Natur, die im Augenblick von einem gesunden Urteilsvermögen und einem schnellen, entschlossenen Verstand diktiert wird. Wenn er so lebt, wie ich ihm vertraue, ist er dazu bestimmt, den Moment des Sieges einzufangen und bis zum Äußersten zu verbessern – er wird in unserer Marinegeschichte glänzen …“ Die unmittelbaren Fragen waren jedoch: War der Brief jemals veröffentlicht worden und wo war jetzt das Originalmanuskript? Glücklicherweise führte ein Hinweis zu Zitaten in einer Biografie von Captain Durham aus dem Jahr 2005 unter Berufung auf die Schottischer historischer Rückblick für 1923: Diese veröffentlichte zuerst den vollständigen Text, der einer anderen Kopie von Symonds' Transkription entnommen wurde, die von (damals Admiral und später Sir) Henry Campbell geliefert wurde, den wir bereits kennengelernt haben. Er starb 1933, daher waren seine Erben die wahrscheinlichen nächsten Besitzer des Briefes, außer dass er nie heiratete und keine Kinder hatte. Dies war jedoch der Zeitpunkt, zu dem der NMM gegründet wurde, was zu einem peinlich naheliegenden Gedanken führte: Vielleicht hatten wir ihn schon? Inmitten der fünf Kilometer langen Manuskripte des Museums war es nicht das Erste, was lange übersehen wurde, und in der Datenbank gab es einen kryptischen Hinweis auf „Admiral Colin Campbell, 1797–1851“. Korrespondenz, 1805–06, und einige Familienbriefe“. Egal, dass Colin 1787 geboren wurde und der Rest nichtssagend war: Die Mappe war schnell gefunden. Es enthält tatsächlich nicht nur den ursprünglichen Trafalgar-Brief, sondern einen ebenso guten über Sir Robert Calders unentschlossene vorangegangene Aktion vom Juli 1805 vor Kap Finisterre, Sir George Hepburns (oben zitierte) Anmerkung und einige andere Ausschnitte. Sie kamen nicht 1933, sondern 1950 an, als sie nach der formellen Auflösung seines Nachlasses von Sir Henry Campbells Anwälten als bester Ort für sie im Museum hinterlegt wurden. Colin Campbell wurde nach Trafalgar Leutnant und sah einen aktiveren Dienst bis 1812, als er zum Kapitän aufstieg. Dies war eine Beförderung in den Ruhestand: Er befehligte nie ein Schiff als Einzelschiff, aber seine letzte Reise führte 1816 – anscheinend zum Vergnügen – als Passagier in einem Indienfahrer nach China, der von seinem älteren Bruder kommandiert wurde. Er führte ein Tagebuch über die Rückfahrt, ebenfalls jetzt in Greenwich, das einen guten Bericht über St. Helena (ein regelmäßiger Zwischenstopp für Indianer) enthält, wo Napoleon bereits eingesperrt war. Hier erfuhr er auch vom Tod seines Vaters, von dem er das Anwesen Ardpatrick in Argyll erbte: Er heiratete 1827 und starb dort 1851 als Konteradmiral im Ruhestand. Sein Sohn, Captain James Campbell RN war sein Erbe und Vater von Admiral Sir Henry, der 1920 Ardpatrick verkaufte. Die Vorhersage von Sir George Hepburn, dass der junge Colin 'in unserer Marinegeschichte glänzen' würde, wurde nicht wirklich erfüllt, aber der berühmteste Tag darin glänzt durch seine Close-Action-Berichte und verdient es zu sein besser bekannt. Hier ist es.

'HM. Schiffsverweigerung

Spuckkopf [Portsmouth]



