Zick-Zack: So verwirren Sie den Feind auf See

Eine Zick-Zack-Uhr

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

09. Dez. 2014

Top 10 interessante Fakten

Diese Zick-Zack-Uhr – ein seltenes Objekt aus dem Zweiten Weltkrieg, das jetzt im Royal Observatory Greenwich ausgestellt ist – war Teil einer streng geheimen und unglaublich gefährlichen Verteidigungstaktik, die von alliierten Konvois während der Schlacht um den Atlantik, der wildesten Marine, eingesetzt wurde Kampf in der modernen Geschichte.



U.S. Maritime Commission Zick-Zack-Kontrolluhr, ca. 1942-1950 ZAA0190

Diese ungewöhnliche Uhr wurde für alliierte Konvois gebaut – Gruppen von Handelsschiffen, die mit Marineeskorten reisen –, die eine Lebensader mit Lebensmitteln, Lastwagen, Waffen und Männern von Nordamerika nach Europa überführten. Das Konvoisystem war das Herzstück der britischen Kriegsanstrengungen; Aber es war nicht einfach, die Kultur und Methoden der Handelsmarine – professionelle Seeleute, die auf Privatschiffen arbeiteten – in die Ausbildung, die Anforderungen und die strenge Disziplin der Royal Navy zu integrieren. 1942 waren die Deutschen mit dem Bau neuer U-Boote im Vorteil. Die Alliierten erlitten ihre schlimmsten Rückschläge, und allein im November wurden über hundert Handelsschiffe auf den Meeresgrund geschickt. Der Verlust von Menschenleben und Tonnage an Kriegsmaterial war erschütternd. Das Konvoisystem drohte einzustürzen.

Studie eines kapitulierten deutschen U-Bootes
PAF1867

Da nur wenige Marineeskorten zur Verfügung standen, mussten sich Handelsschiffe so gut wie möglich verteidigen. Nachts waren die Schiffe komplett verdunkelt; Funkverkehr war verboten; Handelsschiffe waren bewaffnet; Konvoiziele wurden geheim gehalten; und in besonders gefährlichen Gegenden fuhren Konvois nicht gerade. Zick-Zack – das häufige Ändern der Richtung nach Backbord oder Steuerbord – wurde entwickelt, um den wahren Kurs eines Konvois zu verschleiern und den Feind zu verwirren. Alle Schiffe folgten demselben Muster, einem von mehreren streng geheimen Zick-Zack-Diagrammen, die von U-Boot-Abwehrexperten der Admiralität erstellt wurden. Vor dem Verlassen des Hafens gab der Kommodore des Konvois jedem Schiffsführer die Zick-Zack-Diagramme und Signale für die Fahrt aus. Auf See war die Kommunikation zwischen den Schiffen eingeschränkt. Um die Bewegungen des Konvois zu koordinieren, wurden Zick-Zack-Uhren durch ein Signal des Flaggschiffs des Kommodore synchronisiert. Zu festgelegten Zeiten ertönte ein Alarm, der anzeigte, wann der Kurs geändert werden sollte.

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„Auf der Brücke“: Aussichtspunkte der Handelsmarine im Zweiten Weltkrieg. Zeichnung von John Kingsley Cook, der in Atlantikkonvois diente. ZBA5205

Diese Praxis erforderte beständige Nerven und ausgezeichnete Seemannschaft. Im Zweiten Weltkrieg waren Konvois von über hundert Schiffen – mit unterschiedlichen Fähigkeiten in Bezug auf Geschwindigkeit, Manövrierfähigkeit und Besatzungserfahrung – keine Seltenheit. Handelsseeleute beschrieben die Erfahrung des Zick-Zack-Fahrens im Konvoi von einem „wirklich verkorksten Chaos die meiste Zeit“ bis zum „größten Nervenkitzel meines Lebens“. Thomas Burton, ein Handelsseemann aus Neufundland, beschrieb die Gefahren des Zick-Zack-Fahrens an Bord der Empress of Britain, einem Luxusliner, der damals als Truppentransporter arbeitete. Der Konvoi fuhr mit glühenden 24 Knoten: „Wir mussten im Zickzack […] -Zackten zusammen in Burtons Konvoi, der jeweils bis zu 15.000 Mann trug. Eine leichte falsche Abbiegung, ein falsch verstandenes Signal oder ein schlechter Ausguck können eine Katastrophe bedeuten.

Empress of Britain war das größte Schiff, das im Krieg versenkt wurde. SLR2783

Ein solcher Unfall ereignete sich im Oktober 1942. Mit 10.000 Soldaten kollidierte der große Ozeandampfer RMS Queen Mary mit ihrer Eskorte HMS Curacoa (1917). Die Queen Mary war über 300 Meter lang und verdrängte fast 82.000 Tonnen. Als sie den leichten Kreuzer traf, brach die Curacoa sofort in zwei Teile. Henoch Foster , ein Ausguck auf einem nahegelegenen Schiff, erinnerte sich daran, wie schnell der Unfall passierte: „Die ganze Zerstörung in der Zeit, die man braucht, um eine Zigarette anzuzünden.“ Die Curacoa fing Feuer und sank nur sechs Minuten nach der Kollision – und brachte mehr als 300 Mann auf eine wässriges Grab.

