Das sambische Weltraumprogramm

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Das sambische Weltraumprogramm

In den 1960er Jahren rasten nicht nur die USA und die Sowjetunion zum Mond. EIN Artikel von 1964 in Zeit Zeitschrift über die Unabhängigkeit Sambias enthielt eine Fußnote, die sich auf einen Mann bezog, der über die Feierlichkeiten nicht so glücklich war - weil sie seinem Weltraumprogramm im Wege stand.

Edward Makuka Nkoloso

Dieser Mann war Edward Makuka Nkoloso, ein Lehrer für Naturwissenschaften und der selbsternannte Direktor der inoffiziellen National Academy of Science, Space Research and Philosophy Sambias.





Zahlreiche ausländische Journalisten griffen die Geschichte auf, wobei von vornherein unklar war, wie „ernst“ Nkolosos Mission war und wie sehr er dem internationalen Interesse gerecht wurde. In einem Interview zum Beispiel erzählte Nkoloso Reportern, dass seine Kadettenuniform aus grünen Satinjacken mit gelben Hosen darauf zurückzuführen ist, dass wir es sind die Dynamite Rock Music Group, wenn wir keine Weltraumkadetten sind.

Angeblich inspiriert von einem Flug, den er als kleines Kind unternommen hatte, und seinem Wunsch, auf den Wolken zu wandern, war Nkolosos Ziel, Sambia als erstes Land zum Mond zu machen. Vielleicht wollte Nkoloso nach der Unabhängigkeit die Macht und Bedeutung des Landes auf der Weltbühne unter Beweis stellen. Und wo könnte man diese Unabhängigkeit besser testen als das Weltraumrennen?



Um diese Mission zum Mond zu erfüllen, rekrutierte Nkoloso zwölf Astronauten und unterzog sie einem strengen Training seiner eigenen Erfindung. Er steckte sie in ein Ölfass, drehte sie um Bäume und rollte sie Hügel hinunter, um sie auf die Schwerelosigkeit vorzubereiten. Er brachte ihnen bei, auf ihren Händen zu gehen, da er glaubte, dass dies der Weg im Weltraum sei. Er ließ sie an einem Seil schwingen, bevor er das Seil durchtrennte, damit sie den freien Fall erleben konnten.

Die 16-jährige Matha Mwamba wurde als erste Person ausgewählt, die eine Mission zum Mars wagte. Nkoloso behauptete, dass die Teenager-Astronautin Ende 1964 zusammen mit zwei Katzen und ein christlicher Missionar , würde die Reise zum Mond und dann weiter zum Mars machen.

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In Sambias Antwort auf die Laika der Sowjetunion sollte unterdessen auch Nkolosos Hund Cyclops ins All gebracht werden. Das Raumschiff wurde sogar nach dem Hund benannt – Cyclops I.



Berichten zufolge schrieb Nkoloso an zahlreiche Länder und Organisationen und bat um Geld, von Israel und den USA bis hin zur UdSSR und der UNESCO. Die Spenden, um die er angeblich gebeten hatte, reichten von 20 Millionen bis 2 Milliarden US-Dollar; er erhielt nichts als gute Wünsche zurück.

Obwohl er Geld von ihnen verlangte, war Nkoloso den USA und der Sowjetunion gegenüber unglaublich misstrauisch und sagte, er glaube, sie wollten seine Geheimnisse stehlen und zuerst die Mondoberfläche erreichen.

Das Programm scheiterte schließlich nicht nur an Geldmangel. Mwamba wurde schwanger und kehrte nach Hause zurück. Andere Astronauten verließen den Raum, machten Berichten zufolge weiter Trinkgelage und kehrten nie zurück oder gingen zu anderen Zeitvertreiben wie Stammesliedern und -tänzen über. Und ohne Astronauten und Geld kann der Mond furchtbar weit weg erscheinen.



Nach dem Scheitern seines Weltraumprogramms wechselte Nkoloso in die Politik – er wurde in das Liberation Center berufen, das sich auf regionale Freiheit konzentrierte.

Afronauten

Nkolosos Versuche in der Raumfahrt wären vielleicht ein vergessener Teil der Geschichte gewesen, eine seltsame Eigenart in einem alten Artikel, hätte es nicht Künstler wie Cristina de Middel gegeben. De Middels Fotoserie aus dem Jahr 2012 mit dem Titel „ Afronauten “ – den gleichen Titel, den Nkoloso seinen Astronauten gab – erzählt diese Geschichte neu.

Nachdem er in einer Liste fehlgeschlagener Experimente auf das sambische Weltraumprogramm gestoßen war, fühlte sich de Middel gezwungen, die Geschichte festzuhalten. Die ' ZU fronauten ’ Fotobuch wurde von de Middel im Eigenverlag veröffentlicht und wurde von der Kritik gelobt.



Ursprünglich als Fotojournalist tätig, bewegt sich De Middels Arbeit an der Schnittstelle von Fakten und Fiktion und untersucht die Beziehung zwischen Fotografie und Wahrheit.

Die Afronauten Fotobuch wurde beschrieben als eine „fiktionale Aufzeichnung“ des sambischen Weltraumprogramms.

Die Bilder zeigen eine Mondlandung mit einem afrikanischen Touch und fangen das „hausgemachte“ Gefühl von Nkolosos Projekt ein. Auf den Fotos bestehen die Helme aus Glaskuppeln alter Straßenlaternen, und de Middels 92-jährige Großmutter hat viele der auf den Bildern zu sehenden Raumanzüge hergestellt. Es ist weit entfernt von den glatten NASA-Bildern, die wir mit der Weltraumforschung verbinden, aber es spricht für eine breitere Diskussion – wer darf den Weltraum erkunden? Wie sehen Sie aus? Wen repräsentieren sie?

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