Dez: 3. 1805

Mein liebster Vater, ich nutze die erste Gelegenheit, wenn ein Boot an Land fährt, um Ihnen zu schreiben und Ihnen mitzuteilen, dass wir in Spithead sicher angekommen sind und dass ich nach der glorreichen Aktion von Trafalgar lebendig und herzlich bin. Es tut mir sehr leid, dass ich nicht die Gelegenheit hatte, Ihnen von Gibraltar aus zu schreiben, aber ich habe mich dort nicht der Defiance angeschlossen, bis die Fregatte, die nach England ging, untergewichtig war. Ich hoffe, mein sehr geehrter Herr, dass es Ihnen und all meinen lieben Freunden in Woodhall [dem Haus der Familie, in der Nähe von Airdrie] gut geht und geht. Ich habe am Tag vor unserer Abfahrt von Spithead den freundlichen und liebevollen Brief erhalten, den Sie mir so freundlich geschrieben haben, und der mir aufrichtigste Freude bereitete. Ich habe Ellie [Colins Schwester] einen langen Brief geschrieben, um ihr dafür zu danken, den ich aber nie abschicken konnte. Ich werde es aber jetzt senden, um sie davon zu überzeugen, dass es nicht meine Schuld war, einen so liebevollen Brief nicht zu beantworten, und ich danke Ihnen jetzt herzlich für Ihren Anteil. Es war mir eine große Genugtuung zu wissen, dass Sie mit meinem Brief einverstanden waren. Ich werde nicht versuchen, Ihnen eine Beschreibung der Aktion zu geben, da die Briefe von Admiral Collingwood viel besser darüber berichten, als ich es könnte. Ich werde daher nur erwähnen, was uns besonders widerfahren ist. Wir schlossen uns Lord Nelson am 6. Oktober vor Cadiz an, und nichts Besonderes geschah, bis am 19. einige der Fregatten an Land das Signal gaben, dass die feindliche Flotte untergewichtig wurde. Das Signal wurde sofort gegeben, um zu jagen. Wir waren dann weit von Cadiz entfernt und machten alle Segel dafür. Wir haben jedoch nicht erwartet, dass sie herauskommen, da sie zuvor oft nur für ein paar Stunden untergewichtig waren. Am 20. wurde das Signal gegeben, dass ihre ganze Flotte in See gefahren war, und in dieser Nacht sprachen wir die Pheobe [ Phoebe , Fregatte] (ca. 11 Uhr), der uns mitteilte, dass sich die feindliche Flotte innerhalb von drei Meilen von uns befand, bestehend aus 33 Liniensegeln. Wir standen direkt für sie und haben direkt gewendet. Bei Tageslicht sahen wir sie in einer Reihe in Lee von uns und das Signal wurde zur allgemeinen Verfolgung gegeben. Wir bohrten sofort auf und setzten auf beiden Seiten unten und oben beschlagene Segel, aber bei schwachem Wind kamen wir erst nach Mittag nahe genug, um sie zu einer Aktion zu bringen. Um 12 gab Lord Nelson das ausdrucksvolle Zeichen, dass England von jedem Mann erwartet, dass er seine Pflicht erfüllt, Kapitän Durham hob dann die Hände und hielt eine kurze, aber sehr ausdrucksvolle Rede an die Schiffsgesellschaft, die mit drei Jubelrufen beantwortet wurde. Dann war alles fertig – Streichhölzer angezündet – Kanonen doppelt mit Weintraube und Patronen und Decks klar – wir gingen zum Abendessen und tranken ein gutes Glas Grog. Der Royal Sover[e]ign begann die Aktion, indem er direkt durch ihre Linie lief und einen ihrer Drei Decker zum Abschluss brachte. Wir rannten weiter bis halb eins, als wir anfingen zu schießen, aber nicht bevor sehr viele Schüsse auf uns abgefeuert waren und unser Fahrwerk zerschnitten. In zehn Minuten näherten wir uns dem Prinzen von Esturia [ Prinz von Asturien ], spanischer Dreidecker, und hämmerte eine Dreiviertelstunde lang mit Pistolenschuss auf sie ein, als sie das nicht aushalten konntekleiner Trotzsie wehrte sich vor dem Wind und rannte nach Lee, als wir ihr Heck zu uns bekamen, harkten wir sie heiß mit viel Weintraube und Kanister. Das Gemetzel an Bord muss sehr groß gewesen sein. Sie rannte nach Lee und trat nie wieder in das Geschehen ein. Sie hat nur einen Mann an Bord von uns getötet, ihr gesamter