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Angesichts der Herausforderungen der Kommunikation ist es bemerkenswert, dass sich die Katastrophe von Curacoa nicht wiederholte. Und angesichts der hohen Einsätze ist es interessant, dass die Admiralität während der beiden Weltkriege Zick-Zack-Verfahren befohlen hat, trotz eines Berichts des US-Marinegeheimdienstes aus dem Jahr 1918, der die Wirksamkeit des Zick-Zack-Verfahrens zur Vermeidung von U-Boot-Angriffen in Frage stellte. Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs kam ein streng geheimer Bericht der Admiralität zu dem Schluss, dass das Zick-Zack-Verfahren bestenfalls die Wahrscheinlichkeit, versenkt zu werden, nur um fünfzehn Prozent verringern könne.

Ziz-Zag 'Dazzle'-Malerei war eine weitere Taktik, die im 1. Weltkrieg verwendet wurde, um den Feind zu verwirren. Sehen Sie Everetts Dazzle-Gemälde in unserer Ausstellung War Artists at Sea.

Obwohl das Zick-Zack-Verfahren vielleicht ein schlechter Trick war, half diese Praxis, eine stärkere Verteidigung zu schmieden. Um Kollisionen zu vermeiden, mussten die Handelsmannschaften – von Kapitänen und Deckoffizieren bis hin zu Maschinenabteilungen und fähigen Seeleuten – ihre Routinen in Friedenszeiten drastisch ändern. Handelsschiffe waren im Konvoi nicht mehr eigenständige Schiffe, die daran gewöhnt waren, allein zu reisen, und wurden der Kultur und Disziplin der Marine unterworfen. Henry Beston, ein bemerkenswerter amerikanischer Journalist, der mit der britischen Grand Fleet reiste, beschrieb, wie das Zick-Zack-Verfahren dem Konvoi-System im Ersten Weltkrieg geholfen hat: Deutscher Hinterhalt, es muss als gut koordinierte Marineeinheit fungieren, Befehle befolgen, Signale beantworten und bestimmte Entwicklungen nach Art eines Schlachtschiffgeschwaders durchführen.“ Zick-Zack-Verfahren brachten Konvois auch im Zweiten Weltkrieg zusammen. In erster Linie erzwang es die Marinehierarchie. Da sie eine Kollision oder Trennung riskierten, konnten es sich Handelsmeister nicht leisten, die Befehle der Konvoi-Kommodore zu ignorieren. Die Prioritäten und Verantwortlichkeiten der Crew haben sich geändert. Handelsschiffe brauchten nun gut ausgebildete Signalwärter an Bord, um Zick-Zack-Befehlen zu folgen. Um Station zu halten, brauchten Schiffe eine schnelle und zuverlässige Kommunikation zwischen Ruderstand und Maschinenraum; ein Lehrling zwischen Decks, der noch auf älteren Schiffen eingesetzt wurde, reichte nicht mehr aus. Und wie in der Zeichnung von John Cook oben begannen Handelsseeleute, als aufmerksame Wachen zu arbeiten, anstatt andere Aufgaben zu erfüllen. Auf diese Weise prägten Zick-Zack-Uhren das Zusammenspiel von Handels- und Marineflotten und halfen, große Konvois zu ermöglichen. Heute weitgehend vergessene Technologie, schlug die mysteriöse Zick-Zack-Uhr am Royal Observatory nicht nur Alarm, wenn der Kurs geändert werden sollte – sie half auch, zwischen der Kultur der autonomen Handelsmarine und der strengen Disziplin der Royal Navy zu navigieren. Erika Jones (@erikajones225) erforschte im August 2014 im Rahmen eines studentischen Forschungspraktikums am National Maritime Museum die Technologie und Praxis des Zick-Zack-Verfahrens. Sie ist Doktorandin in Wissenschafts- und Technologiestudium an der UCL und Blogs Hier . Quellen: The National Archives, Kew. Beston, Henry. Mit dem Konvoi. The North American Review, 208: nein. 756 (Nov. 1918): 686-701. Brennen Sie, Alan. Die kämpfenden Commodores: Die Konvoi-Kommandanten im Zweiten Weltkrieg. Annapolis: Naval Institute Press, 1999. Halley, Morgiana. Eine Ethnographie der Marinekonvois während des Zweiten Weltkriegs. Institut für Englische Sprache und Linguistik, University of Sheffield, 1997. Lane, Tony. Der Krieg der Seeleute. Manchester: Manchester University Press, 1990. Thomas, David Arthur. Queen Mary und der Kreuzer: Die Katastrophe von Curacoa. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1997. Morison, Samuel Eliot. Der Zwei-Ozean-Krieg: Eine kurze Geschichte der United States Navy im Zweiten Weltkrieg. Annapolis: Naval Institute Press, 2007.