In Ihrem Wörterbuch: die Sprache des Längengrades

Standort Königliches Observatorium

30. Januar 2015

Dies erschien als Gästeeintrag von Katy für die OxfordWords Blog von Oxford Dictionaries ... Worte können schwierig und beängstigend sein. Jeder hat Wörter, die er nicht buchstabieren oder nicht aussprechen kann. Ich sage immer Rhetorik falsch und erhalten unweigerlich immer noch das „i“ und das „e“ falsch herum. Aber Worte machen uns auch Angst, wenn sie an schwierige Schulstunden erinnern, oder bedeuten etwas, das wir nur teilweise verstehen. Im National Maritime Museum haben wir das gefunden Längengrad ist ein solches Wort, das Besucher verwirren kann. Soll es mit einem „g“ oder einem „dg“ in der Mitte ausgesprochen werden? Und buchstabierst du es mit 'd' oder nicht? Es hat etwas damit zu tun Geographie – Erinnerungen an Stunden, die damit verbracht wurden, Karten für Hausaufgaben auszumalen – und vielleicht etwas mit der Zeit zu tun, aber ansonsten ist es ein Rätsel. Bei der Herstellung unserer letzten Ausstellung Schiffe, Uhren und Sterne: die Suche nach Längengrad wir mussten darüber nachdenken, wie es geht minimieren einige dieser Bedenken.

Ein heißes Thema

In der Ausstellung ging es um die hochkarätige Suche nach einem Mittel zur genauen Messung des Längengrades auf See im 18. Jahrhundert. Meine Forschungen zum Visuellen und literarisch Die das Problem umgebende Kultur zeigte etwas überraschend, wie sehr das Problem in dieser Zeit zu einem heißen Thema wurde. Es tauchte in jedem auf denkbar Spielart, Gedicht, Roman, Broschüre , Abhandlung , Witz und Druck. Es tauchte natürlich auch in Wörterbüchern auf und auffallend ist, wie stark die Definition des Wortes ist Längengrad Jahrhundert verändert. Selbst die einfache Wörterbucherklärung eines kniffligen Wortes scheint nicht sicher zu sein. Mein Favorit ist Samuel Johnson . In den Zitaten, die er definierte Längengrad in seinem Wörterbuch der englischen Sprache (1755-56), er wunderschön kristallisiert eine Gruppe von Bedenken und Diskussionen, die sich in dieser Zeit um die Idee des Längengrades drehten. Zwei seiner Zitate stammen von Dr. John Arbuthnot, königlicher Arzt, Mann der Wissenschaft und Mitglied der Gruppe der satirisch Autoren unter der Leitung von Jonathan Swift und Alexander Papst die als „Schreiber“ bekannt sind. Johnsons erstes Zitat stammt aus Arbuthnots Essay über die Nützlichkeit des mathematischen Lernens veröffentlicht im Jahr 1701. Es gibt die grundlegende Definition von Längengrad als „die Entfernung jedes Teils der Erde zum Osten oder Westen von jedem Ort“, im Großen und Ganzen, was Sie noch finden werden in OxfordDictionaries.com .

Längengrad auf See ermitteln

Sein zweites Zitat, das Arbuthnot zugeschrieben wird, stammt aus der größten Produktion der Scriblerian-Gruppen Die Memoiren von Martin Scriblerus , das absurde Leben eines besessenen und törichten Literaten, den die Gruppe benutzte, um zu persiflieren und zu kritisieren zeitgenössisch Literatur. Sie machten ihn sowohl zum Autor einer Reihe lächerlicher Veröffentlichungen und Entwürfe ihrer Erfindung als auch vor allem jener echten zeitgenössischen Schriften, die sie dachten absurd . Johnson zitiert Martins Vorschlag zur Bestimmung des Längengrades auf See: „Dies war die Methode zur Entdeckung des“ Längengrad durch Bombenschiffe“, was eigentlich ein Vorschlag der Nonkonformist Wissenschaftler William Whiston für die Nutzung von Raketensignalen auf See. Die Scriblerianer machten Whiston aufgrund seiner Breitenkreisansichten zu einer besonderen Figur des Spaßes (cue many Witze auf Längen- und Breitengrad) sowie seine absurden Längengrad-Schemata. Sie sahen in seiner Idee nur eines von vielen „Projekten“ der damaligen Zeit, die naiv oder gar naiv ausgerichtet waren böswillig an ein investierendes Publikum, um Geld für Ideen zu bekommen, die nie funktionieren könnten. Die ' Südseeblase “ von 1720 war das berühmteste Beispiel für ein „Projekt“, bei dem Berichten zufolge Tausende durch unkluge Investitionen ruiniert wurden. Längengrad wurde ein weiteres Beispiel. Johnson hat dies nicht nur zu einem intrinsisch Teil seiner Definition des Wortes Längengrad meinte, er machte auch Längengrad selbst zu einer Definition des Wortes Projekt. Dies definierte er durch ein Zitat aus Joseph Addisons Wächter im Jahr 1714, wo Addison meinte, dass Whistons Vorschlag „den Längengrad entdeckt und einen viel höheren Namen verdient als den von a . Projekt .’ Johnson meinte natürlich genau das Gegenteil. Johnson selbst war jedoch nicht immun gegen hoffnungsvolle Längengrade. In den 1750er Jahren, während er an seinem Wörterbuch , beteiligte er sich auch daran, dem alternden Mathematiker Zachariah Williams zu helfen, seinen eigenen Vorschlag zur Bestimmung des Längengrades zu schreiben. So allgegenwärtig wurden solche Vorschläge das Wort Längengrad wurde oft verwechselt für die Methode der Ermittlung Längengrad auf See: Die Bedeutung des Wortes wurde auf das zeitgenössische Problem verdichtet. Und welche Quelle liefert ein Zitat, um genau diese Verwirrung zu veranschaulichen? 'Herr. Williams hatte viele gemacht genial schreitet einer Entdeckung des Längengrades entgegen.“ (J. Boswell, Das Leben von Samuel Johnson ).