Schuss ging durch unsere Takelage und über unsere Mastspitzen. Sie feuerten so hoch, dass sie unseren spitzenritterlichen Main-Truck wegschossen, jeder unserer Schüsse sprach auf sie an und ließ die Splitter fliegen. Als wir sie engagierten, hatten wir einen Franzosen [the Adler ] spielten auf unserem Bogen, also rannten wir neben ihr her und peitschten uns um 3.10 Uhr an ihr fest, wo es ziemlich heiß war, bis wir feststellten, dass wir ihre Waffen zum Schweigen gebracht hatten. Wir bestiegen sie und nahmen ihre Poop und Forecastle in Besitz. Einer unserer Männer rannte zu ihrem Masttop – zog den französischen Anhänger herunter und hisste einen englischen Fähnrich samt Anhänger, aber ihre Männer hielten immer noch ein schweres Musketenfeuer von ihrem Ober- und Unterdeck aus und feuerten ab und zu ein paar Kanonen ab und wirften einige Stinkeimer in die Häfen, die eine Anzahl unserer Männer töteten, riefen wir die Grenzgänger zurück, zogen mit Pistolenschuss davon und wandten sich wieder ihr zu, wobei jeder unserer Schüsse durch und durch sie ging. Gegen vier verlangten sie ein Viertel, das wir sofort gaben, und schickten einen Leutnant und 20 Männer, um sie in Besitz zu nehmen. Das Gemetzel an Bord war entsetzlich, die Decks waren übersät mit Toten und Verwundeten. Sie hieven ihre Toten nie im Einsatz über Bord, so wie wir es tun. Wir hatten 18 Männer getötet, darunter unser 2. Leutnant, Bootsmann und ein Midshipman. Kapitän Durham wurde durch einen Splitter leicht am Bein verletzt. Vier unserer Midshipmen wurden ebenfalls verwundet und 50 Mann. Um 5 Uhr war die Aktion beendet und es war nichts mehr zu sehen als Wracks von herumschwimmenden Masten und Rahen und einige Hundert Leichen. Ungefähr zu dieser Zeit nahm die Achille (Französisch 74) Feuer und explodierte nach etwa 2 Stunden Brennen mit einer schrecklichen Explosion. Viele Hunderte befanden sich damals in ihr, viele sprangen über Bord und ertranken. Vier französische Schiffe (die inzwischen von Sir Richard Stra[c]han genommen wurden) ließen zu dieser Zeit alle losfahren, und keines unserer Schiffe war in der Lage, ihnen zu folgen. Unser Vor- und Großmast, Bugspriet und alle unsere Topmasten wurden an vielen Stellen durchschossen und unsere gesamte stehende und laufende Takelage zerstückelt. Wir waren die ganze Nacht damit beschäftigt, das gleiche zu spleißen. Am Morgen kam ein heftiger Wind auf. Die Aigle war dicht an Cadiz herangekommen; Wir sprangen ein, um sie ins Schlepptau zu nehmen, und stellten fest, dass sie in der Nacht alle ihre Masten verloren hatte Purches], ein Masters Mate und 12 Matrosen an Bord, die dicht auf den Untiefen von Trafalgar lagen, und wir ließen alle nach Luv segeln. Am 23. 12 der feindlichen Flotte wurden untergewichtet und ragten heraus, wir erwarteten, dass sie wieder kämpfen würden, und bildeten die Linie, aber sie kamen nur ein kleines Stück heraus und holten die St. Anna zurück, sie war in der Nähe, wir konnten nicht gib ihr jede Hilfe. Am 25. versuchten wir, die Argonaut (spanischer Preis) im Schlepptau zu nehmen, aber bei sehr schwerer See konnten wir nicht. Ich wurde dann mit Lieutenant [Henry] Hargrave und zwei anderen Midshipmen und 20 Mann geschickt, um sie zu einem Anker zu bringen, was wir nach einiger Mühe taten, da 600 Spanier an Bord waren und viele von ihnen betrunken waren. auch ihre Decks voller Verwundeter. In dieser Nacht wehte ein sehr starker Wind und blies immer stärker, bis er in der Nacht des 26. stärker blies, als ich ihn je gesehen hatte. Wir hatten nicht erwartet, dass sie die Nacht mit uns ausreiten würde. Die Spanier waren furchtbar erschrocken, und alle wandten sich zum Beten zu, sie überholte uns an den Pumpen schnell und das Meer brach über uns rein. Wir heben alle Geschütze des Hauptdecks über Bord und lassen den Schotanker unter den Füßen los, falls der beste Buganker sich lösen sollte[;] gegen 12 Uhr nachts ist die eiserne Pinne entzwei gebrochen und das Ruder hat so viel geschlagen, dass wir dachten, es würde klopfen ihren Heckpfosten ein, aber gegen 3 Uhr morgens brach sie ganz ab, worüber wir uns sehr freuten. Bei Tagesanbruch stellten wir fest, dass sich unser bester Buganker in der Nacht gelöst hatte, aber der Schotanker hielt noch. Wir stellten fest, dass alle anderen Hulks in der Nacht an Land gegangen waren. Wir setzten ein Notsignal und feuerten mehrere Geschütze ab, konnten die Defiance aber nirgendwo sehen. Die beiden Boote, mit denen wir an Bord kamen, waren am 25. beide achtern gesunken, am 26. ließ der Sturm etwas nach, und die Donegal und die Leviathan schickten uns beide ihre Boote zu Hilfe. Ich und 12 Mann gingen an Bord der ersteren, und der Leutnant und die übrigen an Bord der letzteren. Ich war dort ziemlich gut aufgehoben, als ich mich mit einem alten Schiffskameraden traf. Die Spanier wurden alle herausgenommen und das Schiff sank kurz darauf. Ich blieb bis zum 2. im Donegal. Sie war von großem Nutzen, um die Männer aus den Wracks zu holen und diejenigen zu verbrennen, die sie wahrscheinlich entkommen würden. Während ich an Bord war [,] kamen zwei französische Fregatten und eine Brig heraus, um Gefangene auszutauschen, und brachten unseren Leutnant und Matrosen heraus, die in der Aigle gefangen genommen wurden. Sie waren in der Nähe von Cadiz an Land getrieben, als sie zwei Tage auf den Felsen lagen und das Meer so hoch war, dass sie sie nicht verlassen konnten. Als das Wetter besser wurde, schickten die Spanier Boote, um sie an Land zu bringen, und viel Hammelfleisch für die englischen Offiziere. Viele der Franzosen ertranken, die versuchten, an Land zu kommen, bevor die Boote kamen. Unsere Leute wurden von den Spaniern mit größter Freundlichkeit behandelt, bekamen Zimmer und den Schlüssel zum Ausgehen und als sie sich entschieden haben [;], bedauerten sie es sehr, mit der Fregatte herauszukommen, da sie Esel [d.h. Esel] bereit, Gibraltar zu umrunden und erwartet eine berühmte Kreuzfahrt. Ich ging in die Pheobe [ sic ], um sich der Defiance anzuschließen, die mit dem Temeraire im Schlepptau nach Gibraltar gereist war. Ich war nicht wenig froh, als ich wieder an Bord ging und ein sauberes Hemd verschickte, ein Luxus, den ich seit einiger Zeit nicht mehr genossen hatte. Wir waren einige Tage in Gibraltar und segelten dann nach England. Captain Durham gab mir den Befehl, als Lieutenant zu fungieren, und ich habe die meiste Zeit des Heimwegs meine Pflicht erfüllt. Ich nehme an, wir werden direkt ins Dock gehen, da unsere Masten und Bugspriet schwer verwundet sind. Kapitän Durham hat uns gestern in drei Wochen Urlaub nach London verlassen. Wir kamen zu spät für mich an [d.h. für Leutnant] diesen Monat, also muss ich bis zum nächsten warten. Wir haben heute 300 Gefangene an Land gebracht, und jetzt, mein liebster Herr, habe ich Ihnen, glaube ich, die meisten unserer Abenteuer erzählt, die Sie leider nur schwer lesen können, aber ich hoffe, Sie entschuldigen alle Fehler, da ich es kaum kann Rühren Sie nach französischen Puffern im Liegeplatz. Ich hoffe, es wird nicht lange dauern, bis ich das Vergnügen habe, Sie zu sehen; Ich sehne mich sehr danach, das alte Kuchenland wiederzusehen, und all meine liebsten Freunde dort, ich hoffe, Sie haben die Freundlichkeit, mir nur ein paar Zeilen zu schreiben, damit ich weiß, dass es Ihnen gut geht, ich bin sicher, Sie haben es satt zu lesen , Ich werde daher mit meiner herzlichsten Liebe zu allen in Woodhall schließen und mein liebster Papa bleiben, Ihr immer pflichtbewusster Sohn

Colin Campbell

PS John McLellan geht es gut und er wünscht Ihnen seinen besten Respekt.“

[endet]